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MUJERES vs HOMBRES en la ultradistancia

El número de mujeres que participan en carreras de ultra resistencia ha aumentado en los últimos años, sobretodo después de que también aumentara la participación de los hombres. En los últimos 20 años han pasado a tener más de centenares de miles de practicantes en más de mil carreras por todo el mundo (ver tabla 0: finishers de todas las maratones americanas a lo largo de los años).

Las diferencias fisiológicas que hacen que el hombre en la distancia maratón corra más rápido que la mujer son:

- Mayor VO2max (mayor volumen de consumo máximo de oxigeno) porque tienen un corazón más grande. La mujer tiene hasta un 15-25% menos.
- Más concentración de hemoglobina
- Menos grasa corporal
- Mayor massa muscular por unidad de peso corporal

Los otros dos principales factores que limitan el rendimiento pero que no difieren entre hombres y mujeres son:
- Economia de carrera
- Intensidad de ejercicio a la que se puede mantener un alto % de la VO2max (umbral lactato)

Aunque en altura las mujeres tengan alguna ventaja por tener menos peso que los hombres (tienen más grasa pero menos músculo), en muchas carreras de montaña donde se corre a cotas altas la menor massa muscular és una desventaja.

En el SUMMIT hemos visto como en distancias de 35 y 55km las mujeres han tenido una mejor adaptación muscular (menos roturas) y una mayor adaptación hídrica (menos deshidratación) comparado con los hombres. Aunque su rendimiento comparado con el del hombre sea inferior, el desgaste que se hace en el cuerpo de las corredoras analizadas es menos nocivo. Pero hacen falta más estudios para poder sacar unas conclusiones determinantes. Wegelin y su equipo también vieron en la Western States (161km) del 2011 que el aumento de la temperatura ambiente tenían menos efectos adversos en la velocidad de carrera para las mujeres que para los hombres.

De momento las diferencias de tiempos más rápidos en maratón y ultramaratón són del 9-10% (ver tabla 1). Estas diferencias se agrandan cuando vamos bajando en las clasificaciones o cuando va aumentando la edad.

Históricamente los hombres han tenido más oportunidades que las mujeres para participar en los deportes y concretamente en el maratón. La primera vez que se permitió participar en un Campeonato del mundo de maratón no fué hasta el 1983 (Helsinki, Finlandia) y en una maratón olímpica hasta el 1984 (Los Angeles, California). Consecuentemente las mujeres llevan menos tiempo participando y eso influye en una mayor diferencia en el rendimiento entre sexos (se llega a decir que 1/3 parte de esta diferencia se debe a la baja participación femenina).

Factores sociológicos han ayudado a que la mujer haya mejorado su rendimiento, pero aún encontramos una diferencia sustancial de edat entre la primera mujer y el primer hombre. Los hombres siempre son más rápidos que las mujeres en cada uno de los grupos de edad. El grupo de edat más rápido en mujeres es de 30 a 34 años que es equivalente al de los hombres de 45 a 49 años de edad. Por lo tanto a parecida velocidad entre hombre y mujer, éstos tendrán una diferencia de edat de unos 15 años (ver tabla 2). En la maratón olímpica de Beijing 2008, por ejemplo, hubo una diferencia de edad de 17 años entre los medallistas oro hombres y mujeres (21 frente a 38 años).

Analizando las mejores corredoras de maratón femenino entre 1980-1996, las mujeres han sido aproximadamente un 11% más lentas que los hombres, aunque no ha habido una mejora considerable en la velocidad de carrera de la mujer en la década de los 80. En las ultramaratones en Estados Unidos de 160 km, el rendimiento de las mujeres más rápidas se mantuvo aproximadamente un 20% más lento que el de los hombres más rápidos (después de una mejoría respecto a los hombres a lo largo de la década de los 80). El rendimiento de alto nivel parece mantenerse hasta la edad de 30 a 40 años, después viene una pequeña disminución hasta la edad de 50 a 60 años, y finalmente viene una disminución progresiva que se acelera después de la edad de 70 a 75 años. El estudio de Hoffman mostró que la velocidad de carrera máxima de los de más rápidos en la Western States tenían una edad entre 30 y 40 años (a diferencia de los más rápidos en maratón de asfalto que como mucho tienen 30 años).

Hasta ahora los podios generales con persencia femenina en ultradistancia han sido una excepción, y muchos de ellos debidos a la baja participación masculina.
Pensar que la velocidad de la mujer en el ultrarunning puede llegar a igualar a la del hombre no es ninguna locura, pero de momento por lo que se ha visto se tendrá que esperar a que más mujeres y durante más tiempo esten presentes en esta disciplina, para que sus mejoras antropométricas,  de entrenamiento, de motivación vaya supliendo las diferencias fisiológicas (como la massa muscular esquelética, que siempre será el factor limitante en una ultramaratón).

En la maratón de asfalto se ha llegado al 9,75% respecto al hombre, en la de montaña podremos disminuir esta diferencia de tiempos o hasta igualarlos? Quien sabe.

Emma Roca

Referencias:

Archivo propio

Un extracto de la tesis Emma Roca (proyecto SUMMIT).

Bam J1, Noakes TD, Juritz J, Dennis SC. (1997): Could women outrun men in ultramarathon races? Med Sci Sports Exerc. 29(2):244-7.

da Fonseca-Engelhardt C, Knechtle B, Rüst CA et al. (2013): Participation and performance trends in ultra-endurance running races under extreme conditions - ‘Spartathlon’ versus ‘Badwater’.Extreme Physiology & Medicine. 2:15.

Hoffman MD, Wegelin JA. (2009): The Western States 100-MileEnduranceRun: participation and performance trends. Med Sci Sports Exerc. 41(12):2191–8.

Hunter SK, Stevens AA, Magennis K, Skelton KW, Fauth MCK (2010): Is there a sex difference in the age of elite marathon runners?Med Sci Sports Exerc 656-664

Hunter SK, Stevens AA (2012): Sex differences in marathon running with advanced age: physiology or participation? Med Sci Sports Exerc 148-156

Rust C, Knechtle B et al. (2013): Finisher and performance trends in female and male mountain ultramarathoners by age group. Int. J General Medicine, 6:707-718.

Wegelin JA et Hoffman MD (2011): Variables associated with odds of finishing and finish time in a 161-km ultramarathon. Eur J Appl Physiol, 111:145–153.

Whipp BJ, Ward SA.(1992): Will women soon outrun men? Nature.355(6355):25.

www.marathonguide.com

 

tabla 1
tabla 0
tabla 2
Comentarios
Jesús Avilés Martínez
17 Octubre 2014 / 20:37 h
Hay un caso espectacular, el de Lizzy hawker en la Spartathlon de 2012. Hizo tercer puesto en la general a sólo 32 minutos del vencedor y 26 minutos del segundo. Carrera de 246 km, con mucho calor. las edades concuerdan también: 46 y 44 para los dos primeros y 36 Lizzy. La octava posición en la general fue también parauna mujer, de 31 años de edad y a poco más de 2 horas del vencedor.
Es buena carrera para este tipo de comparaciones. Muy larga y con un ritmo muy exigente.

http://ultrasignup.com/results_event.aspx?did=17846
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