El blog de Emma Roca
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Ultra Trail Australia y los "Kangaroo"

Ultra trail Australia (UTA) 2019 18/5/2019

Algunos números:
100km
4400m +
10500 escaleras
1500 corredores
Prueba del circuito Ultra Trail World Tour (UTWT)
Fc media: 140
Fc máxima: 184
7:37 min/km

¿Dónde se realiza?
A Katoomba, un pueblo muy turístico en las Blue Mountains a 1h40min de Sidney y en la parte más sureste de Australia. Este lugar ha sido el punto de inicio y final de esta ultra, muy peculiar. La UTA ya hace 11 años que lo organizan unos viejos conocidos nuestros del mundo de los raids de aventura, Tom y Alina que competían con el equipo Aroca. Esta ultra se ha convertido en la más famosa del país.

¿Qué decir de la carrera?
La carrera transcurre dentro del Parque Nacional Blue Montains. Un espacio caracterizado por los espectaculares acantilados y cascadas de agua que se precipitan muchos metros abajo.
Es una carrera muy rápida. Hay muchos km de pista y los tramos de sendero son poco técnicos.
Los senderos que atraviesan la zona, son en muchos casos para salvar los desniveles que separan los valles de los plateaus que hay por encima. En estos riscos, la carrera pasa por más de 10 secciones de escalones que salvan desniveles entre 100 y 200m. En algún caso se montan escaleras provisionales para superar los tramos más verticales.
Hay que decir que la UTA está muy bien organizada y el marcado es muy cuidadoso. Unos muy buenos avituallamientos, con más de 500 voluntarios repartidos por los 100 km del circuito. Un detalle: en un trozo de la carrera se pasa por unas escaleras empinadas (Giant Stairway) y llenas de turistas (sobre todo de origen asiático) por las que accedes a uno de los escenarios más fotografiados de la zona: las 3 Sisters (3 pequeñas cimas muy derechas). Pues bien, durante todo este tramo hay un buen grupo de voluntarios de la carrera bien visibles y con banderas incluso pegadas a la espalda avisando que se está corriendo una carrera y que por favor dejen pasar. Incluso dan paso prioritario a los corredores en aquellos tramos de escalera donde sólo hay lugar para 1 persona.
En muchos tramos hay poca visión de paisaje, por estar siempre dentro del bosque (las gafas de sol con vidrio oscuro tienen poca utilidad en esta carrera).
Hay una verificación previa de material muy estricto y un buen control de material aleatorio en diferentes tramos de la carrera (y que ojalá se hiciera a la mayoría de ultras).


¿Porqué UTA?
Es una ultra más en la lista del circuito mundial (hace 6 años comenzaron 10 y ahora ya son 28), pero la elegí expresamente por el lugar donde se hacía y la gente que lo organizaba. Poder visitar Australia ha sido una oportunidad que no la he dejado pasar. La carrera la he disfrutado mucho, a pesar de ser dura y rápida de narices (demasiado para mi gusto)!

¿Experiencia vivida?
Reconozco que he empezado rápida, por miedo a encontrar mucha gente en la primera bajada de escaleras y quizás lo he pagado a posteriori. Aunque daban diferentes salidas para evitar acumulaciones (200 corredores cada 7 minutos) no las tenía todas.
De los 5 puntos de avituallamiento que hay, sólo ves en tu asistencia en los 3 últimos, por lo tanto estás casi la mitad de la carrera dependiendo de lo que el organizador te tiene preparado, pero es muy completo. Además cada 5km está marcado y cuando vas llegando a un avituallamiento también.
Los tramos de escaleras han sido menos duros de lo que me esperaba, quizá porque son cortos e intensos, porque se descansa una musculatura para trabajar otra y quizá porque mentalmente cambias de ejercicio. Sólo las últimas escaleras que han llevado al arco de llegada si que se me han hecho infernales, seguramente por ya llevar muchas horas corriendo, por ser de noche, para pasar a corredores de la carrera de 50km ... y sobre todo para llevar a la 4ª corredora, Fiona Hayvice de Nueva Zelanda, justo detrás (y sin saberlo)!
He empezado 1a hasta el CP1, después me ha adelantado la australiana Amy Lamprecht que ya sería líder indiscutible hasta el final con una ventaja de más de 1h del resto de corredoras. El CP2 iba segunda y antes de llegar al CP3 me ha adelantado el Angliqe Plaire que ya la he llevado a pocos minutos hasta el final sin poder atraparla. Cuando Amy o el Angliqe me han adelantado por tramos de pista, veía como rodaban y envidiaba sus piernas! Al llegar al último cp, el 5 al km 78 a falta de 22km y unas 3h para acabar no las he tenido todas. David en el último control que me asiste ya me dice que no me relaje, que la 4ª y 5ª no vienen lejos ...
He sabido que no sería fácil, ya que he notado que perdía fuelle a medida que avanzaba pagando una velocidad inicial quizás demasiado alta, o un insuficiente aporte de energía en los cp’s previos. Me han faltado tramos técnicos para ganar tiempo y quizás más entrenamiento de velocidad previo.
Bajando la pista de 10km para llegar al km 90 todo dolía, tenía pipi pero no quería perder tiempo por si acaso. Incluso me he puesto el frontal mucho antes de que oscureciera en un tramo de subida donde sabía que no perdería tiempo para hacerlo. Y en aquellos momentos donde todo está en juego, donde es fácil dejarlo, donde aflojar significa dejar de sufrir me he dicho: "Emma la 2ª no está lejos, pero tampoco las que vienen por detrás. Aunque vas atrasada al tiempo previsto continúa, lucha y no regales nada, que se lo ganen! ya sabías donde te ponías y que sufrirías, quien te dijo que sería fácil? no pares, no pares, no pares. "
Por suerte las piernas han aguantado, el estómago también, los bastones me han ayudado a impulsarme con la fuerza de los brazos y aunque ya sólo he tirado de agua la última hora y media, he tratado de dejar toda la energía que me quedaba (total ... ya quedaba poco más de 1h después de 11h non stop).
Y me he encontrado ante los útimos 951 escalones y 200m + (Furber steps) que me tenían que llevar directa a la llegada. Al ser de noche no he podido ver quién venía por detrás y al adelantar a corredores de la carrera de 50km no he sabido cuando venía la 4ª pero no he aflojado, y hasta que no he visto el arco de meta no me he relajado. Y cuando me he girado, a 200m, he visto a Fiona, brutal! (A David casi le da un ataque). En menos de 10 minutos hemos entrado la 2ª, yo, la 4ª y la 5ª !!
No sé qué hubiera pasado si la llego a ver subiendo las escaleras detrás ... no sé si hubiera podido aguantar la compostura y la fuerza para no desfallecer. Ella sabía que me iba ganando terreno, yo no sabía que la llevaba tan cerca, pero hasta el final no está nada escrito, y en esta ultra he vivido un bronce que me ha parecido a oro!

¿Y ahora qué?
Últimamente cuando acabo una carrera de más de 6h me pregunto: porque no pliego ya? son muy duras estas carreras para el cuerpo y el alma! Desde hace 20 años llevo más de 80 carreras a pie con 31 ultras de más de 42km, acumulando más de 5000km, sin contar las decenas de raids de aventura, carreras de esquí de montaña o carreras de bici.
Ahora encima defenderé una tesis sobre el impacto del correr en carreras de fondo a nivel muscular, cardiológico, renal y de inmunidad. Los resultados después de investigar a más de 600 corredores en 30 carreras durante 7 años no defienden que correr tanto sea saludable, sobre todo cuando no se hace bien el trabajo previo a cualquier carrera: entrenar suficiente, descansar bien, comer saludable y no ir estresada para conseguir si o si lo que nos proponemos.

Me parece que ya toca aflojar un poco sin dejar de hacer deporte... y tratar de seguir siendo feliz sin correr tantos km’s!

 

Ah, y a David se le cruzó un canguro a más de 40km/h en una pista antes de llegar al CP3. Kangaroo en aborígen significa "no lo entiendo" que es lo que los locales les respondían a los ingleses cuando les preguntaban "¿qué animal es ese que salta tanto?".

 

Fotos: @majellb y organización
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