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05 Diciembre 2007
ABU DHABI ADVENTURE CHALLENGE 2007
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Ésta era la primera edición del Abu Dhabi Adventure Challenge, celebrada del 9 al 14 de Diciembre. Una carrera por etapas con desplazamientos en autocar para empezar etapas en partes muy distintas del país Entre las diferentes modalidades, kayac, orientación, correr, ir en mountainbike, incluso ir a camello, los equipos, formados por 4 componentes, tenían que ser obligatoriamente mixtos. Nuestro raid en este entorno fue muy especial, distinto a los otros raids de expedición acostumbrados a correr. Éramos el ADCO Buff® Coolmax® team, formado por Emma Roca de Catalunya, Benjamin Midena de Francia, Jukka Pinola de Finlandia y Shane Sigle de Estados Unidos, el equipo más internacional de la carrera.


Nuestro esponsor en este raid unido a Buff® Coolmax®, ADCO (Abu Dhabi Company for Onshore Oil Operations) proporciona petróleo para más de una de nuestras conocidas: BP, Shell... y está interesado y abierto en cooperar con el deporte de aventura para dar a conocer el país en todo el mundo, dando la potencia que los coches necesitan como la que nuestros cuerpos ejercitan durante días sin descanso.

Día 1
53km de kayak por el Golfo Pérsico, con un agua completamente transparente y llena de pequeñas islitas de sólo arena por todas partes. El paisaje era muy desértico, pero lleno de agua, con alguna mezquita al lado de la costa y poca cosa más. Fueron casi 8h remando sin parar y apenas comiendo bien y bebiendo como se debiera, ya que con el kayak siempre tienes las manos ocupadas con los remos y dejar una mano significa perder velocidad de inmediato. A partir de las 18h, debido a la falta de luz, no permitían remar y los equipos tenían que parar en un PC que consideraran estratégicamente correcto para no pasarse de esa hora. Nosotros paramos en una islita con 10 equipos más y acampamos a la luz de luna, con una brisa marina constante y un dolor de brazos y espalda considerables. Pero dormimos.


Día 2
60km de kayak con el viento el 90% del tiempo en contra. Una etapa que tenía que ser de 8h como mucho se convirtió en una de 11h. Si el día anterior pudimos aprovechar las velas con las que venía equipado el kayak para aprovechar el ímpetu del viento y que fue en algún momento más que divertido; en este segundo día de etapa las velas estaban plegadas y bien plegadas. Acabamos casi de noche con más de 1h de retraso respecto a los primeros equipos. Esa misma noche cogimos un autobús que nos llevaría al primer campamento del desierto. El contraste fue total, de sólo agua a sólo arena, y de la misma manera, en medio de la nada con nada alrededor.

Día 3
87km a pie. Duna arriba, duna abajo.... con más de 2500m de desnivel positivo, ¡y yo que pensaba que el desierto era llano! Fueron más de 15h de andar con una mochila llena de agua (cada 3-4h encontrábamos controles que nos daban agua, por suerte), comida y material obligatorio de abrigo, de dormir y de seguridad. Los pies hervían y a más de uno le empezaban a salir las primeras ampollas. Fue un trekking muy duro, sobretodo por el calor y el terreno blando de difícil avanzar. En este raid se  nos permitió el uso de GPS, ya que los mapas eran ortofotomapas del Google Earth, no hay mapas  oficiales del país, y las etapas estaban diseñadas en lugares que sólo había agua o arena, así que no se tenía otra referencia que el GPS para poder marcar un rumbo. En esta etapa nos mantuvimos en el grupo de cabeza (éramos 7 equipos que íbamos al mismo ritmo) y avanzamos posiciones en la clasificación, quedándonos en 6º lugar.



Día 4
42km más de trekking por el maravilloso desierto que ya habíamos más que testado el día anterior, pero esta vez con un camello por equipo. ¡Toda una experiencia! Nosotros tuvimos suerte y nos tocó un camello muy bueno y valiente. Lo bautizamos como Pepe, pero después un local nos dijo que era camella y rápidamente pasó a llamarse Pepita. Ella escogía cuando la ruta de la duna que íbamos no le gustaba la dirección a tomar, se paraba a comer la poca hierba que crecía a en algunas zonas, a veces se sentaba y no quería continuar, en algunas bajadas o subidas derechas se negaba a avanzar y tenías que ir adaptándote a sus necesidades para evitar que volcara, se enfadara o se pudiera romper hasta las piernas. Y aunque la progresión fue eterna, porque a diferencia del día anterior no podíamos ir a saco en las bajadas ni correr en los llanos, sí que podíamos descansar nuestras espaldas del peso de las mochilas llevándolas todas y sin problema nuestra Pepita. Ganamos la etapa, pero el chaparrón vino cuando nos dijeron que la anulaban entera, después de estar más de 9h caminando sin parar por el desierto, porque había habido camellos que no quisieron colaborar y muchos equipos tuvieron problemas para avanzar.

Día 5
54km de BTT. En esta etapa se salió a por todas, y nosotros intentando dar el máximo, llegamos a 30 minutos de los primeros en una etapa de 3h. ¡Una locura! Esta etapa tenía que haber sido de 120km, pero como el día antes la gente había acabado tarde por los problemas con los camellos, decidieron acortar la etapa, y, en parte mejor, porque nos saltamos una etapa de asfalto con el sol achicharrando al 100%. Las clasificaciones ya estaban casi sentenciadas y nosotros seguíamos en 6º lugar.



Día 6
24km de trekking, cuerdas, 20km de BTT, 5km a pie. Salir a las 6 de la mañana nos salvó de morir quemados por el sol en el secarral de rocas y en el barranco que subimos seco por una de las montañas más míticas de la zona. 6h de etapa con más de 1500m de desnivel positivo, en un terreno muy técnico, tanto de subida por cuerdas como de bajada con roca suelta. Cuando acabamos esta sección esperamos más de 3h al resto de los equipos para salir todos en masa con las bicicletas hacia el centro de la ciudad de Al Ain. Al llegar a la ciudad esperamos otros 45 minutos antes de salir a correr los últimos 5km hasta la llegada. A mi tanto descansar y después tirar al máximo me mató. Mantuvimos la 6ª posición y hasta abrimos más distancia de los inmediatos perseguidores, pero el tiempo que nos sacaron en el kayak de los primeros días ya fue irrecuperable.



El raid fue muy distinto a los corridos hasta ahora, ya que al ser por etapas daba pie a los equipos rápidos poder marcar diferencias y ya no contaba para nada la estrategia del equipo, la orientación, la resistencia física y mental, y el tener que decidir cuando parar a dormir, a comer a decidir por donde pasar...

La clasificación de los diez primeros equipos fue finalmente:
1   EUROSPORT SPORT NZ (NZL) 40:55:12
2   NIKE (USA) 41:15:32
3   WILSA HELLYHANSEN (FRA) 41:26:25
4   ORIONHEALTH.COM (NZL) 41:46:00
5   LAFUMA-SPORT 2000 (FRA) 42:13:47
6   ADCO BUFF COOLMAX (ESP) 43:17:10
7   ERTIPS (FRA) 44:59:53
8   SALOMON/CRESTED BUTTE (USA) 45:12:43
9   ADIDAS NATVENTURE (GER) 46:44:48
10 AFOC - FINLAND (FIN) 47:26:32 11
Emma Roca
15 Octubre 2007
Ecomotion 2007 (Brasil)
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La edición de este año del Ecomotion (la 5ª) se ha realizado por los alrededores de Rio de Janeiro. El clima que nos hemos encontrado ha sido caluroso, húmedo y con mucha lluvia (llevaban 3 meses sin ver agua y ha caído toda de golpe durante la carrera). Brasil es tan grande que cada pequeña parte de él tiene unas características completamente distintas a las otras.
El Ecomotion es un raid dentro del circuito mundial de raids de aventura (ARWS) donde participan los mejores equipos del mundo. Este año teníamos que luchar con los franceses del Wilsa, los neozelandeses del Orion Health y Merrell, los americanos del Sole, o los suecos del Bjurfors. Veníamos con muchas ganas, muy entrenados y con un equipo muy reforzado en la orientación. Las disciplinas que encontraríamos en los 450 km de carrera serían la bicicleta de montaña, el trekking, técnicas verticales, kayak doble, canoa hinchable, orientación,... pasando por playas, montañas, sendas, sierras, mares y más. Fran Lopez, Benjamin Midena, Jukka Pinola y Emma Roca estábamos preparados para darlo todo.

El raid empezó el domingo 21 de octubre en una playa de la ciudad de Rio a las 23h, completamente de noche y con ya algunos síntomas de sueño. Los 56 equipos nos lanzamos a la mar con los kayaks “sit on top” dobles de plástico rígido para realizar 48 km por toda la Bahía de Guanabara. Cuando llevábamos más del 75% del recorrido teníamos que encontrar el PC1 en un lado del río que desembocaba en la Bahía, pero de noche y con más ríos posibles se hizo difícil asegurar el punto. Junto con los suecos estuvimos buscando, confirmando y remando arriba y abajo del río donde tenía que estar el PC y no encontramos nada. Perdimos más de hora y media con la conclusión final que el PC1 no estaba en el lugar correcto. Seguimos remando hasta el siguiente pc con un mal humor y frustración evidentes, ya que este tiempo perdido tan pronto, nos alejaba de la cabeza de carrera que era nuestro objetivo.

Después de 11h de remar sin descanso llegamos al final del río para coger las bicicletas. La organización confirmó que el pc1 no estaba en su sitio pero de momento no aplicaría ninguna bonificación ni neutralización (en Europa con el sistema sportident se hubiera anulado la sección). Cogimos las bicicletas en la posición 20 y a 2h30min de los primeros, con una rabia en el cuerpo evidente. Sin apenas decirnos nada y con un mismo objetivo en la cabeza de los 4, marcamos un ritmo más que exigente. Fueron 45km de btt que nos puso las pilas cuando vimos que ya íbamos en la posición 7 al final de la sección.

A continuación vino un trekking de 35km por el Parque Nacional de la Serra dos Orgaos donde volvimos a marcar un ritmo frenético para recuperar el tiempo perdido en el kayak y aprovechar las pocas horas de luz que nos quedaban. La orientación de este trekking era particularmente difícil y si se nos hacía de noche en la parte complicada tendríamos que quedarnos seguramente a esperar la luz del día siguiente. La sorpresa nuestra fue que en cada pc que pasábamos veíamos que recortábamos distancias con los primeros hasta el punto de coger la cabeza de carrera justo cuando oscurecía. Los equipos Wilsa y Orion se habían despitado un poco con la orientación, y los otros del Sole o Oskalunga se habían perdido. Así pues acabamos de poner el turbo y bajamos primeros al PC5 a 15min de Wilsa y Orion.

La lluvia empezó a dejarse caer justo en esta transición y ya no nos abandonaría hasta el final. Orion salió antes que nosotros y junto a los franceses empezamos a pedalear 69km ya de noche. A los 50 minutos de sección ya íbamos los tres equipos mano a mano en la bicicleta, pero el dominio de Fran en la orientación nocturna de bici hizo que los otros 2 equipos nos siguieran sin apenas consultar su mapa. Orion al rato se descolgó un poco y ya solo estábamos nosotros y los franceses del Wilsa. En medio de la etapa había un control virtual, donde se tenía que contestar una pregunta, vimos la respuesta desde la bici sin apenas parar y continuamos hacia la transición; pero los franceses no se dieron cuenta de que habíamos pasado este punto y tuvieron que volver atrás para contestarlo perdiendo 10 minutos y separándose definitivamente de nosotros. Al llegar a la transición se nos obligó a parar 2h (igual para todo el mundo). Llovía, fríos y bien mojados nos cambiamos rápido, preparamos algo de comida (sopinstants frías) y dormimos como pudimos dentro de un coche que tenía la organización en el camino.

Apenas dormimos 45 minutos que ya nos teníamos que levantar para empezar un trekking de 54km. Estábamos a 8 minutos de Wilsa, así que era la oportunidad para ir separándonos de ellos si marcábamos un ritmo fuerte a pie. Y así fue, todas las bajadas y llanos corríamos y el resto de las subidas íbamos a un ritmo alegre. Cuando acabamos este trekking después de casi 11h sin parar y con una orientación en la selva que Jukka clavó a la perfección, los pies ya no dejarían de quejarse. A este punto teníamos a los franceses a más de 1h30min!
Tuvimos una gran ilusión cuando la organización había preparado 4 caballos para cada equipo para realizar esta sección de 17km y no 2 o 1 caballo como tenían previsto; así los 4 encima los caballos pudimos disfrutar de una etapa relajante (aunque un poco fría ya que no paraba de llover), subiendo por un sendero precioso y con algunos puentes de madera que teníamos que bajar de los caballos para pasarlos a pie porque resbalaban muchísimo. Al terminar el caballo aún nos quedaban 5km para llegar a la asistencia por un sendero alrededor de la carretera principal, y como siempre el trote fue nuestro paso. Al llegar al punto de asistencia nos quedaba muy poco de luz del día, así que hicimos un cambio rápido y sin demorarnos cogimos las bicis para afrontar 51km por unas pistas de sube y baja infernales. En medio de la bici nos tenían preparada otra parada obligatoria de 1h que nos sirvió para dormir unos 35minutos. Llevábamos 2 días de carrera y apenas habíamos dormido 1h en total, pero ir en cabeza de carrera suponía una serie de sacrificios, de entre los que estaban ir rápido y apenas parar para nada.

Al acabar la bici y para rematar a los adoloridos pies vino un trekking de 43km con una sección de canoa hinchable de 7km a la parte final. Este trekking hicimos una gran parte de noche con un sector difícil de orientar, pero con la destreza de Benja y Jukka pudimos salir bien de la zona perdiendo apenas 30 minutos. La lluvia no cesaba y el río que nos tocó bajar estaba curioso. Fueron 7km rápidos y con un porteo de 500m que nos hizo disfrutar más de lo que pensábamos y los pies pudieron descansar durante casi 1h. Cuando acabamos el trekking vino una prueba especial de 17km: ir por la vía del tren con un carro antiguo con cojinetes que se desplazaban encima los carriles. Durante los primeros 40 minutos el sistema funcionaba de maravilla, al principio lo empujábamos a pie, pero nos reventábamos físicamente y al final cogimos 4 palos y todos encima íbamos como remando para avanzar. Pero cuando dejó de funcionar (los cojinetes entraban dentro los carriles y el carro quedaba frenado) llegó el calvario. Aún quedaba 10km para acabar y tuvimos que empujarlo a mano uno solo con un palo y el resto corriendo detrás, y cuando la vía hacía curva, entre los 4 lo teníamos que levantar y portear hasta el final de la curva. Estábamos histéricos, ya que de la hora prevista de etapa nos estábamos yendo a 3h y con los franceses a tocar, pero por suerte todo el mundo tuvo el mismo problema y los tiempos fueron similares para todo el mundo.

Esta sección nos desgastó muchísimo, ya que apenas comimos ni bebimos concentrados con el maldito carrito. Al final de esta sección teníamos la última parada obligatoria de 1h, que entre cambiarnos, descansar, comer, reclamar el mal funcionamiento del carrito, etc... no pudimos ni dormir. Salimos a hacer la última sección de btt de 23 km que nos llevaría al  kayak. Llovía tanto que las ruedas se pegaban al barro de la pista, y todos nosotros íbamos calados de pies a cabeza, además hacía un viento en contra horroroso que nos impedía avanzar bien. No sabíamos a cuando venían los franceses, pero a una hora seguro que era el tiempo que estando parados en la última transición no habían aparecido.
Faltaban 2h para que oscureciera, teníamos por delante 26km de kayak “sit on top” por alta mar para llegar a la meta, pero la lluvia y el viento nos lo pondría más difícil de lo que imaginábamos. Cuando salimos de la Bahía para entrar en alta mar las olas de metro ya nos avisaron de lo que vendría. Llovía, venía un viento en contra bestial y las olas tenían unos 2 metros.

Íbamos vigilando en todo momento que las olas no rompieran encima el kayak y evitar así una fatídica volcada. La remada iba bien, aunque lenta por el viento y oleaje, hasta que nos vino la noche. La tormenta aumentó, las olas ya tenían 3 metros, el viento no cesaba y encima había relámpagos. Seguimos luchando para avanzar pero la situación cada vez era más desesperante, los frontales no nos iban por tanta lluvia que había caído y apenas veíamos la costa ni como podíamos entrar en la playa. Conectamos la radio desesperados pidiendo que pudiéramos hacer en alta mar con el temporal que nos acechaba. Apenas pudimos contactar con la organización y pudimos entender que el pc26 estaba señalizado con luces y que a malas fuéramos hacia la playa.  Pero el problema es que solo se veían olas enormes romper y no se veía a donde, si en rocas o en la arena. Finalmente y ya hipotérmicos decidimos ir hacia donde rompían las olas, y por suerte encontramos una playa con la marea baja, no volcamos pero apunto estuvimos. Cuando toqué el suelo tuve una sensación de gran alivio que me llenó de alegría, había pasado momentos de pánico auténticos. Miramos de entrar en alguna de las casas que había a la costa pero no nos abrieron por desconfianza. Volvimos a la playa y el temporal había disminuido, viendo entonces desde allí las luces del pc26. Así pues volvimos al agua, mucho a mi pesar, pero las olas ya no eran tan grandes y el mar se había calmado un poco. Cuando llegamos al pc la organización dijo “gracias a dios que estáis aquí” ya que estaban realmente preocupados por nosotros, habían enviado una barca de rescate pero había volcado solo salir a mar abierto. Por suerte desde ese momento el mar se calmó y nos dejaron continuar hasta la llegada, 10km después. La lluvia y el viento nos siguieron acompañando pero ya no había ese oleaje infernal. Íbamos girando la cabeza por si veíamos las luces de Wilsa, pero no veíamos nada. Al final cuando la llegada de la playa dos Ossos en Buzios, ya la teníamos a 500m empezamos a deleitar el triunfo y las lágrimas fluyeron por las mejillas. Sí! lo habíamos conseguido! y aunque un temporal estuvo a punto de vencernos, pudo más la tenacidad, ambición, experiencia y fuerza tanto física como mental para poder acabar este Ecomotion 2007. El más duro de ritmo y condiciones climatológicas hecho hasta ahora. Al final los franceses llegaron 1h 15minutos después de nosotros habiendo pasado el mismo calvario en el mar. Tanto ellos como nosotros habíamos conseguido la entrada gratuita al Campeonato del mundo del año que viene.

Cuando me puse bajo la ducha y luego encima la cama, mi cuerpo no se creía de que al fin lo dejaban descansar y en menos de 1 minuto cayó fulminado durmiendo pero lleno de felicidad. Habíamos ganado el Ecomotion 2007 la carrera más importante de Latinoamérica y una de las favoritas del circuito mundial.

La clasificación de los 10 primeros equipos:


01

  06 - Buff Coolmax
02

  54 - Wilsa Hellyhansen
03

  32 - OrionHealth.com
04

  01 - Vivo Sole
05

  04 - Bjurfors Adventure Racing
06

  46 - Team Merrell/Wigwam
07

  33 - Oskalunga Sundown
08

  15 - ECP Selva/NSK Kailash
09

  03 - Atenah Natura
10

  28 - Mitsubishi Quasar Lontra


Emma Roca
14 Junio 2007
ARWC 2007: Scotland Alba
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Esta pasada semana hemos corrido uno de los raids más duros jamás realizados. El Campeonato del Mundo de Raids en Escocia (www.arwc2007.com). Han sido más de 6 días de carrera con más de 22000m de desnivel positivo y más de 600km a recorrer a pie, en bici, remando, nadando,…
De los 50 equipos que arrancamos en la línea de salida sólo 5 hemos acabado todo el recorrido. Había los mejores equipos del mundo y ha sido una dura lucha para llegar hasta el final y en las primeras posiciones.
El equipo Buff Coolmax formado por Benjamín Midena, Arnau Julià, Fran Costoya y yo misma, Emma Roca empezamos esta aventura con toda la ilusión y fuerza del mundo, sabíamos que la rivalidad entre equipos sería máxima y la dureza del recorrido muy alta, pero nos habíamos preparado para ello y no le temíamos a nada.
El raid empezó con una etapa prólogo en la isla de Rhum al nordeste de Escocia. Se dio la salida nadando 1000m por las gélidas aguas  del océano atlántico, para continuar con un trekking de 20km y 3000m de desnivel. En esta primera toma de contacto el equipo se situó 3ro a 3min de los primeros. Luego nos enteramos que se nos penalizó por recortar 200m una ruta en principio obligada de paso. Junto a nosotros había los 8 primeros equipos de la general, todos penalizados 2 h.

La mañana del 27 de mayo empezó el raid de verdad, con 65km de kayak en mar abierto. Sufrimos de lo lindo con olas de más de 2m y vientos más que considerables. Con nuestros kayaks SIPRE Millenium avanzamos rápido pero un poco inestables, el timón no acababa de responder a la fuerza del oleaje y nos desviamos un poco de la ruta perdiendo tiempo en cada palada. Por suerte no volcamos y llegamos al final de la sección con los brazos y piernas agarrotados y en 22ª posición junto con el equipo Merrell (que también sufrieron problemas con sus kayaks). Ya empezamos desgastándonos más de la cuenta con frío y sobrecargas en los hombros. Continuamos con una orientación específica que duró unas 3h con 1500m de desnivel. Las habilidades de Benjamín con el mapa se hicieron evidentes y recortamos posiciones. Poco a poco iríamos escalando puestos pero aún tendríamos que perder alguno al aplicarnos la penalización de 2h del día anterior. Así pues desde las posiciones de cola fuimos avanzando hasta estar siempre entre los 10 primeros. Después de remar y orientar vino el primer trekking largo y rompedor: 44km con 4300m de desnivel positivo. Estuvimos 15h en total por cimas, crestas y valles y pudimos vivir la dureza del recorrido, los páramos, los prados encharcados de agua, las crestas rocosas de granito, los desniveles fuertes y abruptos. Las rodillas y piernas ya quedaron bien cargadas después de esta etapa. A continuación tuvimos una etapa de 138km de bici de montaña 100% ciclable con 4000m de desnivel, que fue una delicia para el descanso de nuestros pies, pero empezó el mal tiempo y el sol que nos dio la bienvenida los primeros días de raid dejó paso a una lluvia cansina y sin tregua. Hacia las 2/3 partes del recorrido en bici hubo una prueba sorpresa: un salto a un río de agua helada y una tirolina. A nadie le gustó lo del salto, porque no tenía sentido y desgastaba aún más el cuerpo poniéndolo en peligro de hipotermia. Si no saltabas penalizabas 30min, así que todos saltamos como campeones a las 12 de la noche que es cuando llegamos, si apenas ver a donde íbamos a parar; pero estaba tan fría el agua que el instinto de supervivencia hacía que salieras más rápido que un rayo y por donde se pudiese (trepando como un gato más que asustado!).
Después de este salto estúpido decidimos descansar en una pequeña cabaña abierta de madera hasta que se hiciera de día porque la orientación no era fácil y ya llevávamos 2 días de carrera habiendo dormido sólo 1h. Pero por culpa del frío en la cabaña no pudimos dormir muy bien y apenas pudimos descansar otra hora y media. Salimos casi hacia las 4 que ya era de día y acabamos la bici a buen ritmo y un poco más descansados que el día anterior.  Fueron casi 20 horas encima de ella. A continuación vino una sección de natación i kayak, corta pero helada por el Lago Ness, al lado de un castillo y lejos del supuesto monstruo?. No perdimos ni un minuto para dirigirnos al barranco de aguas como siempre heladas situado a 10km del fin del kayak. Fue un barranco muy técnico, lleno de saltos, y pasos difíciles que desgastó bastante al cuerpo, sobretodo en el último salto  donde un “rulo” de agua casi nos engulle. Este trekking de 43 km sólo tuvo 1800 m de desnivel y en 14h lo acabamos. Después del barranco, helados y sin previsión de buen tiempo paramos en una típica casa escocesa, donde  nos trataron de maravilla cocinándonos patatas hervidas, galletas, té y café, … aprovechamos para cuidarnos los pies y coger energía…. después cualquiera salía de allí! Perdimos bastante tiempo en ese descanso pero salimos nuevos. Para llegar al 2do gran kayak hicimos otra sección de btt, trekking y de nuevo btt con más de 60 km y 2300 m de desnivel. El kayak que vino no nos lo imaginábamos tan largo y duro como fue, sobretodo por el frío que tuvimos al principio con las tormentas de agua y viento del primer lago. Allí pasamos a un equipo que de lejos no veíamos quien era y después supimos que era Balance Vector (los kivis campeones del mundo en 2005), ¡menuda sorpresa! (uno de sus miembros cogió una hipotermia considerable). 13h estuvimos remando y arrastrando los kayaks. En  alguno de los porteos nos quitamos los dorsales para secarlos encima los kayaks y después supimos que por esta acción nos iban a penalizar  4h, ¡una injusticia total!
Al terminar el kayak los pies ya dolían de hinchados que estaban pero aún quedaba lo peor, un trekking de 44 km más con 4100m de desnivel: un subir y ¡bajar de locos! Y unas crestas húmedas y sin apenas luz de día que se hicieron muy peligrosas. Nuestros cuerpos ya no respondían bien, estábamos muertos de sueño, pero como teníamos a los 3eros, el equipo de Nueva Zelanda OrionHealth a 10min apretamos las bielas. En el kayak habíamos llegado justo delante del equipo sueco Bjurfors y ellos se quedaron a dormir. En esa transición había un corte de carrera y sólo pasamos los 5 equipos que llegamos antes del mediodía del jueves. El trekking largo y duro que le siguió sirvió para acabarnos de vaciar luchando por el 3er puesto, que conseguimos en la cresta peligrosa antes del descenso hacia las bicis. Allí marcamos un ritmo infernal, apagamos nuestros frontales y nos propusimos no parar hasta el final. La sorpresa fue cuando al llegar a la transición para coger las bicicletas nos anunciaron que estábamos penalizados con 4h por no llevar dorsal en el porteo de un kayak y que la pagaríamos 2km antes de la meta. Esto nos desmoralizó por completo, y con lo cansados que íbamos no sacábamos ganas de continuar… Sabíamos que estábamos a más de 1h30min de los cuartos, pero no era margen suficiente para conservar la 3ª plaza con lo que quedaba de raid.  Vino una mtb de 24 km y un trekking de 16 km con el Ben Nevis incluido que acabó de rematarnos física y moralmente. Cuando acabamos todo y a solo 2km de la meta nos hicieron pagar la penalización de 4h que sirvió para que OrionHealth quedara 3ero destrás de los americanos del Nike y los franceses del Wilsa. Cuando nos tocó el turno, con cara de poker, tristes y frustrados fuimos caminando como pudimos hasta la llegada, los pies dolían infernalmente después de 6 días sin parar por un terreno todo el rato húmedo. Moralmente éramos 3eros y con un carrerón hecho en 7 días, 177 horas, 600km, durmiendo un total de 4 horas y subiendo más de 22000 m. ¿Repetiríamos? Ni locos…
Emma Roca
15 Octubre 2005
Ecomotion 2005 (Brasil)
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Esa tarde del domingo fue diferente. Nos subimos en un autobús que nos llevaría al inicio del raid. El Ecomotion/Pro 2005. Los autobuses y vehículos de asistencia se dirigían, a paso de tortuga, al punto de partida, la localidad costera de Torres
La salida consistía en un rapel en un acantilado de unos 30 metros de altura sobre la playa de la costa atlántica del sur de Brasil. Sólo rapelaba un componente del equipo y los otros esperaban abajo. Cuando Said, el organizador, dio la señal de salida, los corredores situados en 55 rapeles empezaron a deslizarse. La imagen fue espectacular. Shane bajó como un rayo y no me dio tiempo ni de apreciar la belleza de ese paisaje. Cuando llegó al suelo, empezamos un trek de 9 km, todo llano. Corrimos sin parar y llegamos primeros a la sección de canoa. Una embarcación abierta (sit on top) y de 2 plazas. Yo remé con Shane, y Benja y David lo hicieron juntos. Como Shane era el que mejor remaba (lleva años en el mundo del remo y ha formado parte de la selección nacional americana muchos años) y yo la más floja en esta disciplina remamos juntos para compensar un poco los diferentes niveles. La remada era en un lago. Un viento suave hacía levantar pequeñas olas que no paramos de surfear, y no hacía ninguna gracia que fueran a más. El raid empezó a las 16h y al cabo de 3 horas en la canoa se nos iba haciendo de noche, apurábamos al máximo el ritmo fuerte para que Benja no tuviera problemas de orientación. Justo detrás nuestro venia el equipo americano Sole, muy buenos remadores. Los perdimos de vista porque hicieron un atajo con porteo de canoas por carretera y nos sacaron 15min. Hubo un momento que teníamos que entrar en el cauce de un río que desembocaba en el lago, pero había tal cantidad de juncos, árboles encima el agua y arbustos, que íbamos remando encima de una mata de flora sin apenas ver agua, por suerte encontramos un paso en la espesa “jungla de juncos” que de noche parecían quién sabe que, y pudimos remontar cómodamente el río que nos llevaría a la primera etapa de bici. Cuando se acabó la etapa de caiac ya era entrada la noche, pero la carrera no había hecho más que empezar. La expectación en el pueblo de la transición era increíble, casi no nos podíamos mover de la gente que miraba. Nos cambiamos de ropa haciendo alarde de poca vergüenza y dando algún que otro espectáculo (se oían risitas cuando nos sacábamos pantalones, sueters, ropa interior, ... para poner-nos ropa de bici y seca. Rafael y Óscar, nuestros asistentes, se estrenaban y estaban muy nerviosos pero al 100x100 adrenalínicos para que no nos faltara de nada, y lo hicieron genial. Salimos de la transición segundos, sin que ningún equipo hubiera llegado del caiac aún. Hicimos la bici muy rápida, la orientación no era difícil, y buscábamos poder atrapar a Sole. En el 1er pc de la bici nos llevaban 20min, pero en el segundo y último pc de la primera bici ya llegamos primeros, justo 1min delante de ellos. La transición fue más que rápida. Oscar y Rafael apenas pudieron apreciar como estábamos, ya que no estuvimos allí ni 4 minutos. Salimos corriendo para afrontar una etapa a pie complicada de orientar de noche y con un desnivel de más de 1000m. Procuramos tener un ritmo muy alto al principio para que Sole no nos atrapara y no se beneficiara de la orientación de Benja. Lo conseguimos. No pudieron aguantar nuestro ritmo y fuimos avanzando primeros en esta 2ª etapa de trekking. Pasamos lo nuestro para encontrar un sendero que subía, con la ayuda de cuerdas, hasta la cima de una colina que seguro que de día era espectacular, pero de noche... apenas veías donde ponías los pies. Fuimos comiendo quilómetros hasta que volviendo de un pc vimos luces de otro equipo; apagamos nuestros frontales y seguimos avanzando de noche por una pista que ellos en pocos minutos pisarían. No nos vieron por muy poco y sirvió para no dar esperanzas y nosotros no descansar ni un segundo. Recuerdo que las luces de nuestros frontales, débiles y poco duraderas hacían que me concentrara mucho donde pisaba y que no fuera nada cómodo relajarme, eso hizo que no bajáramos la guardia ni un minuto. Cuando se iba haciendo de día el cuerpo iba rejuveneciendo y re-circulando la energía. Cuando llegamos al final del trekking aún no había llegado nadie, pero nunca sabíamos a cuanto tiempo estaba el segundo equipo. A cada colina, camino que se tenía que repetir, sendero que deshacíamos por un error en orientación,... siempre mirábamos si venía algún equipo. Después de una etapa de más de 10 horas andando, con una temperatura agradable y pocas horas de luz, cogimos la btt con ganas de descansar los pies. La bici tuvo una primera parte de “repechones” que parecía que nunca acabaran para finalmente llegar al descenso tan esperado (y que yo pensaba que llegaría antes). La bajada fue un poco resbaladiza y técnica, y como siempre me pasa en la bici rezaba por no equivocarnos, ya que un error en orientación en bici cuesta mucho tiempo de recuperar comparado con un error a pie. Al final de las bicis nos esperaban nuestros santos asistentes, Rafael y Oscar que nos tenían preparada pasta con tomate, bocadillos, fruta y barritas energéticas. No tardamos en salir a pie para ir a buscar los caballos. Me costaba tanto coger un ritmo dinámico! Sobretodo cuando el camino subía, me parecía el Mortirolo del Giro de Italia, siendo apenas una subidita. Hacía calor, el sol atacaba, pero se aguantaba bien. Cuando llegamos a los caballos nos dijeron que se paraba el tiempo una hora porque aún no habían llegado todos los caballos. Nos cogió por sorpresa y tuvimos una decepción, porque eran horas de luz que perdíamos en contra nuestra voluntad. Nos estiramos un poco, aún no habíamos dormido desde la salida de la prueba, pero con el ruido de la gente, el suelo frío y los nervios no pude conciliar ningún minuto de sueño. A la hora nos dijeron que aún nos retenían 1h más, o sea que no pudimos tampoco descansar 2h enteras como el resto de equipos a continuación. A la hora 50min de estar allí llegó el segundo equipo, los americanos y kiwis del Merrell. Por fin sabíamos a cuando estaban nuestros rivales!
La sección consistía en llevar comida de la marca Nestlé, desde dónde estábamos hasta un pueblo a 19km y 1000m más arriba, con la ayuda de un solo caballo por equipo y nadie lo podía montar ni cargarlo con las mochilas. Nosotros nos turnábamos para tirar de él y hasta nos tiraba él con un cordino que le montamos en el porta-paquetes. El camino de paso era estrecho, con mucho barro y empinado. A los 30 minutos de partir encontramos los 30 caballos que bajaban en busca de más equipos, pero el sitio era tan estrecho que o ellos pasaban o nosotros, fue un poco caótico y perdimos algo de tiempo. Nuestro caballo se porto bien, pero se asustó mucho en un momento del recorrido cuando encontramos otro caballo, muerto pocos minutos antes (luego nos contaron que se había caído y se había roto la pata y los gauchos lo habían sacrificado). Todos nos asustamos. Se iba haciendo de noche (la segunda) y las horas de luz eran oro. Benja afinaba la orientación pero algún que otro error tuvimos. Cada pequeña rectificación nos ponía nerviosos por el hecho de tener los segundos cerca, pero así era la carrera y teníamos que hacer nuestra estrategia sin pensar en los otros equipos. Cuando dejamos el caballo yo me sentí aliviada porque me sabe mal ir con animales en un raid y nunca sabes por donde te saldrán, por suerte el nuestro se portó muy bien. La bici que seguía entraba en el parque natural de los pumas, no vimos ni uno pero si los flashes de cámaras que se disparaban por nuestro movimiento. Benja frenó a tiempo de no comerse una serpiente en medio del camino y los frontales Silva nos salvaron de más de una caída en plena noche. Pero el cansancio no tardó en llegar e hizo mella en el equipo. Nos extraviamos por un sendero equivocado y estuvimos más de una hora perdidos en medio de un bosque lleno de matojos por todas partes, fue desesperante y encima con las bicis arrastrándolas de arriba a abajo una y otra vez. Esa noche no acabó aquí, sino que fue un conjunto de fatalidades: vino una tormenta violentísima con mucha lluvia, viento y niebla. Nuestra fatiga no ayudaba a mejorar la situación y encima nos perdíamos a cada kilómetro. La orientación fue dificilísima y perdimos más de 3h. Yo ya pensaba que de aquella no salíamos hasta el día siguiente y que ya nos podíamos olvidar del podio. Todos estábamos más que callados siguiendo las indicaciones de Benja. David lo apoyaba en la orientación, quitando tensión a nuestro pobre Benja. Pero en plena noche, medio perdidos, calados hasta los pies y dormidos no era muy buen panorama. Cuando por fin Benja encontró el buen camino nadie se lo creía hasta que llegamos al pc de cambio. Las bicis ya no tenían pastillas de frenos, el barro las había consumido y nosotros estábamos con la reserva ya agotada. La sorpresa fue ver que nadie había llegado aún!! O sea que el resto también se perdió y conservábamos la primera plaza. Fue el mejor regalo del raid, pero aún quedaba mucho y no sabíamos a cuantos minutos estaba el segundo equipo, y la lluvia no paraba. Dejar las bicis en ese punto fue un alivio y empezar a andar hizo que entrara en calor y toda yo me sintiera más reconfortada. El primer pc que encontrábamos del trekking era obligado parar y así lo hicimos, paramos 2h. Pero solo había un toldo y un pequeño fuego, el suelo estaba mojado y nosotros no llevábamos tienda, el control nos dijo que nos espabilásemos y entonces salió la rabia interior femenina: yo completamente ofendida le pedí con un tono de voz subido su tienda (de 4 personas) que veía detrás del campamento, le dije que era inadmisible que no se habilitara un lugar para dormir si era obligatoria parar y que no nos daba la gana de seguirnos mojando bajo la lluvia. Cedió y pudimos dormir calientes en nuestros sacos guardados en una bolsa estanca dentro de nuestra mochila. Nos desnudamos completamente para no perder más calor y dentro del saco pudimos dormir 1h 30min. Fue lo único que dormimos en todo el raid. Cuando sonó la alarma no podía creer que ya hubiera pasado la hora y media! Aunque no descansé del todo bien, me parecía que llevábamos allí apenas 15 minutos. Lo peor fue vestirnos de nuevo con la ropa mojada fuera de la tienda, los zapatos calados, y todos nosotros tullidos. Pero Shane fue el primero en hacer el paso adelante, salió de la tienda completamente desnudo, se vistió con lo mojado y empezó a recogerlo todo. Todos le seguimos (yo fui la última en salir.... que pereza!). Justo cuando ya estábamos a punto de partir llegó Merrell, que también le tocaba 2h de parada obligatoria (entre la parada de los caballos y en 3 pc marcados por la organización tenías que parar como mínimo 4h). Ahora ya sabíamos que los segundos estaban a 2h: también se habían perdido mucho en la bici! Salimos bien mojados pero animados, aún llovía y no se le veía intención de parar. Cuando apenas llevábamos 20min andando apareció por detrás el equipo Oskalunga de Brasil. ¿De donde venían? Me pregunté. Resulta que aún les quedaba descansar 1h obligatoria y no se habían parado donde nosotros dormimos. Nos siguieron y la situación se iba tensando por momentos. Benja hizo su orientación y todos marcamos un ritmo alegre. Los santos asistentes nos esperaban bajo un toldo agujereado, con el coche lleno de cajas de comida y ropa y con frío. Se alegraron mucho de vernos pero por poco tiempo ya que no estuvimos ni 4 minutos, nos interesaba coger distancia respecto a los brasileños y no perdimos nada de tiempo. No había cambio de disciplina así que sin cambiarnos solo cogimos comida. Al marchar un coche de asistencia del equipo de Brasil nos siguió para controlar que camino cogíamos y a que distancia estábamos de su equipo. Ellos a diferencia de nuestros 2 asistentes + 1 pick-up pequeño llevaban 6 coches y 20 personas de asistencia; ¿que pasada no? Creo que no se tendría que permitir, y tendría que limitarse la asistencia por igual a todos los equipos en 2 vehículos y 3 personas como máximo, ya que sino todos los equipos del país quedan favorecidos. Cuando acabamos el trekking  la asistencia llegó con un vehículo de la organización 2 minutos antes de que llegáramos. Resulta que nuestro pick-up se había quedado encallado en el barro y no lo pudieron sacar a tiempo, por suerte pasaba un vehículo de la organización por el camino y Oscar pudo subir a él con el material de canoa. El equipo de Brasil se quejó de esta acción, encima!
La sección de canoa la hicimos concentrados y con la intención de sacar la máxima diferencia respecto a Oskalunga, y así lo hicimos, porque volviendo de un pc vimos que se encontraban a más de 1h respecto a nosotros. En esta sección yo remé con Benja y David con Shane, era la mejor combinación en esa situación, mucho viento en contra y cansancio acumulado. Shane nos enseñó como portear los caiacs con las cuerdas de seguridad y avanzamos muchísimo en los tramos de porteo. Era el crac de las actividades de agua. David era el de la bici, Benja el del mapa y yo aguantaba como podía, siempre con la moral alta y apretando los dientes. El final del caiac se ubicó en un pueblo que de pobre no tenía nada, todas las casas eran enormes, con jardines preciosos y con embarcaderos propios o garajes que daban directamente al agua; alucinante. Hicimos también una transición rápida. La asistencia del equipo de Brasil había ocupado el mejor lugar, ya que seguía lloviendo y escogieron el único sitio resguardado de la lluvia y nosotros nos conformamos con estar delante de unos lavabos (y como no, un asistente de Brasil tuvo que ir al wc justo en el momento que nos estábamos cambiando... ¡que casualidad!). El trekking que vino  a continuación lo teníamos que aprovechar al máximo porque sólo nos quedaba una hora de luz. Así que fuimos a ritmo y Benja escogió la opción de cortar en vez de seguir una pista que luego supimos que fue más rápida (y los equipos que pasaron más tarde la cogieron porque era de noche y aseguraban el trayecto). No paramos de subir y bajar colinas, de saltar vallas, de circular por zonas pantanosas... fue bastante duro y la noche estaba al caer. Al final pudimos acabar la etapa bastante bien pero no sabíamos que teníamos a 3 equipos a menos de 2h. La bici que vino a continuación fue de noche para no romper la tónica de la carrera. A nuestros frontales ya les quedaban poca batería y mi culo ya estaba para ir al planchista, casi no me podía ni sentar! (estaba lleno de heridas). Recuerdo que esta transición la hicimos especialmente lenta y a mi me costó mentalizarme de volver a subir a la bici. No paraba de llover, no había parado desde la segunda noche y no se preveía que parase.  No hay cosa que más odie en un raid que hacer una sección de btt de noche, mojados, con frío y sin apenas luz... ¡que calvario! Por suerte la motivación de ir delante daba fuerzas hasta en los peores momentos y seguíamos adelante como fuera. Y nos volvimos a perder, justo cuando teníamos que encontrar un camino en un lugar delicado vino una niebla tan espesa que no veía a nadie que estuviera más lejos de 1 metro mío. Fue horrible, preguntamos a un hombre que lo despertamos en plena noche, no entendíamos lo que nos decía en un portugués muy cerrado, su perro pequeño no paraba de ladrar, nos dormíamos y los frontales iban perdiendo intensidad... era desesperante! Al final volvimos a la carretera principal y desde allí buscamos por tercera vez el camino hasta que lo encontramos, perdimos como una hora. El camino no era de rosas, estaba lleno de piedras, barro, bajadas técnicas en las que teníamos que bajar de la bici,... se hizo eterno hasta llegar al rafting. Llegamos a las 4 de la noche, faltaban 2h para que se hiciera de día y no teníamos claro de entrar en el agua. Como hacía dos días que no había parado de llover el cauce del río había aumentado mucho y los rápidos de clase III habían pasado a ser de clase IV+... y de noche! Estuvimos discutiendo con la organización la seguridad que tenía el río y que responsabilidades tenían ellos y nosotros, no sacamos el agua clara y de pronto vino Merrell. ¡Eso sí fue un cubo de agua fría, no esperábamos a ningún equipo a menos de 1h! Nos decidimos rápido, nos vestimos y con los frontales Tikka salimos al río (los Silva se habían gastado). Con el estrobo (luz de destellos utilizada en náutica) en la parte frontal (nos dejaba ciegos) y con los Tikkas no se veía casi nada y las piedras aparecían como por arte de magia. Pocas veces he pasado tanto miedo, esta es una de ellas. Fue una hora y media de rápidos continuos, algunos de ellos peligrosos, no había descansos en el río, estaba lleno de vegetación y árboles por los lados, el ruido era ensordecedor... suerte de Shane, ¡nuestro salvador! Puso manos al timón, condució la embarcación a la perfección y gracias a el no volcamos en ningún rápido que hubiera representado nuestra perdición (el equipo de Uruguai la noche posterior vivió la peor experiencia de su vida al volcar de noche y perder a su chica, por suerte la encontraron aún viva). Cuando se acabó el calvario a los 10 minutos llegó Merrell y dijo lo mismo que nosotros: que locura haber hecho este río de noche y sin conocerlo! Aún medio desorientados nos cambiamos con pocos ánimos al ver a Merrell tan cerca, pero nos dimos un voto de confianza: aún quedaban unas 4h de carrera para acabar. Así que empezamos lo que sería la penúltima bici con mucha energía y con el convencimiento de que si nos adelantaban era porqué estaban más fuertes y no porque les habíamos regalado la posición. La bici nos favoreció, era una subida tendida y larga que no daba descanso, nos encontramos bien y yo con plato pequeño y el último piñón me iba comiendo km sin bajar de la bici. Curiosamente el culo no dolía, el cerebro estaba concentrado en dar toda la reserva que quedaba para conservar el primer puesto. Al llegar al cambio nos dijeron que les habíamos sacado 25minutos, pero no estábamos tranquilos. Vino un rapel de 130m al lado de la Cascada de Caracol que era más que impresionante. En esa transición Shane no encontraba su arnés y por primera vez en el equipo hubo un pánico puntual hasta que lo encontró. Hasta entonces todas las transiciones se hacían super concentrados, sabiendo lo que teníamos que dejar y coger de material, sin perder tiempo y con alegría. En esta penúltima los nervios nos podían, yo estaba histérica y no quería perder el podio. Sabía que venían 2 equipos muy cerca: los americanos del Merrell y los suecos del Cross, los brasileños venían más lejos. El rapel lo hicimos concentrados y a la vez un poco impresionados por la altura y la única cuerda que nos anclaba a la tierra. Al llegar abajo y con el agua de la cascada mojando (pero ya lo estábamos porque no paraba de llover) fuimos marchando hacia la última bici y etapa del raid. Corrimos todo lo que podíamos, casi no hablábamos y la concentración era máxima. Yo solo rezaba en no cometer errores tontos, ahora no por favor... Al llegar a la última transición, era sin asistencia y nos esperaban las bicis que nos llevarían a meta, eran las 12 del mediodía del miércoles, casi tres días después de haber empezado esta aventura. No faltaron Mortirolos para acabar de rematar a un cuerpo que sólo pedía descanso, dormir, comer y ducharse, pero sobretodo ganar, después de tanto sufrimiento nos lo merecíamos!... así que vigilando no tener problemas con las bicis entramos en la población de Gramado saboreando por fin el triunfo que tanto teníamos guardado por no tenerlo seguro hasta el final. Cuando entrábamos a meta, aún lloviendo, no me lo acababa de creer, habíamos ganado el Ecomotion!! Fue sensacional, todos nos abrazamos, a mi se me escapó alguna lágrima y me sentí muy orgullosa del equipo y de cómo afrontamos este reto sin precedentes.
La mala noticia vino cuando nos dijeron que los suecos del Cross venían a 1h pero apenas 8km antes de llegar a meta uno de sus integrantes sufrió un colapso mental y se desmayó durante más de una hora. ¡Tuvieron que retirarse casi ya en la llegada! Segundos pues quedaron los inmediatos perseguidores del Merrell y terceros los brasileños del Oskalunga Brasil Telecom.
Yo sólo llegar al hotel me puse debajo la ducha durante más de 20minutos y casi me duermo. Cuando me estiré en la cama ya limpia y aseada casi no me lo creía. Como se valoran los pequeños detalles de la vida cotidiana después de 3 días sin dormir, comiendo mal y sin parar de caminar, pedalear, remar,... pero valió mucho la pena!
Emma Roca
15 Octubre 2005
Explore Sweden 2005
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Este año el Explore Sweden ha sido más duro que nunca. La fórmula que se siguió el año pasado con aviones y 4 destinos diferentes no se ha repetido por falta de presupuesto. El gobierno sueco ha destinado sus aviones al rescate de las víctimas del Tsunami.
El raid ha sido un non-stop auténtico de una salida y llegada a un mismo lugar después de recorrer más de 600km y subir más de 8000m en los parajes más salvajes del norte de Suecia. La ubicación de la carrera ha sido en Kitjefall al noreste del país.

El raid ha sido duro por varios motivos:
    •    el nivel de los equipos era altísimo, han venido los mejores del mundo, sólo faltaban Seagate, Nokia y Aroc, ya que se trataba de la primera prueba del circuito mundial AR World Series, clasificable para el Campeonato del Mundo este año en noviembre en Nueva Zelanda.
    •    el perfil non-stop exige más de cada equipo, no da tregua al descanso y cada uno tiene que cuidarse al extremo y conservar fuerzas para llegar en condiciones hasta el final.
    •    el tiempo que nunca sobrepasaba los 10 grados y muchas veces estábamos bajo cero. Hacer un raid en condiciones de pleno invierno es muy exigente física y mentalmente, ya que hay un desgaste corporal importante para conservar la temperatura y a al vez cuando te mojas las consecuencias son mucho peores que en una climatología más atemperada. Además se lleva más material en la mochila y muchas veces el camelback o bidón de agua se congelaba. Ya no digo lo duras que estaban algunas barritas energéticas o powergels...

Se han hecho unas 20 horas de trekking, más 20 de btt, más 20 de cayac y 20 de esquí de montaña! Esta última disciplina es la primera vez que la encuentro en un raid de aventura, en los 8 años y ha sido genial!
El recorrido de la carrera ha sido espectacular, muy trabajado. Hemos pasado por parajes únicos. Con los cayacs hemos remado por ríos donde la temperatura del agua no superaba los 5 grados, donde a cada lado del río había hielo y nieve en abundancia. Hasta hemos arrastrado el cayac por un lago helado! Al final del lago algún que otro susto de hundimiento nos llevábamos. De nuestro cuello colgaba una herramienta muy utilizada en los países escandinavos llamada IceClaw que sirve de gancho para salir del hielo sin resbalar cuando por accidente te hundes en un lago o río helado.
Las partes de a pie han sido las más fáciles y placenteras, porque puedes comer, caminar a un ritmo continuo y no se pasa mucho frío. El único problema en este raid era cuando te mojabas los pies, ya que había muchos lagos medio secos, ríos y  humedales El agua estaba tan fría que la circulación del pies se reactivaba de golpe.
Pero en bici la situación no es la misma; llevas mucho peso en la espalda, el frío cala en el interior del cuerpo y apenas puedes comer y beber bien. Suerte que llevábamos botines de neopreno y una chaqueta Gore-tex que no nos la sacamos en ningún momento. Cuando circulábamos por pistas sin apenas rastro humano, a veces se nos cruzaban renos, pero no uno o dos, ¡sino decenas! Era una imagen de película, y algunos de ellos corrían a tu lado o justo delante, abriendo las patas traseras y levantando la cabeza, muy divertido!
Con el esquí nos lo pasamos fenomenal y fue una etapa que aunque larga valió mucho la pena. Recorríamos lagos helados y montañas con desnivel en medio de la nada, sin habitantes ni casas alrededor. La nieve estaba en unas condiciones espectaculares y en algunas de las bajadas el trazado de los esquís por el medio del bosque fue inolvidable.


Desde el principio nuestro equipo tuvo que remontar posiciones debido a un error  de orientación, que nos retraso de la cabeza de carrera en mas de dos horas. Con la bicicleta en la espalda, y hundiéndonos en la nieve a cada paso que dábamos, llegamos a la segunda transición en octava posición. Las etapas iban pasando y los días también. Sabíamos que los raids de larga distancia nos favorecían y confiábamos en ello. Cuando quedaba un día para acabar íbamos 5tos. La etapa de esquí la empezábamos con muchas ganas, pero una tormenta de nieve hizo equivocarnos de dirección en un punto clave de una cima perdiendo más de 2 horas! Apenas pudimos atrapar al equipo Montrail al final del esquí y tuvimos que acelerar el ritmo en la penúltima sección, kickbike (bici patín) para distanciarnos de ellos y mantener la  cuarta plaza.  Al final de la bici ya solo quedaba una vía ferrata y una etapa de montaña de apenas hora y media. Nos habíamos distanciado de los 5tos y íbamos 4tos destacados, pero la sorpresa fue mayor cuando al final de la bici encontramos a los terceros, el equipo Salomon Suisse (ganadores de varios Raid series) que durante toda la carrera se había mantenido entre los tres primeros puestos. La subida a la ferrata fue agónica, para ver quien llegaba primero y cogía ventaja. Por dos segundos llegaron los suizos primeros y nos tuvimos que esperar a coger línea de ascenso hasta que ellos acabaran. Esto nos hizo perder unos minutos insalvables que supusieron el 3er puesto para ellos y el 4to para nosotros finalmente.
De los 14 equipos que empezaron sólo acabaron 7. De estos 7, solo 5 completaron todo el recorrido. La dureza de la carrera queda demostrada en la clasificación final. Nuestro equipo estuvo a punto de conseguir el podio, pero errores de orientación insalvables no permitieron mejor resultado. La experiencia valió la pena aunque nuestro cuerpo adelgazó más de 4 quilos, perdimos alguna uña de los pies, la cara se nos quemó del frío y alguna que otra infección respiratoria arrastramos bastantes días después. Pero quien puede decir que ha estado pedaleando con renos, atravesando un lago helado con esquís o con un cayac, caminando en aguas de apenas 4-5 grados, esquiando por montañas donde nunca se hace de noche, aguantando temperaturas y condiciones climatológicas extremas en lugares inhóspitos? ... muy poca gente.


1 Cross Sportswear

2 Lundhags Adventure

3 Salomon Suisse

4 Buff Nike-ACG

5 Montrail



Emma Roca
15 Abril 2005
Nuevoleon Outdoor Challenge 2005 (Mèxico)
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Archivo Personal
Este fin de semana hemos acabado el raid www.nuevoleonoutdoorchallenge.com que se hacía en el estado de Nuevo Leon en Monterrey, México. Han sido 4 días repartidos en 3 etapas realizando un total de 36 horas y más de 8000m de desnivel.
El equipo formado por el francés Benjamin Midena, el finlandés Jukka Pinola y yo misma ha acabado con una meritoria 2a posición.
Este raid se ha caracterizado por la extraordinaria calor (más de 45 grados en pleno sol y 35 en la sombra..), la humedad y el desnivel por uno de los parajes más bonitos del país. Además ha sido una carrera técnica sobretodo en los dos barrancos que hicimos el segundo día y en algunos trekkings y descensos de btt con mucho desnivel. Han participado 34 equipos de 10 países diferentes y el nivel de los 8 primeros equipos ha sido muy elevado.
El primer día se inició con una btt muy corta y rápida seguida de un ascenso a una cueva guapísima. Sólo la subida de más de 400m por un sendero estrecho ya hizo sudar a todos los equipos! Después siguió un trekking de 4 horas que sufrimos las consecuencias de quedar-nos sin agua durante más de hora y media (por mi cabeza sólo pensaba en el líquido y el fuerte calor me agobiaba, parecía que no pudiera llegar al control para poder hidratarme de nuevo, que angustia!!). Con un rappel corto y lleno de público iniciamos la última etapa de 6 horas de btt por el desierto autentico de Nuevo Leon, lleno de cactus, rocas, ni un árbol y casas de barro que parecían del planeta Marte o de la película de la Guerra de las Galaxias; Me preguntaba... como puede vivir la gente en un sitio tan inhóspito, donde yo no podría estar ni 2 horas! Vigilando en no pinchar las btts no nos pudimos salvar y 4 reparaciones tuvimos que hacer. El fuerte calor y las horas de esfuerzo hicieron que el equipo se sintiera muy débil en la parte final y demorara mucho la marcha pero no suficiente como para perder el 2on lugar de la general.

LUGAR
EQUIPO
NÚMERO
PAÍS
TIEMPO DE LLEGADA

Nike/Balance Bar
9
Estados Unidos
18:19

            Buff Nike ACG
3
España
19:05

Buff  Uvex
4
México
19:16

TrainingRx.com
20
Estados Unidos
19:18

Team Sole
18
Estados Unidos
19:29

Sprinters 44 Grados
14
México
19:59

Abarth
2
España
20:15

Sport City Merida Salomon
13
Alemania
20:46

Team Newcastle
16
Estados Unidos
21:17
10°
Tekno Bike H2O
8
México
22:47

El segundo día fue mucho más largo con 20 horas de etapa, mucha btt con desniveles de espanto y unos barrancos espectaculares!  Empezamos con un caiac corto en un lago al lado de Monterrey para coger la btt y subir por pendientes inimaginables con el calor de 40° en plena sombra! Paramos más de 5 veces en tiendas a comprar bebidas y agua fresca para refrescarnos por encima! El pobre Jukka no podía ni respirar bien y estaba más rojo que un tomate maduro. Comparado con Finlandia...! Tuvimos que ayudarlo y animarlo hasta llegar al barranco donde le asegurábamos que el agua que encontraría sería fresca y las temperaturas serían inferiores. Por suerte así fue y su recuperación fue espectacular. De séptimos que íbamos después de la btt acabamos 3eros en los 2 barrancos: uno era de bajada, de día, con muchos saltos y cuevas espectaculares llamado Matacanes; el otro, llamado Hidrofobia, era de subida remontando cascadas de más de 15m con cuerdas anudadas y de noche! Para acabar la etapa sólo quedaba una btt que supuestamente tenía que ser de unas 3 horas mexicanas y al final fueron 7! Por caminos de pánico, subidas peores que el Angliru y unas carreteras que eran de todo menos asfaltadas. Al final también pudimos hacer segundos conservando la posición general y engrandando distancias con los inmediatos perseguidores.

LUGAR
EQUIPO
NOMBRE
PAÍS
TIEMPO DE LLEGADA

Nike/Balance Bar
9
Estados Unidos
05:55

            Buff Nike ACG
3
España
06:32

Buff  Uvex
4
México
06:56

TrainingRx.com
20
Estados Unidos
07:26

Team Sole
18
Estados Unidos
07:50

La última etapa fue muy corta comparado con las otras, 5 horas, con una caminada agónica a la montaña el Cerro de la Silla, símbolo de la región, sólo de la humedad perdías más de 1 kilo de agua corporal. En la cima había una espectacular tirolina de 350 metros y un descenso a pie más que técnico, para matarse de verdad si no se vigilaba. Finalmente acabamos con una btt suave y fácil que no complicó la clasificación y nos conservó en el podio:

LUGAR
NOMBRE
NÚMERO
PAÍS
TIEMPO TOTAL

Nike/Balance Bar
9
Estados Unidos
:

Buff Nike ACG
3
España
:

Buff  Uvex
4
México
:

TrainingRx.com
20
Estados Unidos
:

Team Sole
18
Estados Unidos
:


Emma Roca
14 Abril 2005
Bimbache Extrem 2005: Andalucía
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Este fin de semana el equipo BUFF NIKE-ACG, con Benjamin Midena de Francia,  Jose Torres de Granada,  Jukka Pinola de Finlandia y yo misma, acabamos el primer raid de la temporada en Andalucía, el Bimbache Extrem. Ha sido uno de los raids más duros nunca hechos ya que la longitud de las etapas en bici y el recorrido por carretera la hicieron especialmente difícil. Fuimos de Córdoba a Huelva recorriendo más de 500 km en poco más de 2 días, de los cuales 330 fueron solo en btt!
En la 1a etapa hicimos una orientación urbana, un kayak de río de 5h y una btt de más de 9h y acumulamos 3700m de desnivel durante 15h. La postura en la bici, el peso en la espalda y las horas encima de ella hicieron mella en cada rincón del cuerpo, dolía por todas partes. A las dos de la noche entramos en la línea de meta primeros juntamente con el equipo AXN-Abarth. Detrás venían el equipo sueco Cross Sportwear a 2h y el resto de los 12 equipos a más de 5h.
Después de dormir 4 horas obligadas, que pasaron volando, empezamos la 2a etapa con la máxima motivación por ir delante de la clasificación. Hicimos 2h de trekking con cuerdas para seguir con la btt de nuevo, y no unas horitas... sino 7h por la mañana y 9h por la tarde, casi nada! ¡Y más del 90% por asfalto!
Todo el día fuimos en cabeza luchando para distanciarnos del 2on y 3er equipo, también favoritos para la victoria. A las 4 del mañana dejamos las bicicletas muy contentos de no volverlas a ver (¡puede que para muchos días!) Y empezamos un trekking de 60km que supuso más de 11h de esfuerzo. Al final “sólo”  quedaron 3h de kayak, unos patines y una carrera a pie  de dos horas más. Hicimos 38h d’etapa con 6400m de desnivel llegando a la una de la noche a Huelva 2 días y medio después de empezar en Córdoba.
Llegamos primeros en este Campeonato de Europa de raids con la decepción de haber perdido los 2 equipos rivales más inmediatos por abandonamientos, el Cross Sportwear debido a una insolación y el AXN-Abarth debido a un esguince de tobillo. Sólo entraron 5 equipos en la línea de meta y todos ellos 15 horas después de haber acabado nosotros. Lástima. Pero el sufrimiento y la lucha aferrada que tuvimos durante casi toda la carrera con estos dos equipos nos dió una buena satisfacción por el éxito conseguido.
Realmente el poder de la mente sobre el cuerpo queda reflejado en cada pequeño esfuerzo dentro de un raid de aventura, donde los km, las horas y el desnivel se van realizando sin parar con la única motivación de acabar. Este raid supuso 53h de ejercicio continuado y más de 10000m de desnivel positivo.

El próximo raid es el Explore Sweden, clasificable para el Campeonato del Mundo de raids en Nueva Zelanda, a finales de mayo.
Emma Roca
15 Noviembre 2004
Mild Seven 2004
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Archivo Personal
El mild seven este año ha sido la edición con más nivel de todas. Hasta el último momento no se ha sabido el podio definitivo. Había mucho dinero en juego y un prestigio a ganar único en el mundo. Es una de las mejores carreras que existen.
El perfil del raid es simple, se corre cada dia unas 6h y se descansa en un hotel con todas las comodidades cubiertas.  No hay asistencia y es la propia organización quién te lleva el material que tú preparas el día previo a cada lugar convenido. Hay las disciplinas típicas de los raids de aventura pero no hace falta orientar, la organización baliza todo el circuito. Los equipos son de 4 personas, donde tiene que haver una mujer o desde el año pasado un hombre mayor de 45 años. Este cambio en el reglamento motivado por la baja participación de equipos locales, ha provocado mucha polémica y discusión y los equipos mixtos han expresado su más sincera repulsa y su cese a participar en futuras ediciones si no se cambia la regla. Esta edición precisamente ha ganado un equipo todo masculino. Yo personalmente considero que es un paso atrás en la igualdad de género, una discriminación de la mujer y una falta de respeto a este colectivo femenino que se siente rechazado e infravalorado en la mayoría de disciplinas deportivas. Los raids de aventura que son unos de los pocos deportes donde la mujer juega un papel clave, se la considera igual de importante que el resto de los compañeros hombres y recibe la misma compensación económica, dejarán de ser lo auténticos que son cuando no sea obligatorio llevar como mínimo en el equipo un componente del sexo opuesto.
Desde hace 3 años el Mild Seven Outdoor Quest se viene haciendo en Malasia, en la Isla de Borneo, donde se encuentra la montaña mítica, el Mont Kinabalu de 4000m. En esta montaña se disputa cada año el Campeonato del Mundo de Maratones de Montaña y precisamente este año el circuito mundial de maratones ha sido ganado por los catalanes Anna Serra y Agustí Roc.
En los anteriores años, el Mild Seven se había disputado en China, y Red Bull capitaneado por Antonio de la Rosa había conseguido unos meritorios 2do y 3er puesto.
Este año con apenas 20 equipos ha sido la edición más disputada y más bonita de todas. El equipo BUFF ha estado formado por Jose Torres (Granada), Benjamin Midena (Ardeche, Francia), Michael Fargier (Nimes, Francia) y Emma Roca (Cataluña).
1ª etapa: “Primer paso a la gloria”: una etapa sprint, con 3 carreras de 3 deportes (btt, kaiak y correr) y que duraban 20min cada una. Además había una prueba especial al final de cada una que consistía en saltar un muro de madera de más de 3 metros (como en un circuito de obstáculos militar). Sirvió para entrar en calor (para quemarse con el sol!). Para probar el mar y matar nervios previos a las etapas principales. He visto lo importante que es una hidratación previa y como una se ahoga sólo con la humedad del ambiente. Los equipos han ido a tope, yo iba con el corazón a 180 pulsaciones. Hemos sido septimos a 3 min de los primeros.
2ª etapa: “Playa Paraiso”: esta etapa capturó la belleza de la costa tropical y las tierras de cultivo en las planicies del norte de Borneo. Empezamos con kaiaks para seguir con un coastering (correr por la orilla de la playa, con piedras resbaladizas, arena y agua hasta la rodilla, muy técnico). Después nos hicieron arrastrar un bidón de 20kg desde la costa hasta una barca en medio del agua para luego empezar un biatlón (2 en btt y 2 corriendo) que nos íbamos turnando para coger la bici (era un momento de relax mientras los otros dos corrían).  Le siguió casi 3h de btt por un circuito variado y técnico, para después de una tirolina ponerse a remar durante 2h por el mar. Nos saltó delante de las narices una ralla de mar (pez eléctrico en forma de manta con una larga cola) que nos dejó anonadados. Ese día y después de más de 6 horas agónicas acabamos con unos patines en línea por una carretera asfaltada que nos conduciría hacia un hotel ideal para comer, reponerse, bañarse y descansar. Acabamos sextos. La marca del sol en piernas y brazos ya hizo acto de presencia, y mira que nos pusimos crema protectora Isdin factor total!
3ª etapa: “Valle de la aventura”: empezamos todos con el cohete en las piernas (parecía un duatlón de corta distancia), corriendo cuesta abajo en una pista forestal con una velocidad fantasmagórica para luego coger los kaiaks y disfrutar de 2h de un río técnico con rápidos de clase 3 y muchas piedras que sortear. Salimos del kaiak segundos para patinar por una pista asfaltada con algún trozo de piedras que nos probó nuestro equilibrio enzima de 4 ruedas. Alguno saboreó el suelo. Ese día acabamos con una btt larguísima, con bajadas técnicas y una última subida de asfalto de 7km y 400m de desnivel. Ni el Angliru... Y con un sol azotando nuestros ya debilitados cuerpos. Antes de la subida infernal hicimos una prueba especial con un búfalo del país (lo teníamos que guiar por un circuito circular sin que se enfadara ni parara) y nos hicieron bajar un pequeño trozo de río con neumáticos hinchables negros y los chalecos salvavidas puestos entre las piernas (no estábamos muy favorecidos la verdad). Acabamos cuartos, con los 10 primeros equipos a tocar.
4ª etapa: “Alturas de Borneo”:  a las 3 de la mañana nos dispusimos a subir hasta 3000m en la montaña sagrada del Monte Kinabalu, para empezar la etapa puntuales como siempre a las 6.30 de la mañana bastante más arriba de donde nos había dejado el autobús. Después de dar el pistoletazo de salida fueron 1000m de desnivel agónicos hasta llegar a la cima, hacer un rappel y bajar 2000m hacia el asfalto para ir a buscar la btt. En la bajada del Kinabalu nos situamos primeros (ganando la etapa especial de montaña) y empezamos un descenso en btt por carretera a lo loco para conservar el liderato. Los americanos del Nike nos cogieron a los pocos minutos para luego empezar una batalla de bajada con una caída multitudinaria de los dos equipos provocando la peor consecuencia: me rompí el radio al nivel de la articulación de la mano derecha. Consecuentemente no podía cambiar de marchas, ni frenar con la rueda trasera ni apenas apoyar el brazo al manillar. El resto de btt de más de 2h por caminos abruptos, senderos y pedregales fue un auténtico infierno, gritaba en cada pequeño bache, pero teníamos que seguir. Al acabar la btt medio llorando y riendo de alegría por no volver a coger el manillar, realizamos un kaiak de río poco técnico pero que con mi brazo se complicó, tuve que remar de un solo lado y no por los dos como el kaiak normal. Quedamos 3eros a 30 segundos de los americanos. No nos podíamos quejar y más cuando en el hospital y con la radiografía delante me diagnosticaron una fractura con 6 semanas de reposo. Yo quise continuar para acabar el raid el día siguiente y después de una reunión entre organizadores y médicos decidieron dejarme continuar pero sin poder hacer el rappel final del raid de 140 metros en la ciudad de Kota Kinabalu. Apenas dormí esa noche de dolor. Pero las ganas de acabar, de no dejar a mis compañeros, hizo que sacara fuerza y voluntad de donde no las hay. Los médicos me catalogaron de loca y me alertaron mucho de no caer porque si el hueso se separaba haría falta una operación urgente.

5ª etapa: “Carrera de la victoria”: empezó por suerte con unos patines en línea, seguidos de una btt de 1h30min donde la mayoría fue asfalto. Las partes de la bici abruptas y de tierra las volví a pasar de la mejor manera posible, con una mano muchas veces y sufriendo más que el día anterior. Seguimos con un kaiak largo por las aguas calmadas del océano para llegar finalmente en el rappel. En medio del kaiak hubo una carrera a pie y un puente tibetano en una isla paradisíaca, en medio de una selva espesa, con insectos de todo tipo que no paraban de cantar. Una vez en el rappel yo tuve que subir los 30 pisos del edificio a rapelar y volver a bajar por las escaleras como consecuencia de mi lesión. Todo no se podía tener (me hubiera gustado rapelar!). Perdimos nuestra 3ª plaza de la general para acabar al final 6tos. Quedé muy que contenta después del accidente y estuve muy satisfecha con el equipo. Lo podíamos haber hecho mejor si no hubiéramos tenido el accidente, pero aun así salimos bien parados. Cuando acabé no quise saber nada de btt y mi brazo descansó por fin tal y como se lo merecía. De hecho toda yo descansó durante horas del calor, humedad, sol, fatiga y dolor en la fabulosa habitación del hotel.

Clasificación final:


1
iRule
24:17:54

2
Nike ACG
24:53:21
3
Seagate NZ
25:18:39
4
Switzerland
25:32:27
5
Nokia Adv
26:02:39
6
Buff
26:07:10
7
 FVB-Haglofs
26:19:51
8
AROC
26:33:17
9
AstaFactor
26:51:22
10
Montrail
26:54:21


Más información en www.msoq.com .

Emma Roca
Emma Roca
15 Octubre 2003
Raid Gauloises 2003: Kirguizstan
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Archivo Personal
El pasado 5 de junio, el equipo BUFF de raids de aventura viajaba a la República del Kirguizstan para disputar la doceava edición de uno de los raids más prestigiosos del mundo, el raid Gauloises. Después de los buenos resultados obtenidos en las dos primeras carreras de la temporada, los ánimos estaban por las nubes y confiábamos en hacer una buena carrera. Para hacerlo hacía falta luchar con 40 equipos más provinentes de los 5 continentes y con amplia experiencia en este tipo de competiciones.
 
La carrera no empezó hasta el 10 de junio. Estos 5 días fueron necesarios para hacer verificaciones de material obligatorio, aclimatar el cuerpo a la altura y a la diferencia horaria, además de preparar los bidones de autoasistencia y los mapas y los libros de ruta para la carrera.
 
Así pues, con muchas ganas, el dia 10 de junio a las 6 de la mañana se iniciaba el recorrido que para esta edición tenía que cubrir más de 950 km. nonstop. La primera etapa fue un recorrido de alta montaña de casi 60 km. de distancia. El itinerario remontaba un valle de belleza indescriptible para alcanzar un collado a 3800 metros de altura y pasar a otro valle. En esta etapa, todos los equipos iban muy juntos. Los favoritos no querían forzar la máquina mientras que los que no lo eran, al verse en cabeza se esforzaban para seguir un ritmo que era asequible para todo el mundo.
 
Una vez acabada la sección, al cabo de unas 10 horas, se iniciaba un tramo de canoa de aguas bravas seguido de un lago, para cubrir una distancia total de unos 60 km. Esta etapa fue dramática, ya que un equipo francés sufrió un accidente en el río que pagó con su vida la componente femenina. La dificultad del río, la fatiga, los árboles, el exceso de agua y el peso de la barca fueron las causas que se apuntan para justificar el accidente, que supuso un golpe muy duro para todos los corredores.
 
El equipo BUFF no tuvo ningún problema en el río y después de unas pocas volcadas conseguimos salir al lago Issy Kul. Este lago es uno de los más grandes del mundo y es famoso porque en su interior, en su lugar más profundo, los rusos tenían una base militar nuclear en los tiempos de la guerra fría. Después de 9 horas remando sin descanso, llegamos al punto de asistencia donde nos comunicaron la triste noticia. Algunos equipos abandonaron la competición profundamente afectados. Nosotros, después de una para de dos horas, decidimos continuar. Ya no se podía hacer nada y teníamos que continuar adelante.
 
La siguiente sección era relativamente corta. Eran 75 km. con BTT. Aun era de noche pero bien pronto se hizo de día y llegamos a las 6 de la mañana. Es decir, ya llevábamos 24 horas de carrera. Y lo que quedaba!
 
Los equipos de cabeza estaban aun muy agrupados y después de encontrar una tienda donde vendían cocacolas frías y helados todavía más. Paramos 10 equipos a avituallarnos sin ningún tipo de remordimiento de estar perdiendo tiempo de carrera. En muchas ocasiones, estas pérdidas de tiempo hacen ganar luego. Una vez avituallados y bajo un sol de justicia continuamos y llegamos de nuevo a una asistencia donde dejábamos las BTT y volvíamos a caminar. Este punto fue bastante crítico. Los equipos ya llevábamos 30 horas de carrera y  nadie había parado a dormir.
 
La sección que iniciábamos tenía 30 km. de distancia y se ascendía a una cumbre de 4000 metros de altura. Bien pronto, la altura y el cansancio hicieron mella. Nuestro equipo decidió parar a dormir. Fueron tan sólo 15 minutos a la sombra de un arbusto. Nos pasaron unos cuantos equipos pero más tarde los adelantamos porque también tuvieron que parar a dormir. Nadie se libraba del ataque del sueño. La sección duró unas 10 horas. Después de esta nos encontramos con la con el primer campo de asistencia, en el cual era obligatorio para 5 horas. Después de comer y preparar el material para la siguiente sección pudimos dormir unas 4 horas seguidas. Es un tiempo totalmente insuficiente pero en esta situación en como si durmieras 12 horas seguidas.
 
Con energías renovadas iniciamos la siguiente sección que también era andando. Teníamos que culminar otra cumbre de 4300 metros pero al final, debido al mal tiempo, se suspendió y fuimos directamente hasta el siguiente punto de asistencia después de hacer unos 30 km. andando entre pastos de alta montaña. En paisaje en este lugar era magnífico. Los valles glaciales eran amplísimos y por el fondo bajaban unos ríos turbulentos y helados producto de las nieves perpetuas de las cumbres más altas de la zona (6000 metros).
 
La siguiente sección era con BTT y era digna de una etapa del Tour de Francia. Teníamos que hacer 190 Km. Por suerte el recorrido era llano y aun y el viento en contra, conseguimos acabar en menos de 12 horas. El mal tiempo nos atrapó a media etapa y nos remojó durante unas 4 horas. Por suerte, la hospitalidad de la gente kirguizstaní nos permitió calentarnos en una casa y hacer un intercambio de comida con la gente del país, en lo que son los momentos más entrañables de la carrera y los que luego no se te olvidan nunca.
 
Gracias al pan integral, a la nata y el yogurt de yegua continuamos hasta el punto de asistencia siguiente, donde de nuevo dejábamos las bicicletas y hacíamos otro recorrido a pie por alta montaña. Después de superar un collado de 3800 metros saltamos a otro valle, no sin antes escalar una pared, cruzar un valle muy profundo utilizando un puente tibetano y haciendo un rapel espectacular sobre un barranco. Durante el recorrido tuvimos que parar atacados por el sueño y después de 2 horas pudimos continuar. Llevábamos 4 días y en total habíamos dormido poco más de 6 horas. Todavía ahora no me creo que aguantásemos tanto.
 
Después del trekking, teníamos otro campo de asistencia en el que era obligatorio para 4 horas. Dormimos unas 3 y rápidamente nos pusimos en marcha. La sección que hicimos entonces, todos los del equipo coincidimos, fue una de las mejores que hemos hecho nunca. Comenzábamos a las 10 de la noche y bajo la mirada atenta de la luna llena teníamos que encontrar una serie de controles montando a caballo. El lugar era espectacular. Era un plateau a 3000 metros de altura, todo césped, con un lago de más de 100 km. de largo que reflejaba la luza de la luna. Parecía una película. Con los caballos estuvimos unas 14 horas y al final no sabíamos ni como ponernos sobre las sillas. Después de dejarlos volvíamos a coger las BTT. Unos 100 Km. de bicicleta nos tenían que llevar a un rió grandioso donde hacer ráfting. La línea de llegada estaba cerca y ya la olíamos. Hasta este punto no nos habíamos preocupado de la posición que ocupábamos en carrera (bastante trabajo teníamos con hacer el recorrido) pero fue aquí donde nos encontramos delante luchando con los segundos y los terceros por una plaza en el podium.
 
Acabada la BTT y el ráfting íbamos segundos. La posición daba alas pero no las suficientes. Llevábamos ya 6 días y el cuerpo estaba al límite. Sólo quedaba otra sección de BTT de 80 km. y 2000 metros de desnivel, una caminata de 44 y una remada en aguas tranquilas de 40. Éramos conscientes que ya no dormiríamos hasta que no cruzásemos la línea de llegada.
 
Con la bicicleta tuvimos algunos problemas mecánicos causados por la organización. En un transporte nos estropearon una BTT y tuvimos que cambiarla por una que, por suerte, encontramos en el punto de asistencia y no utilizaba nadie. El incidente nos hizo perder la posición. Volvíamos a estar cuartos. Por si fuera poco, en el siguiente punto de asistencia, por otro error de la organización, nos encontramos que no nos llegó una bolsa de asistencia que teníamos preparada. Es decir, que teníamos que hacer 44 km sin nada de comer. Por suerte, encontramos una casa donde nos vendieron pan. Cada uno tenía 1/2 kilo de pan y el agua que íbamos recogiendo y potabilizando por el camino.
 
Cuando ya estábamos resignados con nuestro cuarto puesto, nos encontramos de nuevo segundos. Los equipos de delante habían parado a dormir y los habíamos adelantado. ¡Increíble! Al pasar por eso, los despertamos y todos juntos continuamos andando. Estábamos ya muy cerca del final y sabíamos que no podíamos dormir si queríamos tener opción de podium. No pudimos aguantar. La fatiga era extrema y no tuvimos voluntad suficiente. Paramos 15 minutos.
 
Una vez restablecidos ligeramente continuamos cabizbajos. Sabíamos que habíamos perdido una ocasión de oro. Llegamos a las canoas y después de 40 km remando tranquilamente (teníamos muchas horas de margen con los quintos) cruzamos la línea de llegada. / días y medio después lo habíamos conseguido. Habíamos acabado el Gauloises. El primer pensamiento que te viene a la cabeza es... por fin! y ... no volveré a hacerlo más! Ahora por eso, he tomado conciencia de lo que he hecho y mientras escribo esta crónica tengo una sensación de satisfacción inmensa como individuo y como componente de un equipo que ahora mismo es más que esto. Así pues, el Gauloises ha valido la pena. El balance de la experiencia humana y deportiva es muy positivo. ¿Cuándo es el próximo?

Emma Roca
14 Mayo 2003
Bimbache Extrem 2003: Canarias CAMPEONATO DE EUROPA DE RAIDS DE AVENTURA 2003
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Que aventura la de la isla de El Hierro, una de las 7 islas de las Canarias, la más pequeña, la más bonita para un Raid, pero también la más lejana, olvidada, deshabitada... y con viento, mucho viento.

Dos meses después del Raid Extrem Hidalgo de México el equipo Buff® volvía al ataque, esta vez más cerca de casa y eso se agradece, menos horas de viaje, y además ¡el móvil funciona!

La fórmula de este raid fue la misma que en México: una etapa de 12h y dormir, una de 24h y dormir, y finalmente una de 5h y la meta.
Nuestros tiempos fueron:
1ª etapa: 8h 30min con 3300m de desnivel el 1r día,
2ª etapa: 23 h30min con 6500m de desnivel el 2º día y
3ª etapa: 3h 30min con 1500m de desnivel el último.

Los equipos a batir eran: Nokia (Finlandia), Montrail (USA / Canadá), Elite (USA), Spie dit Elix (Francia), los españoles del Salomón, Spiuk, Tele5 y otros.  Lo importante es que no faltaban buenos equipos y que el nivel estaba asegurado.

Empezamos el Jueves con patines en línea, nos preocupaba el hecho que solo Edu y José se desenvolvían bien en esta especialidad, pero por suerte solo fueron 30 minutos y lo máximo que perdimos respecto a los demás fueron 8 minutos, insignificantes por lo que quedaba aún de etapa. A continuación andamos hasta legar a las bicicletas y empezamos un trayecto de subidas inhumanas y muy pocos descensos. Tanto David como Jose me ayudaron intermitentemente, durante el trayecto en bici y adelantamos a Elite, Montrail y Nokia. Este esfuerzo lo notamos al final de la etapa. Después de  la bici iniciamos un descenso a pie muy pronunciado en el que la técnica de esquivar piedras y acompañar tobillos fue fundamental para salir airoso y no perder tiempo ni la cabeza.
La siguiente prueba era un rappel al que llegamos los segundos. Pronto tomamos contacto directo con el océano y la verdad, con solo ver el estado de la mar se nos encogió el corazón; olas enormes, mucho viento y poca confianza en este medio se nos antojó a priori un difícil escollo a superar. Entrar en el agua con el Kayak no fue tarea fácil, los de Elix volcaron al entrar y nosotros a pesar de las precauciones también, más frescos de lo que entramos continuamos remando. Un kayak abierto, de plástico, duro y sin asientos se mueve sin parar... peligroso, pero también entretenido y por suerte rápido!

Los franceses del Elix se saltaron el PC, Edu en cambio lo vio perfectamente y fuimos a marcar con los de Nokia justo detrás nuestro. Al acabar la remada, las olas eran ya más pequeñas, pero igual de peligrosas, Nokia lo sufrió con una espectacular volcada.

En estos momentos éramos los primeros clasificados y empezamos a andar de nuevo cuesta arriba por senderos pedregosos y secos, una subida eterna que el sol no hacia más que endurecer. Subíamos con los de Nokia y al final se nos unieron también los Americanos del Elite. Finalmente ambos nos superaron y llegamos terceros al penúltimo PC.
Para acabar la jornada tuvimos que llenar unos bidones de agua con una “pala” típica de la isla, Edu y yo realizamos la prueba mientras David y José se recuperaban. A continuación iniciamos el descenso y a pesar de perdernos un poco llegamos al último PC aún en tercera posición a 20min de los primeros, pero ya con los cuartos a 25min.

El día siguiente se esperaba movido, la tensión y los equipos que iban llegando no me dejaron dormir tanto como necesitaba... no es fácil desconectar de la competición ¿sabe alguien si uno descansa si sueña que corre?...

07:00 am de nuevo en carrera, la etapa del segundo día era de 24h non stop. Una rápida etapa de orientación fue el primer reto y todos los equipo corrían como si no hubiera otras pruebas más tarde. Después de un trekking con descenso  llegamos a las bicis los segundos pero luego subiendo nos perdimos y nos adelantaron Elite y Spiuk . No había tiempo para el desánimo, aún faltaba mucha carrera.
La bici fue muy exigente y como no con mucho viento,  después otro trekking con cueva y rapel incluidos hasta llegar a las piraguas.
Estuvimos 2 eternas horas remando, sin viento pero con muchas olas hasta llegar a la orientación submarina.
Con dos equipos por delante elite y Nokia iniciamos el buceo, las balizas estaban muy profundas y eran poco visibles, Edu marcaba el rumbo a seguir para encontrar la marca, David y yo la buscábamos y al encontrarla José se sumergía para marcar el control. En todo momento un equipo tiene que compenetrarse y repartirse las tareas para obtener un buen resultado, una vez mas funcionamos a la perfección.
Por si lo echábamos de menos, el viento arreció de nuevo y nos impedía avanzar, la costa parecía inalcanzable y además nuestra inexperiencia nos llevo a remar en aguas abiertas hasta que vimos los demás progresar más rápido cerca de la costa, al final llegamos sanos y salvos con los del Montrail justo por detrás de nosotros.

Cargamos comida y bebida y nos lanzamos sin dilación al trekkking que duraría toda la noche. Tras 3 horas de desnivel y la poca agua que llevábamos nos pusieron al borde del abandono como les pasó a los del Spiuk. Elite y Nokia estaban por delante nuestro y Montrail estaban muy cerca por detrás. Cuando la luna asomaba llegamos a la cima y empezamos el descenso, cansados pero a la vez muy animados ya que habíamos superado el peor bache de la competición y además seguíamos en tercera posición.
Llegamos a las bicis y sin pararnos seguimos hacia el PC en el que nos encontraríamos con una sorpresa; Elite se habían saltado el PC lo que les valió la descalificación... ahora éramos segundos. Montrail, por detrás nuestro, seguían siendo una amenaza constante por lo que no nos podíamos relajar ni un minuto.
Para acabar la etapa, una guinda difícil de digerir, teníamos que ascender en bici a un puerto de 1200 metros de desnivel, eran ya las 5 de la mañana cuando coronamos la cima con la sombra del sueño al que vencimos obligándonos a  hablar de cualquier cosa -que por supuesto os ahorraré-, para no caer rendido. Había acabado la bici y ahora tocaba descender hasta el punto de partida por una ruta rápida y directa. Los del Montrail nos alcanzaron a medio recorrido pero al grito de “a por ellos”, José nos quitó el cansancio de encima y nos invadió de nuevo el espíritu competitivo, nuestro auténtico motor, y ya no les dejamos hasta 100 metros de la meta, en que José se lanzó al sprint junto con uno de los americanos y logró imponerse por décimas de segundo.

Se acabó la etapa de 24 horas, íbamos segundos y lo que quedaba hasta la próxima etapa era para descansar, comer y disfrutar de la isla, en este momento no podría pedir más.

Nuestra estrategia para el tercer día; conservar la segunda plaza y si se podía intentar ganar la etapa. Conociendo a Nokia solo un gran error los podía desbancar.
Los equipos salieron por orden de clasificación en intervalos de 2 minutos, Nokia fueron los primeros y luego nosotros hacia una prueba en la que David y Jose debían remar hacia un punto y regresar a la costa, Edu y yo entonces debíamos descender en tirolina a ese punto y volvíamos al lugar de inicio. A continuación patines, una vez mas tocaba sufrir, pero pudimos aguantar bien el tirón de Nokia y solo perdimos algunos minutos, ya solo quedaba un trekking hasta la meta.

El trekking final era de 1000 metros de desnivel por un camino precioso, me encontré fuerte y conseguí marcar un ritmo muy bueno con el que conseguimos avanzar con rapidez y al poco llegamos a alcanzara los de Nokia, con quienes seguiríamos ya hasta el final.
El siguiente PC consistió en cortar un tronco en tres trozos, José se comportó como un auténtico leñador y en un plis plas se sacudió el trabajo de encima, salimos disparados hacia la meta y los de Nokia detrás de nosotros. Nos replegamos en un tramo de especial complejidad para la orientación debido sobretodo a la niebla hasta que encontramos el camino correcto hasta la meta. Al entrar juntos, sabíamos que les habíamos sacado los dos minutos de ventaja con los que salieron, solo teníamos que esperar a los terceros que llegaron al cabo de 8 minutos, ¡habíamos ganado la etapa!.

A continuación, euforia, emoción, satisfacción,... habíamos ganado la etapa, éramos subcampeones de Europa, el equipo había funcionado a la perfección. ¡Éramos felices!

Con nuestros amigos/rivales compartimos las horas posteriores en la isla del Hierro. No hay despedidas entre nosotros pues pronto estaremos juntos de nuevo en la brecha en algunos de los más bellos rincones del planeta.

Emma Roca
27 Febrero 2003
Extrem Adventure Hidalgo 2003 (Mèxico) (26 de febrero al 2 de marzo)
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El día 22 de febrero de 2003 el equipo de raids Buff integrado por Emma Roca, David Rovira y Eduard Barceló se desplazó a México junto a tres equipos más españoles (Meridiano.com, Cepos y Arnette) para disputar la segunda edición de este raid que ya desde la primera destacó por la participación de los equipos más fuertes del mundo.

Era la primera vez que los tres corredores se juntaban en el mismo equipo para disputar una carrera, aunque en alguna ocasión anterior ya habían podido medirse a otros equipos en competiciones nacionales contando sus participaciones por victorias.

En esta ocasión la competición llegaba demasiado pronto según la planificación del entrenamiento del equipo. Emma Roca se encontraba en plena disputa de las competiciones más importantes de esquí de montaña, David Rovira y Eduard Barceló tampoco estaban en el mejor momento de la temporada puesto que las condiciones climatológicas del lugar donde habitan no permiten el poder entrenar las disciplinas que habitualmente se realizan en los raids de aventura.

Aunque las condiciones no eran las más favorables, la moral del equipo estaba alta y había muchas ganas de conseguir un buen resultado en esta primera competición del año.

Después de unos primeros días de aclimatación a la altura y a la temperatura, la competición empezó el día 27 de febrero desde la población de Tecozautla. La primera etapa tenía una duración prevista para el equipo ganador de unas 12 horas. Como siempre, las previsiones de los organizadores y el tiempo real del primer equipo fueron diferentes y el equipo americano de Montrail se impuso en poco más de 9 horas, seguido por los españoles Cepos y los americanos de Elite Adventure.

La etapa empezó con una rápida pero dura sección en bicicleta de montaña, que como habitualmente suele pasar cuando la salida es en masa, provocó un grave error de orientación en los primeros equipos que hizo que llegaran por donde no debieran al siguiente sector programado de canoa en la laguna de Zimapán. Así pues, los mejores equipos tuvieron que realizar un improvisado sector de remo con barcas locales con las bicicletas dentro y natación los componentes de los equipos que no cabían dentro de las barcas. Esto les permitió cruzar un brazo del pantano de aproximadamente 200 metros y llegar al lugar donde la organización tenía programado el cambio para la siguiente prueba.

La siguiente sección fue una exigente travesía en canoa por la laguna de Zimapán. Afortunadamente para los corredores el viento soplaba a favor y en menos del tiempo previsto se presentaron los equipos en la presa que retiene las aguas, donde dos de los componentes debían ascender, con la ayuda de un yumar y un crol, unos 40 metros por una cuerda que les permitía alcanzar las cuerdas que les llevarían, tras un rapel de vértigo de más de 200 metros, al otro lado de la presa y al inicio del barranco de la siguiente sección.

Mientras tanto, el tercer componente debía remar un kilómetro más hasta llegar a un embarcadero donde empezaba una dura ascensión a pie con un calor de justicia hasta la parte más alta del barranco. De allí cruzaba al otro lado por una imponente tirolina de más de 200 metros de longitud y 500 metros de altura, para descender y reencontrarse con sus compañeros al pie de la presa después de una bajada por un tunel de servicio con una escalera de caracol de más de 1500 escalones.

Una vez juntos de nuevo empezaban el descenso de un barranco que fue una trampa para muchos equipos. Todos coincidieron en la dureza física y psicológica que supuso el descenso de este cañón que a priori no tenía que entrañar ninguna dificultad.

El barranco empezaba con un caos de piedras y bloques enormes que dificultaban mucho el avance. La vegetación espesa tampoco favorecía para nada la progresión. Después de una hora ganando metros en estas condiciones el río iba ganando caudal y amplitud, hasta que los corredores no tuvieron más remedio que andar por el agua. La dificultad vino cuando el lodo y el barro provocaba que todos se hundieran hasta más arriba de las rodillas.
Fue en este momento donde todos y cada uno de los corredores empezaron a reptar con la ayuda de manos y brazos cual serpientes acuáticas. La adaptación al terreno es fundamental en todos los raids y es en este tipo de situaciones donde la lógica, la inteligencia motriz y la experiencia se ponen al servicio del rendimiento.

A medida que los equipos iban reptando por el agua, el caudal aumentaba hasta que llegó un momento en que nadie tocaba el lecho del río y todos los corredores debían superar un tramo a nado de más de 1000 metros. Fue durante este tramo que la mayoría de equipos sufrieron los efectos sobre su organismo del agua fría. Una isla en medio de dos tramos de natación fue testigo de temblores, gritos, fogatas, carreras sin moverse de sitio y todas y cada una de las estrategias que cada persona tomaba para intentar entrar en calor y afrontar el siguiente tramo de natación que nadie sabía a priori la distancia que tenía.

Fue en esta isla donde empezó la criba real de la carrera. Todos los equipos favoritos lograron pasar con algún que otro apuro menos el equipo Meridiano.com y Buff. Ambos perdieron más de 1 hora intentando superar una de las situaciones más críticas de frío que los componentes de ambos equipos recuerdan haber pasado nunca en una carrera. La perdida de tiempo y el desgaste físico y mental que sufrieron les llevó a caer más allá de la décima posición en el resultado final de la etapa.

Una vez superado el barranco, los equipos llegaron a la última sección del día, que correspondía a un tramo fácil de bicicleta de montaña. Sobre el mapa no había dificultad alguna ni cayendo la noche pero una sorpresa esperaba a todos los equipos. Todos y cada uno tuvieron gran cantidad de pinchazos y muchos se quedaron sin posibilidad de recambios. En estas condiciones todos los equipos llegaron a meta pensando ya en la dureza extrema de la siguiente etapa.

La segunda etapa empezaba en Zimapán y acababa en el bello paraje termal de la grutas de Tolantongo. Ésta empezaba con una sección dura en bicicleta de montaña que tenía como elemento especial el hecho de cruzar una montaña por una mina de extracción de plomo. Los trabajadores fueron espectadores de lujo del discurrir de la carrera por este tunel de más de 7 kilómetros de longitud y 400 metros de desnivel positivo. Los corredores volvían a pasar por la población de Zimapán en dirección a la laguna del mismo pueblo donde retomaron las canoas en el punto en que las dejaron la etapa anterior. De allí siguieron en la misma dirección del día anterior, afortunadamente con viento a favor de nuevo, para llegar al otro extremo del pantano después de sellar varios controles que estaban en diferentes ramales.

Saliendo del pantano había un sector de treking con orientación que llevaba a los corredores a un punto de asistencia donde de nuevo empezarían otra sección larguísima de bicicleta de montaña.

Dicha sección era de casi 120 Km. de longitud en plena noche superando tres puertos de montaña de dureza extrema que quemaron las fuerzas de todos los corredores. Durante toda la etapa, el ritmo que se impuso en cabeza fue durísimo desde el inicio y los menos fuertes lo pagaron en esta sección. Sólo el equipo americano de Montrail, el equipo de los hermanos Torres y el equipo español Meridiano.com consiguieron llegar a la siguiente sección en más o menos buenas condiciones. Mientras tanto, el equipo Buff pasaba toda la etapa superando equipos y remontando una salida muy desafortunada debido a tres pinchazos consecutivos. De esta forma llegaron cuartos al inicio de la última sección, en la que debía realizarse un treking en bajada para posteriormente remontar por el cauce de un río de aguas termales hasta las grutas de Tolantongo.

Al final lo que debía ser una sección fácil resultó ser más complicada de la previsible sobre el mapa y saltaron varias sorpresas. La primera fue que el equipo de los hermanos Torres tuvieron dificultades para encontrar el camino de bajada que llevaba al inicio del barranco. En este punto fueron superados por Montrail, que a la postre acabarían ganando la etapa y relegando a la segunda posición al equipo de los Cepos.

La segunda sorpresa fue muy provechosa para Buff puesto que el equipo de Antonio de La Rosa al no encontrar el camino de bajada renunció a la sección y regresó al punto de control donde abandonó la etapa. Esto les penalizó con mucho tiempo y les dejó sin opciones para luchar por la clasificación general. Por su parte, el equipo de Emma Roca encontró el camino, pasó el control del inicio del barranco y más motivados que nunca ascendieron por el barranco hasta la línea de meta, consiguiendo la tercera posición y remontando muchas plazas en la clasificación general tras el mal resultado del día anterior.

Después de Buff sólo los americanos de Elite Adventure y los franceses de Elix fueron capaces de completar una etapa que para muchos será recordada como la más dura de las dos ediciones que ya se han realizado del Extrem Adventure Hidalgo.

Después de esta durísima etapa de 24 horas non-stop, sólo quedaba una etapa de 4 horas que los corredores, debido a las grandes diferencias existentes en la general, se tomaron como un mero trámite. De esta forma, después de una sección corta de habilidades con las cuerdas y una sección en bicicleta de montaña con dos puertos de montaña de plato pequeño, todos y cada uno de los corredores, desde el primero al último, recibieron su merecido reconocimiento de los habitantes de Ixmiquilpan, la población donde terminaba el Extrem Adventure Hidalgo 2003 y donde se compilaban sueños cumplidos, sorpresas consumadas, amargas frustraciones y deseos de volver a repetir la experiencia, en Hidalgo o donde quiera que sea el siguiente raid de aventura.

La clasificación final de las etapas y de la general fue la siguiente:

 PRIMERA ETAPA LUGAR EQUIPO LUGAR TIEMPO
1° LUGAR MONTRAIL U.S.A. 9:26:03
2° LUGAR CEPOS ESPAÑA 9:27:19
3° LUGAR ELITE ADVENTURE U.S.A. 9:57:25
4° LUGAR ADVENTURE ELITE U.S.A. 10:02:18
5° LUGAR ARNETTE ESPAÑA 10:03:58
6° LUGAR ELIX FRANCIA 10:24:37
7° LUGAR MERIDIANO RAID ESPAÑA 10:45:45
8° LUGAR TEAM ARGENTINA ARGENTINA 10:55:43
9° LUGAR YUKON CANADA 11:02:28
10° LUGAR NOKIA ADVENTURE FINLANDIA 11:39:25
11° LUGAR DIABETES CANADA 11:50:00
12° LUGAR BUFF ESPAÑA 11:52:05
13° LUGAR SPORT CITY SALOMON MEXICO 12:41:25
14° LUGAR BALANCE BAR U.S.A. 16:16:25
15° LUGAR BLUE ADVENTURE MEXICO 18:00:00

TEAM FRED U.S.A. N.T.
AQUA GYM MEXICO N.T.
ASI MEXICO N.T.
ULTRA SPORT AQUA G. MEXICO N.T.
MEXICO VIVO BANAMEXMEXICO N.T.
ZAPO BIKER MEXICO N.T.
GRUTAS TOLANTONGO MEXICO N.T.
MEXICO EXPLORA MEXICO N.T.
HIDALGO LA SALLE MEXICO N.T.
KAMIKAZE MEXICO N.T.

HIDALGO EXTREMO MEXICO N.P.

*N.T. No terminó
N.P. No se presentó

SEGUNDA ETAPA

LUGAR EQUIPO LUGAR TIEMPO
1° LUGAR MONTRAIL U.S.A. 21:53:48
2° LUGAR CEPOS ESPAÑA 22:31:22
3° LUGAR BUFF ESPAÑA 24:09:22
4° LUGAR ELITE ADVENTURE U.S.A. 28:09:14
5° LUGAR ELIX FRANCIA 29:40:20
6° LUGAR MERIDIANO RAID ESPAÑA 33.40.20
7° LUGAR DIABETES CANADA 39:40:20
8° LUGAR YUKON CANADA 41:40:20
9° LUGAR SPORT CITY SALOMON MEXICO 42:23:21 
10° LUGAR BLUE ADVENTURE MEXICO NO DISPONIBLE

NOKIA ADVENTURE FINLANDIA N.T. 
ARNETTE ESPAÑA N.T. 
ADVENTURE ELITE U.S.A. N.T. 
BALANCE BAR U.S.A. N.T. 
TEAM FRED U.S.A. N.T. 
ASI AQUA GYM MEXICO N.T. 
ULTRA SPORT AQUA G. MEXICO N.T. 
MEXICO VIVO BANAMEXMEXICO N.T. 
ZAPO BIKER MEXICO N.T. 
GRUTAS TOLANTONGO MEXICO N.T. 
HIDALGO EXTREMO MEXICO N.T. 
HIDALGO LA SALLE MEXICO N.T. 
KAMIKAZE MEXICO N.T. 
TEAM ARGENTINA ARGENTINA N.T. 

MEXICO EXPLORA MEXICO N.P. 

*N.T. No terminó
N.P. No se presentó
TERCERA ETAPA

LUGAR EQUIPO LUGAR TIEMPO
1° LUGAR MERIDIANO RAID ESPAÑA 2:01:42
2° LUGAR ELITE ADVENTURE U.S.A. 2:06:15
3° LUGAR BUFF ESPAÑA 2:11:47
4° LUGAR MONTRAIL U.S.A. 2:12:17
5° LUGAR ELIX FRANCIA 2:16:25
6° LUGAR CEPOS ESPAÑA 2:21:00
7° LUGAR YUKON CANADA 2:29:51
8° LUGAR SPORT CITY SALOMON MEXICO 2:45:53
9° LUGAR DIABETES CANADA 2:51:18
10° LUGAR BLUE ADVENTURE MEXICO 3:06:11

NOKIA ADVENTURE FINLANDIA 2 :04 :43
GRUTAS TOLANTONGO MEXICO 2:08:03
ADVENTURE ELITE U.S.A. 2:15:19
ASI AQUA GYM MEXICO 2:32:35
MEXICO VIVO BANAMEXMEXICO 2:39:26
ULTRA SPORT AQUA G. MEXICO 2:48:31
ARNETTE ESPAÑA 2:52:02
TEAM FRED U.S.A. 4:05:52

BALANCE BAR U.S.A. N.T.
MEXICO EXPLORA MEXICO N.T.
HIDALGO LA SALLE MEXICO N.T.
KAMIKAZE MEXICO N.T.
ZAPO BIKES MEXICO N.T.
TEAM ARGENTINA ARGENTINA N.T 

HIDALGO EXTREMO MEXICO N.P. 

*N.T.. No terminó
N.P. No se presentó

CALIFICACION FINAL
LUGAR EQUIPO LUGAR TIEMPO
1° LUGAR MONTRAIL U.S.A. 33:32:08
2° LUGAR CEPOS ESPAÑA 34:19:41
3° LUGAR BUFF ESPAÑA 38:13:14
4° LUGAR ELITE ADVENTURE U.S.A. 40:12:54
5° LUGAR ELIX FRANCIA 42:21:22
6° LUGAR MERIDIANO RAID ESPAÑA 46:27:47
7° LUGAR DIABETES CANADA 54:21:38
8° LUGAR YUKON CANADA 55:12:39
9° LUGAR SPORT CITY SALOMON MEXICO 57:50:39
10° LUGAR BLUE ADVENTURE MEXICO NO DISPONIBLE

NOKIA ADVENTURE FINLANDIA N.T. 
DIABETES CANADA N.T. 
SPORT CITY SALOMON MEXICO N.T. 
BALANCE BAR U.S.A. N.T. 
TEAM FRED U.S.A. N.T. 
ASI AQUA GYM MEXICO N.T. 
ULTRA SPORT AQUA G. MEXICO N.T.. 
MEXICO VIVO BANAMEXMEXICO N.T.. 
ZAPO BIKER MEXICO N.T. 
GRUTAS TOLANTONGO MEXICO N.T. 
MEXICO EXPLORA MEXICO N.T. 
HIDALGO LA SALLE MEXICO N.T. 
KAMIKAZE MEXICO N.T. 

HIDALGO EXTREMO MEXICO N.P. 

*N.T. No terminó
N.P. No se presentó

Emma Roca
26 Noviembre 2002
MILD SEVEN 2002: Sabah 26/11/02
+ info
Publicado en:
Archivo Personal
A las 13:41 hemos terminado el raid Mild Seven en Sabah. Concretamente hemos estado corriendo junto a la ciudad Kota Kinabalu, en la isla de Indonesia de Borneo, muy cerca de Filipinas y Vietnam. El país es "cutre", me recuerda al asentamiento chino de Lhasa, supongo porque tienen una influencia directa de los chinos, tailandeses, ... también se parece a Vietnam, pero en más pobre, la gente vive en chabolas deplorables de metales y uralitas en cambio los vietnamitas viven en casas de bambú, bien hechas y limpias. Hay suciedad en Malasia, hay poco rico y muy pobre. No me gustaría nunca vivir aquí, pero tiene algo muy bueno: tiene una naturaleza envidiable, una fauna y flora que deslumbra a cualquiera. En el hotel mismo, entre unos arbustos se ponía una serpiente de 3m negro con círculos amarillos, increíble. No hay vacas ni caballos, sólo búfalos y perros escuálidos. La gente es más bien callada, no muy simpática, supongo porque no saben hablar más que malasio y pocos hablan inglés.
Hace mucho calor, con un bochorno espantoso, una humedad pegajosa. Cada tarde llueve durante horas y en vez de refrescar aún más bochorno porque aumenta la humedad. El agua del mar (sur del océano chino) debe estar a 28 º, increíble, parece que te bañas en el spa del hotel, pero me encanta, a pesar de estar mojados tienes calor!
La carrera en sí ha ido bien, por ser un equipo formado a última hora y sin conocernos no nos podemos quejar. Romain, un kayakista profesional de 30 años, un trozo de pan, pero las ha pasado magras ya que no estaba muy habituado a la carrera a pie y la bicicleta de montaña. Nicolas, el manager y organizador del equipo de 35 años, mucho decir y poco hacer, le faltaba un poco de entrenamiento y un saber hacer con el equipo, le ha faltado dar un poco la talla los 3 primeros días, el último perfecto, charlaba demasiado y le gusta mucho el aire acondicionado en la habitación, hemos tenido algunas peleas psicológicas pero al final lo recuerdas como divertido (sobre todo la caída que tuvo en la última bici y que aún reímos verlo la mitad de su cuerpo con barro y el otro no). Le faltaba todo ser rápido en las transiciones, pero tenía una cosa buena, que escuchaba a la gente y sabía encajar las críticas para mejorar, pero a veces hacía funcionar demasiado la cabeza y de una tontería hacía un gran dilema. Benjamin, 31 años, qué decir de él, el último en comentar y el mejor de todos. Me enamorado su manera de hacer y correr raids, es sencillo, simpático, amable y práctico, va por trabajo y al mismo tiempo observa, escucha, ríe, hace bromas, ... sabe a dónde va, entrena calidad, está fuerte y orienta fenomenal (aunque en esta carrera no nos pudo deleitar con ese don). Ha habido muy buena química, su novia puede estar contenta y orgullosa de él. No me importaría nada volver a correr con él, es un raider de calidad como no lo hay.

1er día: natación + kayak + carrera a pie + kayak + patines / biatlón + carrera 7h30min
Un día largo y duro, por ser el 1 º, la novedad, los nervios, la inexperiencia. Nada más empezar ya hemos cogido el kayak más lejano de la playa donde teníamos que hacer un pequeño porteo, hemos perdido más de 10min. En la carrera a pie después en la selva hemos puesto un buen ritmo y hemos recuperado tiempo avanzado en muchos equipos (de entre ellos al Cali que estaba hecho polvo!). Como el sendero era técnico la gente ha quedado muy atascada (parece mentira la torpeza de la gente en entornos montañosos, empedrados, húmedos, resbaladizos ,...), y R ha sufrido una torcedura que nos ha asustado, pero ha podido continuar. Después ha venido un rappel corto y un coastering que ha acabado de marcar diferencias. Hemos llegado 4rts el kayak pero sólo con un buen kayakista en el equipo nos han adelantado 2 equipos. En la playa del hotel hemos dejado el kayak y yo y B hemos hecho rollers por el asfalto (suerte que estaba seco y todavía no había abierto el grifo el cielo malasio). En R y N han hecho un biatlón (uno corre y uno con mountain bike), al final sólo los hemos esperado unos 3 min. Y para rematar el día, sin esperarlo y ha tenido una carrera de más de 6km por arena, agua podrida, barro y agotamiento! Finalmente con el sonido de 6 tambores hemos entrado a meta 6 º a 15 minutos de los 7-8-9ens (juntos). Da gusto terminar al mediodía y saber que puedes comer, cenar tranquila, hacer unos masajes espectaculares, dormir, relajarte, .. todo un lujo en plena carrera. Puedes ver todos hablar con raiders que te interese, charlar y reír juntos ... pero hay que ir a dormir reguladora para las 4 salen los autobuses ya las 6.30 se comienza una nueva etapa, pero no silbando, si no como cohetes!

2 º día: carrera a pie + btt + carrera + biatlón + advskill + kayak 7h
Nada más empezar ya hay una bajada a "hoja" para poner las piernas como piedras, le sigue un sendero y parte de selva, pero los equipos están demasiado juntos y todos estamos en fila sin poder avanzar y sacar diferencias. Llegamos 4rts la bici pero hacemos una transición lenta y nos avanzan 2 equipos. En estas carreras no puedes perder ni un segundo! Es una bici fácil y pronto llegamos a un correr que no nos esperábamos, debía ser una canoa local pero por las condiciones del río lo han anulado. no nos beneficia el cambio porque en I ha cogido una "pájara" en la bici y ahora le hubiera ido bien recuperar a la barca. Corremos 9km en total bajando por una pista asfaltada y subiendo por un sendero junto al río que atravesaba puentes fantasmagóricos, sin barandillas, con agujeros, inestables, ... R ha terminado de morir y nos avanzan 4 equipos, está deshidratado y creo que también bien fatigado. Cuando acabamos el correr comienza una biatlón el doble de lo que nos esperábamos, por asfalto y durísima, con pequeños "mortirolos" rompe-piernas. Son 18km de rampas del más del 15%, 2 corriente y 2 en bici. R acaba como puede, ya sólo queda una tirolina (que nos retienen rato y al final no nos lo descuentan) y el kayak, una parte divertida y descansada de la carrera, pero larga. Dejamos los kayaks y corremos hacia meta. Hemos hecho 8ens.

3er día: carrera a pie + btt + kayak + advskill + curso / skate 7h
Un día corto pero intenso y tienes tiempo. La carrera es por la playa, piedras, ... y rápidamente nos ponemos delante, vamos 3os al llegar a la mountain bike a pesar de no estar recuperado del todo nuestro amigo R. La mountain bike es corta pero llena de sorpresas: 1 º I nos asusta cuando choca con un pickup que se le cruza en medio de la pista (pero es de goma!, A pesar de quedar bajo el coche sólo tiene algunos rasguños y golpes); 2 º encontramos un "Mortirolo" de un 20% que nos deja "ko" y además al final de la rampa en I pincha (hoy está de pega!), entonces nos avanzan 2 equipos, y es una pena porque el kayak está cerca y provoca que nos acumulamos 3 equipos en la transición y en el comienzo de la próxima etapa (hay que esperar otra vez sin estar bonificados a que los equipos de delante entren al agua con el kayak y hagan un slalom). El río que empezamos el remo es ancho y tranquilo, atamos los 2 kayaks con un elástico más largo que el del primer día (que no funcionó) y permite que el ritmo sea muy bueno (en I pero se "desfunda" un poco) y los 2 equipos que han entrar primero en el río no nos saquen demasiadas diferencias, pero al llegar a mar abierto desatamos las barcas y los equipos de delante nos sacan 15min! Claro que la remada ha durado más de 3h, pero queda patente que el remo no es nuestro fuerte, sin hace eterno! Encima nos avanzan 3 equipos más y el N al no saber palear hace que en I deba compensar manejando la barca recta y rápido. Al terminar finalmente la remada hay un adventure skill que como siempre atrapado en el equipo de enfrente y hm de esperar que el "patosos" acaben la actividad: cruzar un puente de bambú y usar la barca de bambú que nos han dejado para solucionar un agujero en el puente. Finalmente ya sólo quedó una carrera de 5km hasta el hotel combinada con un skate de 10km. Yo y N hacemos la carrera, primero me da la goma para tirar me pero los minutos se da cuenta que no puede aguantar mi ritmo y se pone detrás siguiendo como puede. Los rollers lo hacen B y R para que el remero tiene el tobillo todavía "jodido" del trekking del 1er día, pero más lentos que nosotros y los tenemos que esperar más de 5min para entrar en meta. Acabamos 12 ª, el peor día!

4 º día: carrera a pie Mt.Kinabalu + mountain bike + kayak + advskill 7h30min
Nos hemos levantado muy dora 3am para salir en bus a las 3.45 hacia la montaña más mítica de Borneo, el Mt.Kinabalu de más de 4000m. Hemos hecho más de 2000m de desnivel que desde las 6.30 se han hecho eternos! Yo he cogido un poco de pájara por no comer desde el desayuno a las 3.15 y el cuerpo se encuentra vacío! Menos mal que N hoy está pletórico y nos tira a diferentes momentos a mí ya R. En la cima hemos llegado 8ens pero con el rappel en la cima y la bajada de más de una hora hemos avanzado en 3 equipos y llegamos 5os la btt con bastante diferencia respecto a los avanzados, entre ellos Montrail, que lo tenemos delante de la clasificación a menos de un minuto y que hoy para ir bien deberíamos llegar un minuto antes que ellos a meta. La mountain bike casi toda de bajada pero con algunas subidas rompe-piernas que me ayudaba el incombustible B por delante y el pletórico N por detrás. Lo hemos pedaleado a buen ritmo, sin relajarnos, R ha respondido y B y N nos han ayudado mucho. Después de la caminata larga de 3h y la mountain bike de 1h30 'hemos llegado contentos al kayak, pero a la vez desconfiados de que apareces Montrail por detrás en cualquier momento. Hemos hecho un kayak excepcional, yo y B hemos remate como nunca, a pesar de volcar el 1er rápido después ha ido todo como una seda. N ha remate tan mal como siempre y R ha sido fenomenal. A 1km de llegar al final del kayak hemos visto el globo de la llegada, hemos mirado atrás: nadie. Hemos dejado las barcas que nos han acompañado durante 4 días tocando hacernos culo, espalda y brazos, legando-las manos y aburriendo hacernos más de una mañana. Hemos ido a cruzar un puente desde el que hemos saltado al agua y finalmente hemos corrido junto al río 500m hasta meta. Bien contentos y cogidos de la mano hemos llegado triunfantes, seguramente por haber avanzado 2 posiciones de la general. Hoy hemos hecho 5os, de la general 7ens! Podemos estar más que contentos sabiendo que hemos ido sin entrenar específicamente, avisados a última hora y sin conocernos antes.

Yo me lo he pasado bien, no es un raid típico, sino que se para cada día y las pruebas son más trialeras, con exigencias de potencia, poca técnica y tope cada día. Pero con 7 horas cada jornada saliendo la resistencia de cada uno. El equipo ha ido bien, aunque sentía rabia a veces por no poder ir más rápido por la baja forma de I, creo que un equipo ganador es aquel que los hombres fuertes y hacen ir a la mujer a tope sin que desfallezcan en ningún momento. N me cargado mucho, habla demasiado y se cree un poco más de lo que es, y para hacer raids con gente no está habituado ni entrenado, con btt y trek bastante bien, pero con kayak aún le falta mucho!

Ha sido una buena experiencia porque también ha tenido un final feliz y porque he conocido un raider excepcional: B.

De la carrera en concreto me ha gustado:
- Organización y logística
- Lugar
- Sistema sin asistencia
- Premios
- Profesionalidad
- Pensar en el corredor más que en el beneficio de los organizadores

No me ha gustado:
- Circuitos poco técnicos y demasiado rápidos
- Poca aventura
- Muy estrictos con las normas y poco con los tiempos de neutralización
- El último día hemos salido demasiado reguladora del hotel
- La comida al final de cada etapa ha sido muy repetitivo y poco nutritivo, había pasta!
- Faltaría alguna etapa de orientación
- No encuentro bien que una chica equivalga a un hombre de más de 50 años.
- Los adventure skills han sido demasiado cortos y han supuesto un tapón para los equipos que no eran el 1er.
- Debería haber un helicóptero medicalizado para evacuaciones urgentes.
- Debería haber aparte de powerbars y powergels algo de fruta en las asistencias.
Emma Roca
15 Octubre 2002
Eco Challenge 2002: Islas Fiji, Pacifico Sur
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Archivo Personal
Este año el EcoChallenge (EC) se ha desarrollado en un entorno paradisíaco, las islas Fiji, un archipiélago del Pacifico Sur con más de 300 islas. Un país independiente desde 1970 después de más de 98 años como Colonia Inglesa. Gracias a esta influencia TODOS los pueblos, por más aislados que estén hablan inglés como segunda lengua, era impresionante, te podías comunicar a la perfección con cualquier habitante fijiano en el pueblo más escondido de la selva o en la isla más remota del océano.
En este entorno paradisíaco hemos empezado este año una carrera de más de 8 días de duración, con 81 equipos de 23 nacionalidades distintas. Cada equipo está formado por 4 miembros que como mínimo uno tiene que ser de sexo contrario, nuestro equipo BUFF-AXN estaba formado por Sergi Rodríguez, David Rovira, Jose Torres y Emma Roca. Jose forma parte normalmente del equipo de raids Red Bull, lleva ya 5 EC en sus espaldas, pero en esta ocasión le pedimos de venir con nosotros y aceptó.
Mark Burnett, el organizador del EC, nos avisaba que este año sería distinto, que ya no se volvería a repetir el raid rápido de 4-5 días del año anterior en Nueva Zelanda, que este año el EC sería un auténtico Raid Expedición.
Cada equipo antes de empezar tenía que preparar varios paquetes que daba a la organización: un paquete con la MTB + comida para 2-4 días + ropa de bici, otro con remos, otro con una barca hinchable (llamada packraft) + comida para 2-4 días + agua, otro con la ropa personal + comida + material diverso (llamada gear box). No teníamos ninguna información de la carrera, ni de las etapas, ni distancias, ni mapas; no podíamos hacer ninguna estrategia en los paquetes a preparar para la organización porque nos faltaba mucha información. Sólo sabíamos que teníamos que estar delante del hotel dónde nos hospedábamos el día 10 a las 22 de la noche, para ir al lugar donde a la mañana siguiente empezaría la carrera. Y el raid ya empezó esa noche porque nos tuvieron 10 horas en los autobuses fijianos por carreteras abruptas, sinuosas, sin dormir, sin comer y casi sin caber en los asientos de lo estrechos que eran. Llegamos a las 8 de la mañana del día 11 en el pueblo de “Navucini” hechos trizas, con el trasero cuadrado y con sueño.
Después de una recibida con todos los honores por los fijianos y de la presentación de cada equipo, Mark nos dio unas cuantas instrucciones, el mapa para llegar al próximo punto y advertencia sobre la seguridad personal y la orientación nocturna. A las 9 de la mañana se daba la salida del EC 2002.

1era etapa: Trekking + bilibili + trekking
Remontamos un arroyo durante una hora para entrar en una selva que nos lleva al pueblo Saumakia dónde empezamos a construir con nuestros machetes un “bilibili”, un rai de cañas de bambú y cordino que servía antiguamente como medio de transporte en el río Wainimala. A éste PC2 llegamos primeros, pero sólo han pasado 2h de carrera. Parecemos auténticos expedicionarios, y en menos de 1h tenemos montada la embarcación que durante 11h nos acompañará por el río, son más de 40km de río con bambú como único remo. Cuando llevamos más de 5h en el “bilibili” vemos que no avanzamos y improvisamos un remo clavando en bambú en los cascos Petzl que llevan agujeros (los traemos encima como material obligatorio), la velocidad mejora sustancialmente. A las diez de la noche dejamos la ya odiosa embarcación para seguir con un trekking toda la noche en plena selva y sin dormir. Ésta caminata viene acompañada por el ascenso del río Sovi y el descenso de un barranco que nos deja sin calcetines secos, los pies llevan horas mojados y no hay quien los seque! a las 7pm llegamos a la bici, ya es de noche, llevamos 36 horas non-stop y por fin nos encontramos con ropa seca y comida. Durante la noche nos hemos perdido un poco por la selva y el bilibili ha sido pesado y lento (curiosamente a muchos equipos no americanos nos han tocado unos bambúes verdes y pesados), pero estamos en la cabeza de la carrera ya que vamos sextos a menos de 2h de los primeros. Dormimos 3h.

2ª etapa: MTB + canoa hinchable + trekking
Cuando nos levantamos parecemos nuevos ya estrenados y arrancamos con las bicis a las 12 de la noche desde el pueblo Waivaka con mucha energía. Hacemos el mejor parcial en bici y adelantamos al quinto equipo. Más de 9h encima la bici nos conduce al caiac de aguas bravas, pero antes tenemos que caminar más de una hora por una pista de tierra hirviendo con el sol que nos ataca ya a las 10 de la mañana. El caiac es una embarcación hinchable individual muy manejable y divertida que nos da la primera etapa de placer en el 3er día de carrera: serán 4h de navegación individual por el río Navua riendo y descansando los pies y piernas ya destrozados. ¡Al pasar por los pocos pueblos que hay cerca la orilla la gente pregunta de dónde somos (hablan un inglés perfecto) y alguno nos lleva fruta pelada y leche de coco hasta la canoa y con el agua hasta el cuello! la amabilidad es asombrosa. El regocijo de la etapa acaba pronto y los pies vuelven a la acción. Serán más de 10h horas de caminar por selva, cruzando ríos (como no) con peso en la espalda y el cansancio a flor de piel. Son las nueve de la noche, llegamos medio sonámbulos a un pueblo dónde nos informan que están durmiendo los 4 primeros equipos: Spie (Francia), Nokia (Finlandia), Montrail (USA) y Mazda (Sudáfrica). No caemos en la tentación de continuar e ir por primera vez primeros ya que el cuerpo está más que cansado y es ahora cuando necesita dormir. Descansamos 2 horas. Parecen 5 minutos, pasan volando!

3ª etapa: trekking + cuerdas + trekking-natación
Al levantarnos nos dicen que ya han marchado los 4 equipos de delante pero no nos ponemos nerviosos, nos introducimos en la selva por un sendero marcado pero estrecho y complicado. A las 5 horas nos  encontramos un segundo pueblo y sorprendentemente 3 equipos de delante vuelven a estar dormidos!, aquí no los seguimos en su sueño y continuamos el trekking de noche, solo tenemos a delante al equipo americano Montrail. El día despierta y con él la luz, los ánimos están al 100x100, es el 4to día de carrera y seguimos en cabeza. A las pocas horas de salir el sol nos atrapan por detrás Nokia y Spie, seguimos todos juntos a la caza del primer equipo. Yo llevo las piernas irritadas por llevar siempre la misma ropa mojada y en un pueblo paro a pedir un pareo, parecemos más raros que un gato rosa. A sólo 200m de una cascada que se tiene que remontar por cuerdas (con ascendedores, casco, arnés,...) tenemos que subir por un río lleno de grandes bloques de piedra. Empieza la guerra: los tres equipos aceleran el paso para llegar primeros a las cuerdas y ocupar las 4 líneas montadas por la organización. Se hace estresante esta ascensión y finalmente llegamos primeros nosotros. Las cascadas Vuwa nos reciben con bastante agua y para no salir de la tónica seguimos mojándonos. Llegar 1eros a las cuerdas nos da una ventaja de más de media hora respecto a los equipos traseros y aprovechamos para acelerar un poco el paso y llegar cuanto antes al siguiente CP. Para ello tenemos que nadar, andar por fango y casi desesperarnos para avanzar por el río que origina las cascadas que hemos ascendido. Cada etapa se hace interminable, dura y con unas condiciones infrahumanas (mojados, fríos, hambrientos, dormidos, cansados...). Llegamos al Packraft, un CP con comida, calcetines nuevos y una balsa hinchable individual que servirá para remontar otro río de los muchos que existen en esta isla “acuática”. Cuando llegamos al CP Montrail acaba de marchar, nos cambiamos rápido antes de que oscurezca y salimos a menos de 30min de los primeros. a las 2h de remontar el río encima de lo que podría asemejarse a una barquita hinchable de niño (packraft) nos topamos con los americanos buscando el riachuelo que tenemos que seguir a pie. Entre los dos equipos lo buscamos y justo cuando está oscureciendo lo encontramos, bingo! Plegamos cada uno de nosotros nuestras “barquitas” y nos ponemos a caminar, como no por agua, siguiendo un riachuelo en plena noche con unas mochilas que ahora pesan más de 10kg cada una. El sueño nos acecha, el agua nos aburre y los ánimos van apagándose (aún e ir primeros!). Son 5h de caminar por un barrizal, troncos y agua que nos deja agotados, tanto a los americanos como a nosotros. Justo cuando se acaba el riachuelo empieza un sendero no abierto por la selva que tenemos que usar el machete, en ese momento decidimos parar, sacar el toldo que llevamos como material obligatorio y esperar que sean otros equipos los que abran el sendero o a que se haga de día. Montrail también para. Dormimos 5 horas!

4ª etapa: trekking
Mientras reposa nuestro cuerpo y cerebro viene un equipo nuevo a la lucha de la primera plaza: GoLite americano, los oímos pasar pero decidimos que sean ellos los que abran camino, y así es, al levantarnos 2h más tarde en 5min los alcanzamos siguiendo el camino que han abierto, se quedan boquiabiertos. Al poco rato se nos junta por detrás el equipo Mazda. Volvemos a estar 4 equipos en la lucha por la cabeza. Finalmente salimos de la selva odiosa y seguimos por una pista, sendero, río,... pasando por un pueblo de ensueño: la gente es tan amable... nos esperan con ilusión y con paradas de comida impresionantes, sin querer nada a cambio, sólo nuestra simple presencia. Encontramos plátanos, mangos, leche de coco, tortitas, carne frita, patata, limonada,... parece una aparición después de llevar 5 días a base de barritas energéticas, liofilizados, agua y sales. Nos entra de maravilla y ya conviene porque nos espera un trekking de 10h más bajo el calor insoportable del sol y un desnivel un poco picante. En este resto de etapa a pie antes de llegar a las bicis aceleramos el ritmo (habíamos dormido 5h respecto a los otros equipos) y escogemos el buen camino sacando más de 5h a los segundos. Llegamos destacados y sorprendidos a Navala, el pueblo dónde empezaría la etapa de bicicleta. Son ya más de las 9 de la noche. Dormimos 1h y media.

5ª etapa: MTB + trekking + rappel + caiac de mar
No sabemos a cuando están los segundos (lo supimos luego), pero hemos decidido descansar sabiendo que viene una etapa de MTB durísima. Cuando nos levantamos aún no ha llegado el segundo equipo, esto nos anima. La MTB la hacemos a fondo, nos encontramos bien! después nos dicen que también hemos hecho el mejor parcial, supongo por estar motivados en primera posición y por hacerla la mitad de noche (más fresca y agradable). Llegamos al pueblo Korobebe, la gente está encantada con nuestra llegada y la organización nos da ánimos porqué cada vez estamos a más horas del grupo perseguidor. El trekking que continua, se hace un poco estresante, largo y caluroso. David le duelen cada vez más los pies pero avanza a buen ritmo. Para acabar de aburrir la selva de bambú nos regalan 1h de ella por un sendero abierto a machete y que llega a las últimas cascadas a rapelar, las Sauvione Falls. Estamos tan cansados que no tenemos fuerzas ni para poner bien el descendedor a la cuerda, pero nos ayudan y todo parece más fácil. Desde estas cascadas vemos el mar, ¡nos anima! Después del rapel viene 1h de barranco. Bajamos rápido y concentrados. Al acabar este “pequeño” paréntesis de agua (no ha habido ni gota en todo el raid...) bajamos por una pista que nos conducirá al mar, a la ciudad de Lautoka, y nos quedamos boquiabiertos cuando nos recogen en coche y nos conducen directamente hasta el caiac de mar, una sorpresa justificada para no alargar más la carrera. ¡Esta hora en el coche comemos y dormimos de inmediato, cuando nos despiertan parece que solo hayamos dormido 5min y ya ha pasado 1h!
El caiac de mar nos espera, tardamos más de 1h en organizarlo todo, mirar mapas y cambiarnos de ropa, por primera vez vemos nuestros enseres personales! por fin me puedo cambiar de pantalones, ropa interior, calcetines... estamos a día 6 de carrera. Demasiado duro, aún quedan 120km de caiac de mar, y otras sorpresas que no sabemos aún. Salimos justo cuando anochece, la gente desde la playa nos despide eufórica. Nosotros también lo estamos. Cuando la noche se hace más densa y oscura viene un sueño profundo y inevitable, ¡cuesta tanto mantenerse despierto! resulta imposible! suerte que el caiac es doble y la pareja te despierta a golpe de pala, busca conversación, te chilla, te moja,... evita que el caiac se hunda por culpa de una mala remada. Son ya las 3 de la mañana cuando llegamos a nuestro último PC, hay un oleaje impresionante y nos cuesta barbaridades acercarnos a la orilla. Cuando piso la arena empiezo a llorar de la tensión acumulada durante la noche con el viento y las olas de más de 3 metros (a oscuras, cansado, con hambre y con sueño todo se ve peor de lo que realmente puede ser). Estamos agotados de la remada y decidimos parar a dormir una hora. Caigo redonda a la cama, tapada con una manta y contenta de estar en tierra firme.

6ª etapa: trekking + caiac de mar
Nos despertamos a las 5 de la mañana, el segundo equipo está lejos, no sabemos a cuantas horas (después supimos que a 7 horas). David se incorpora y ve que no puede hacer ni un paso, tiene los pies completamente infectados e hinchados, empieza a tener fiebre y el dolor es insoportable. Nos quedamos blancos, no puede andar! después nos dijeron en el hospital de Nadi que David pilló una infección de una bacteria que se encuentra en las aguas de la isla y que necesitaba 3 días de inmovilización con 14 días de antibiótico. Después de esperar más de 5 horas para ver como evoluciona vemos que empeora, aparecen el segundo y tercer equipo. Nos desesperamos, nos echamos a llorar y decidimos con el corazón roto abandonar. La salud es lo primero y no se puede hacer nada al respeto. Si hubiera quedado solo remar no seria ningún problema, pero teníamos por delante 13 horas más de trekking por la isla y después la vuelta a meta en caiac de mar (10 horas más).

El amanecer del séptimo día fue el más duro de todos, y más cuando vas primero destacado, pero los raids son así, el deporte es así, a veces se gana y a veces se pierde y más en un raid que hay tantas variable en juego que nunca sabes si alguna puede fallar. En esta ocasión un problema médico nos arrebató el título, pero no la confianza de estar entre los mejores y de ganar 2 de las 4 disciplinas de este Eco Challenge. Ganamos la disciplina de MTB y la de trekking, las dos más largas de las 4 que había (caiac de aguas bravas y caiac de mar). Nos quedamos con el sabor agrio de la competición pero orgullosos del papel realizado. Ganó Seagate de Nueva Zelanda que hizo una remontada espectacular desde la sexta posición, seguido de Golite americano y de Air Pacific de Australia que remontó también desde la séptima posición. Acabaron sólo 10 equipos de los 81 que empezaron y la carrera fue nombrada como la más difícil hecha hasta la fecha. Esperemos que el año que viene el Eco Challenge se suavice porque en éste ya se encontró verdaderos supervivientes y el próximo no quiero saber que se puede encontrar si no se hace más asequible. A veces piensas porque castigar tanto el cuerpo y acabar una competición tan al límite, no se encuentra respuesta. ¿Masoquismo? ¿espíritu de superación personal? buscar límites? de todo un poco y nada en concreto. ¿Es una filosofía de vida al gusto de unos pocos, locos? puede.
Emma Roca
27 Abril 2002
Raid Gauloises 2002: Vietnam
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Archivo Personal
La carrera más larga nunca realizada, non stop y con más de 1000km de recorrido.
Días previos: todo un cúmulo de trabajo que hacer entre material, comida, mapas, gps, ... todas las horas que podemos aprovechar las dedicamos sólo a organizarlo todo, son los peores días de la carrera, y además te haces un harto de comer, dormir y hablar, el cuerpo toma kilos y pereza ... La ciudad es un caos auténtico, con un ruido abusivo de los cláxones de las motos y coches. Cruzar las calles es una prueba de habilidad y riesgo en la mano de pocos europeos. Hay tanta gente en las calles caminando, en bici, en moto, en coche, que una hormiga sufriría estrés ocupacional.
Día 27: el raid comienza a las 13.00 de Bac Ha, tocando con la frontera china. Me cabrea que empiece a mediodía porque pierdes horas de luz y hace mucho calor. Las mujeres con unos vestidos rojo, naranja, amarillo y azul fluorescente que se deben freír! llevan además envueltas las piernas y la cabeza. Los chicos con una especie de terciopelo negro que aún les debe hacer más calor. En las horas de sol pero no están por la calle sin un paraguas (ya podría haber comprado uno!). Nosotros bien tapados y con crema solar a reventar partimos poco a poco para hacer los primeros 100km de trekking. Muchos equipos como Buff, Ertips, Ema, Eider, Spie, empiezan corriente, pienso que es una locura. El calor ataca y el trek se empieza a hacer largo, a las 4h de empezar el P para cambiar los calcetines, llevaba los silkskinz y le han provocado heridas en los dedos de los pies. Yo también llevo estos calcetines pero de momento me van bien, pero el tobillo izquierdo, a consecuencia de una torcedura el día previo de partir, está débil y ya se me ha torcido varias veces y me duele mucho, ando más concentrada que nunca para no hacer el gesto del dolor. El Jeff viene con nosotros un rato con una cámara de la organización. Al poco de empezar el trek también nos encontramos con el equipo Spie, con su última incorporación por culpa de un accidente de uno de sus componentes frente al hotel, un vietnamita bien fatigado y muerto en tierra, deshidratado y con un golpe de calor (han empezado demasiado rápido). Llega la noche y con ella una tormenta de miedo, en menos de 30 min quedamos totalmente empapados y con lo friolera que soy ya tiemblo. Hacia las 12pm decidimos parar a dormir en una casa al lado del camino. Ahora está empezando el auténtico raid! La familia de abuelos que hay se despierta (los vietnamitas van a dormir como máximo a las 10 y se quitan con las primeras horas de luz, las 5am), nos deja su cama y nos prepara un té verde (típico en todo Vietnam como después pude comprobar). Zampamos la comida liofilizada cuando entra por la puerta Buff, pero la casa es pequeña y se van a buscar otra (snif), nos cambiamos totalmente de ropa (llevamos una térmica de repuesto totalmente seca) y nos estiramos sobre unas cañas de bambú alturas del suelo (el bambú lo usan para todo!: tuberías, tejado, paredes, suelo, cama, puntales, ...). Me cuesta mucho dormirme, estoy en medio del GM y R bien estrecha, la mujer de la casa al minuto de estirarnos nos busca una manta y nos tapa a todos como una madre. En el subconsciente ya le estamos profundamente agradecidos.

Día 28: A las 3am suena la alarma, lo primero que noto es la entrepierna escaldado, qué mierda de pantalones de orientación! me pongo una crema que llevamos pero me he dejado la vaselina que es el que iría fenomenal. En un momento ya estoy lista y mientras espero (lo que tendré que hacer bastante a menudo a partir de entonces) les lleno los Camelback. Empezamos el trek con la ropa mojada de la tormenta anterior pero en un momento vuelve a quedar seca, qué calor en las 4am! Cuando se hace de día llegamos a un control donde se debe cruzar un río bastante cabreado, en Ertips lo han hecho parar 1h30min y no lo tenemos muy lejos, después vemos que vamos 3os. El trek que continúa por un río se me hace interminable, ya hace rato que me he puesto los pantalones térmicos rojos (muy sexys) para el dolor del escaldado es insoportable, pero me vienen un poco grandes y cada 2x3 me ' os tengo que ir subiendo. Me encuentro enferma, me duele todo el cuerpo, sobre todo los pies y el tobillo, y además me duermo. Qué desastre de comienzo! Pido un antiinflamatorio en GM y parece que al cabo de un rato me encuentre mejor. El tobillo lo tengo bastante hecho polvo, se ha torcido varias veces y no me gusta cómo se está inflando (qué mala suerte! Mira que torcerse me justo antes de coger el avión!). Nos encontramos en Lapin Kult que avanzamos y más adelante a Nokia con los que hacemos la mayoría de la interminable y abominable pista de 15 km antes de encontrar las mountain bike. En el collado donde paramos a hacer una cocacola tendría que haber cambiado los calcetines y hubiera ido mucho mejor. Pero voy con los pantalones de btt, con las heridas de los muslos tapadas con gasas y con los pies que hierven y hacen un daño horrible! Llego medio llorando en la btt, con todos los fotógrafos abrumadora. Cuando me quito los calcetines sale el agua hirviendo y los pies están blancos, arrugados, las uñas amarillas y las plantas chamuscadas! Nos quedamos una hora a comer y descansar, Nokia marcha, llega Lapin y Buff. Nosotros finalmente también vamos, pero cuando termina la bajada paramos en un pueblo a hacer un arroz (tan rápido como me puedo hacer entender). Se nos hace de noche sobre la mountain bike y nos toca hacer un puerto de montaña más corto de lo que pensábamos y hacia las 11pm acabamos los 95km de pedalear. Decidimos parar a dormir 1h el control en medio de las bolsas de las bicis de los otros equipos, ya que aún faltan horas para llegar a la asistencia.
Día 29: nos levantamos a las 12pm y emprendemos la marcha de 12km de trekking hasta las canoas. Se nos vuelve a juntar el Jeff, es un hartón de reír, no para de tropezar con la cámara para tomar buenos planes, sufro mucho por sus tobillos para que yo los tengo hechos polvo! De bajada hacia el río me duermo mucho, el P también me acompaña. Como siempre llueve y nos pega de lleno. Los pies me duelen, parece como si pisara sobre fuego (y será una sensación de que el arrossegaré toda la carrera, ya que creo que en el primer trek me he chamuscado). Finalmente llegamos a las canoas, el GM las hincha, el P charla con la prensa, y los demás preparamos la comida caliente. Nos estamos 45min antes no partimos. Una canoa de 2 con P y pM y una de tres con el resto. Yo aprovecho y duermo 20min, pero la canoa se mueve mucho y se me hace difícil. Hacemos turnos de dormir mientras los demás reman. Hacia las 11am acabamos los 70km de canoa y sólo 2km nos separan de la asistencia! llegamos bien contentos en 5 ª posición, Nokia todavía duerme. Hace mucho calor, yo me angustia mucho, come poco y apenas duermo (sólo pienso en el sueño que luego paso durante el raid y que ahora no consigo tener! Además siento que llega Buff sin ser verdad!), El equipo como siempre se retrasa con todo y salimos 30min más tarde del tiempo previsto, el P ha ido a curarse los pies cuando ya teníamos que marchar! (Lo encuentro imprescindible que se les cure pero que vaya antes!). yo muy agobiada también visito el médico para que me cure la entrepierna y no me hace el "tapping" en el tobillo porque pienso que ya es muy tarde! (La angustia también viene porque Buff esta cerca y todo tiempo perdido es tiempo que ellos se acercan, y que nosotros perdemos por ir mucho más adelante!). empezamos 50km de btt por caminos de tierra que me hacen volver a sonreír ya disfrutar de la mountain bike, me encuentro fuerte y estoy al frente con el R, me gritan que ralentice el ritmo pero si por mí fuera no pararía! En un tramo cruzamos un río caudaloso con una pequeña plataforma de cañas; divertido. La mountain bike lo acabamos justo cuando se está oscureciendo con una sonrisa en los labios. Una risa que pronto se estropea cuando nos piden los "boudriers" por la tirolina que viene a continuación; con que pensaba la asistencia? qué pájaros tenían en la cabeza? Nos hace una rabia y sabemos que será una penalización grave, por suerte nos los dejan y no nos hacen volver a la asistencia a 8h de mountain bike de allí. hacemos la tirolina y el puente tibetano con morros y pensando cuántas horas pueden caer (más adelante sabremos que 5!). después de la sección de cuerdas comienza un trek difícil de orientar y con una subida por entre piedras muelles, resbaladizas y agua que hace de la noche una gran penitencia. Nos equivocamos en el camino a seguir y vagamos perdidos unas 2h hasta encontrar finalmente el cp y con una ayuda de la gente local previa. Yo ya hace rato que llevo un sueño encima que me muero ... 2h más tarde decidimos parar en una casa que no nos abren las puertas, que hay varios perros más que molestos que no sé que hubiera hecho y donde sólo una especie de tarima me sirve para estirarme exhausta, sin comer. Me duermo de golpe entre el ruido ensordecedor de las ranas alrededor y los 45min me despierto con frío, cojo la manta térmica, me tapo y los perros venga a ladrar los mal paridos! Me preparo un liofilizado y espero que los demás se despierten.
Día 30: son ya las 3am cuando empezamos de nuevo a andar, un inofensivo trek de 50km que está resultando ser eterno por una orientación muy complicada, muchos caminitos que no salen en el mapa y curvas de nivel que no se pueden interpretar bien. A las 5am se hace de día como siempre y vamos bajando por una pista que lleva a un gran pueblo. Me hace mucha gracia como desde las casas van saliendo las niñas y niños vietnamitas para ir a la escuela del gran pueblo que está a más de una hora caminando! Se nos juntan niños de todas las edades y se ponen justo detrás nuestro como si fuéramos el flautista de Merlin, y cada vez que nos volvemos, sobre todo el pM se ponen que reír como descosidos. Nos acompañan casi 2h y ellos llegan a la escuela pero nosotros seguimos, cruzamos un río que me deja los pies como nuevos, aunque los noto hirviendo, y nos paramos a comer algo, como siempre el P y el pM tardan muchísimo y perdemos unos 35min. finalmente acabamos el "inofensivo" trek por una pista "como no" y encontramos las canoas locales o Samsa que nos esperan. Hacemos milagrosamente una transición rápida y nos encontramos en la plataforma de bambú, equilibrando pesos y yo preparando algo de comer, alguno también aprovecha para dormir y dejamos que la corriente nos lleve abajo, pasamos por un gran agujero entre la montaña y para mi sorpresa la felicidad de la corriente acaba ya que nos toca remontar 12km de río contracorriente hasta el cp, con esta precaria embarcación! Las pasamos magras ya que no avanzamos ni a la de tres, pero finalmente llegamos al cp cuando ya se está oscureciendo, hemos ido a una media de 3 km por hora y han sido 21km de canoa local! En este cp nos penalizan 30min pero nos estamos 1h, yo como siempre me pongo de los nervios ya que muchas veces pienso en que Buff está a punto de llegar, el que si llega se Lapin que también se paran más tiempo y conseguimos ir a hacer el trekking antes que ellos. El primer trozo de 60km que venden es una pista como siempre, pero nos acompaña el Jeff de nuevo y unos niños muy simpáticos que nos harán reír un rato. Un tramo que pasamos un río en un pueblo sentimos que vienen los finlandeses por detrás y apaguemos frontales para que no tengan la vía hacia el camino bueno demasiado fácil. Je, como un juego de niños. Seguimos caminando y decidimos parar a dormir en unas casas que hay justo antes de una subida que se adentra en la selva. Como siempre picamos varias veces a la puerta (los vietnamitas tienen el sueño fuerte) y finalmente nos abren ofreciéndonos los su cama y té verde. Nos detenemos en total 2h y yo duermo de fábula, ahora cada vez duermo mejor y ya aprovecho al 100% las horas de descanso.
Día 1: a las 2am volvemos a caminar, que raro no? Y en 30min nos pega una tormenta que deunidó, apenas puedo hablar con la gente del ruido que hace y los árboles que mueve. La selva que parecía inofensiva se convierte en una piscina, resbaladiza, con ríos de barro y agua y llena de sanguijuelas! Uf! El GM en un momento tiene 6 en la pierna, son unas cosas viscosas, que se cuelan por todas partes y no tienen compasión por los penitentes del raid. Como siempre después de la tormenta quedamos calados como peces pero con el calor que hace nos secamos, pero tardamos, yo cojo frío y me pongo la manta de supervivencia por encima y algo hace. Cuando se está haciendo de día encontramos el cp y luego un local nos ayuda a encontrar el sendero que sube arriba, arriba hasta el próximo. Como siempre acabamos con una pista interminable, los pies hierven y los ánimos decaen. El equipo en sí está un poco tocado, y los pies de todos están mal. Finalmente llegamos a la mountain bike y yo lo primero que hago es remojar los pies en el río, los otros con la ayuda del Jeff se curan un poco las ampollas, yo de momento no tengo ni una, pero si tengo los pies escaldados. Salimos en mountain bike para hacer 50km, los primeros 20 son muy divertidos por estrechos senderos y cruzando arroyos, donde en un el P cae y se enfada porque no la esperamos, hay algo de tensión en el equipo, supongo que hay cansancio y dolor de pies. Me pasa volando la btt, como las otras, y llegamos 30min antes de que anochezca en la canoa, tiempo vital para montar con los bambúes un catamarán. Mientras montan las canoas aprovecho para ir a comprar arroz, pan y galletas por la larga canoa de 30 km. A las 6pm empezamos la canoa, les preparo la comida, pero decidimos remar la poca luz que queda todos "a tope", el pM casi no pone la pala en el agua y el GM se desespera. Cuando se hace oscuro comemos algo, yo derramo sin querer la cocacola y me enfado bastante (como llega a ser importante a veces una mera cocacola cuando una va cansada) y rememos tratando de no chocar con nada, el GM y P consiguen al cabo de un rato colocarse bien las luces potentes en el casco y vemos mejor por dónde vamos. Son unos 40km de canoa por un río tranquilo, con un poco de corriente ya las 21.30 llegamos a la asistencia 2, 1h antes de lo previsto. Es de noche, por lo tanto esta asistencia se hace más agradable, como bien, no me ducho como la primera, sólo me limpio por encima y rápidamente me pongo a dormir. Dormimos 3 h y por tanto estamos 4h a la asistencia.
Día 2: salimos de la asistencia casi a las 2am, muy animados y con ganas de acelerar el ritmo, pero de repente a la hora de estar caminando el P empieza a ir más lento, se para, no se encuentra bien. A las 2h de la asistencia lo vomita todo y saca mucha agua, queda tan hecho polvo que decidimos parar a dormir en una casa apartada 50m del camino pral. Es una casa muy pequeña de bambú, con el ganado durmiendo abajo y una pareja con un niño durmiendo arriba. Como siempre despertamos al personal, esta vez a las 4 pasadas de la mañana y la amabilidad se hace presente: nos ceden su espacio, la mujer y el hijo van a otra casa (en aquel momento no lo vi, sino que me di cuenta al día siguiente, estaba demasiado aturdida y cansada). A las 6am me despierto nerviosa y viendo que el raid se nos escapa, estoy cabreada, ahora ya habíamos pasado lo peor! Qué rabia, no puedo ni dormir. Le pido al hombre de la casa si nos puede preparar arroz y empiezo a vivir uno de los momentos más bonitos del raid: él me dice buenos días, me ofrece un té, me dice dónde está el lavabo, todo con signos. Me siento a su lado y estamos un rato quietos, callados, viviendo el momento, después él comienza a preparar el arroz para que le insisto que hacerlo antes de que se quiten los demás. Hacia las 6.30 llega la madre con el niño de unos 7 años, vienen con comida del pueblo. Mientras el hombre limpia el arroz varias veces y después a hervir con poca agua, la mujer arregla cosas del hogar, me saluda y mira todo lo que llevamos, sobre todo los mapas, con los que nos entretenemos un rato. Después el hombre coge un cuchillo y baja abajo donde tiene las gallinas, mata una y la mujer desde arriba le da la cazuela de agua caliente. Todo lo hacen con una naturalidad y sencillez que me sorprende, estoy cautivada por toda la escena! mientras la mujer acaba el arroz y el marido el pollo van llegando amigos del pueblo para vernos, quienes son estos recién llegados? Como van vestidos! Son bien blancos! Les hacemos mucha gracia y también miran los pies que llevamos y quedan sorprendidos de cómo podemos seguir caminando. Se quitan los compañeros, pero el P sigue bastante zombie, lo empiezo a ver realmente mal, me desespero un poco pero como hay buena compañía la minimiza. Comemos el pollo frito con arroz acompañados de 10 personas recién llegadas. El P casi no prueba nada, yo me llevo algo en una bolsa por si luego tiene hambre. Nos vamos de aquella fabulosa hospitalidad a las 8 pasadas, les doy 200.000 dongs, no los quieren pero les dejo en el bolsillo, el sol ya pica, yo nerviosa y el P como zombie. Los primeros 10min llevamos un buen ritmo, pero entonces el P disminuye, para el wc, y ya no avanzamos ni a la de tres. En estos momentos llega Lapin, imagínate como de atrás les habíamos dejado con las horas que habíamos perdido con el P. llegamos a un control y nos pregunta cómo, ve el P y dice si paramos pero el propio P dice que continuar, cuando no hace ni media hora que hemos dejado el control P para y por siempre, hay una casa con las baldosas de color azul y toda ella de tierra embaldosado que nos ofrece su cama para que el P se estire, y allí se queda. El GM y R regresan al control para decir que P abandona y más tarde el pM va a buscar una moto. Entonces nosotros nos sentamos, hablamos y decidimos seguir, ya hemos pasado lo peor! Vale la pena terminar! Por el sponsor, por nosotros, por la peli, porque si no nos aburriremos como ostras, y por ganas de conocer lo que queda de recorrido, la famosa Bahía de Halong. Dejamos el P llorando, a mí también me entran ganas y con una calo aplastante tiramos montaña arriba. Al cabo de un rato cuando estamos por un pueblo donde tienen la carretera en construcción y donde se hace difícil caminar y además hace un calor insoportable, nos une el Jeff que baja de un camión bien feliz y bien rojo! Cogemos un ritmo rápido y ya no paramos, pasamos por selva (el Jeff sólo lleva los calcetines silkskinz y los calzoncillos negros y es un hartón de reír, las locales se quedan impresionadas, quién es este Tarzán?), Para cuellos donde nos falta agua, por casas colgadas por la selva donde trabajan la madera (una madera marrón oscuro preciosa), por una trialera de piedras grandes y mojados que se hace muy difícil ir rápido, y justo cuando anochece llegamos al pueblo donde está el control, antes pero de fichar paramos en un pozo de agua en refrescarnos, nos reímos con los locales, paramos en un bar a tomar una cerveza (ya sufro por el sueño que m'atacarà por la noche que ya está encima), y finalmente llegamos con el control. Allí nos despedimos de Jeff, nos lo hemos pasado muy bien con él. La noche ataca y el sueño también, el pM se cree el "jefe" de la escuadra y no para de hablar y mandar, me empieza a cargar mucho, suerte que el GM está de mi parte y nos juntamos los dos caminando la mar de bien. Veo que él también duerme y decido empezar conversación porque si no nos haremos daño, el camino es estrecho y lleno de rocas, y le hablo de su hija Manu, de la que está bien enamorado, y así pasamos la rato que sin darnos cuenta ya estamos en la pista que llega a la cueva. Ahora el pM y el R están muertos de sueño, mientras que nosotros vamos "de coña". Toda esta parte de noche ha sido impresionante, lleno de gente esperando por los pueblos, a las tantas de la mañana, haciéndonos de guías y pasándose el relevo de un pueblo a otro, genial! Llegamos a cuartos de 11pm el control previo a la cueva y nos dicen que tenemos que hacer la penalización de los boudriers allí: 5 horas. Decidimos dormir, comer, hacer el remolón, ... ya las 4am suena la alarma.
Día 3: nos levantamos fantásticamente, hemos dormido más que nunca. Buff está durmiendo, me alegro por ellos, muy bien clasificados. Y esperando eternamente el pM finalmente nos vamos a la cueva, acompañándonos el cámara de la organización. entramos de noche y dentro muy oscuro vemos que es enorme, lleno de murciélago y divertida sin complicaciones, algún paso con mucha agua, un pequeño puente tibetano, ... primero el pM delante pero tan lento que me pongo nerviosa, la 'avanzo y llevo yo la batuta. El de la TV de vez en cuando me grita que pare o ralentice el ritmo para que pueda grabar algo juntos! GM viene detrás de mí sin problemas. Después de una hora salimos con la luz del día, qué bonito! Pienso. Cuando estamos llegando de nuevo al control nos encontramos en Buff, yo super emocionada y contenta me 5min con ellos, los veo cansados ​​pero animados, a David el abrazo y nos hacemos un beso, se me pone la piel de gallina, estoy más contenta de encontrarlo! Esto me anima ya la vez me entristece cuando pienso en mi equipo, ¿qué vamos a hacer! Para nuestra alegría y la de los pies cogemos las mountain bike para llegar a la asistencia. nos esperan 85km que se harán más pesados ​​de lo que pensamos. Primero empezamos por una pista muy agradable pero a continuación se estropea para dar paso a una interminable Paris-Ruve donde encontrar un pequeño trozo sin piedras es imposible! Suerte de la doble suspensión de la mountain bike! Pero con la mochila a la espalda se hace un poco insoportable. El pM está cansado, lento y además se despeña cruzando un río, a mí ya los demás nos hace mucha gracia pero a él nada, está callado, nervioso y tenso. Después de unas interminables 5 horas llegamos a la asistencia con un solo inhumano, el mismo que el de la 1 ª asistencia. Nos duchamos, arreglamos las bolsas, para mi sorpresa (y luego comentándolo también del GM) no hay nada para comer, el B improvisa unos fideos chinos, y dormimos, pero se pone a llover de golpe de tal manera que casi desmonta todo el campamento! Llueve pero no refresca, aumenta más la humedad y se hace más insoportable., Yo apenas puedo dormir, no porque no tenga sueño, sino por el calor. Llega Buff y los voy a ver bien satisfecha, estoy un rato con ellos y luego voy a comer algo en el bar del campamento, donde me parece que me ponen perro! Espero pero que sea pato de piel marrón, carne más dura que la del pollo, más sabrosa y más oscura). Cuando acabamos yo ya estoy preparada para marcharse y los otros tres no terminan nunca, me desespero porque quería hacer la btt de día y no podrá ser, tardamos 1 hora más de la cuenta a terminar y nos estamos en total unas 5 horas a la asistencia . llegamos a la canoa después de caminar 2 km bajo un sol matador, y por nuestra felicidad los 17km que hay en canoa local se han sustituido por canoa hinchable ya que se hundían, viva! Iremos más rápido! Yo me pongo con R y los dos M juntos, al poco de salir ya discuten, nos miramos con el R y reímos. La canoa se hace más rápido de lo que nos esperábamos y cuartos de 6pm llegamos a la btt, nos afanamos por aprovechar al máximo la luz, como siempre esperando el pM, y la salida hacia una pista pral. no es nada fácil y mí nos equivocamos, suerte que es de día! Pienso, y estos venga a perder tiempo a la asistencia! el pM cae de la bicicleta de montaña porque no ha podido sacar el pedal a tiempo y se enfada como una mona, los demás nos miramos y nos cuesta contener hacernos la risa. se está haciendo de noche y lo maldigo porque primero no me gusta pedalear de noche y segundo estamos pasando por un lugar tan chulo que dejaremos de apreciar su belleza! Por suerte no es un camino empedrado como la ultima btt y llegamos al control del final del bici atravesando ríos de todos los tamaños con algunas piedras por los caminos y parando 15min en una cuneta para descansar un poco y no dormirnos sobre la mountain bike que es muy peligroso. Esta rato que paramos a insistencia del GM deja ko al pM que ronca tanto que no me deja dormir! Aprovecho y como algo. Al llegar al control nos encontramos en Lepin durmiendo, los 2 ingleses tienen los pies destrozados! Anna, la inglesa es muy agradable, me cae muy bien. Nos vamos antes que ellos (yo ya desespero / me cuanto tengo que esperar a pM, cada vez más, es como una demencia senil que va en aumento!), Pero a la hora ya buscamos una casa para dormir, nos caemos de sueño . Picamos como siempre fuerte en la puerta hasta que se despiertan y nos ofrecen nuevamente su cama, esta vez nadie se queda en el suelo y conseguimos dormir todos transversalmente la mar de bien (porque el pM siempre me ha de tocar a mi lado! Espero que no ronque mucho! Ni me doy cuenta, caigo fulminada). Son las 12pm.
Día 4: nos levantamos a las 2am, con aún están en el cuerpo, a diferencia de otros raid no tengo dolor muscular, no me duele nada pero si tengo mucho sueño. Y sorpresa ... me ha venido la regla, siempre igual, me avanza sin previo aviso, qué mierda! Por suerte llevo algún tampax y por unas horas podré ir tirando pero después tendré que buscar comprendidas urgentemente! Y en dónde?? Si estamos en medio de la montaña? Mujer tenía que ser! Subimos por un camino muy derecho, a mí no se me ocurre nada más que comer un liofilizado, el último que me queda y además Poulet al curry, un mal sabor de boca que me queda que no me saco en una buena rato. Los orientadores están cansados ​​ya de tantos días, deben estar todo el tiempo atentos los mapas y además si tienen son la deben obviar y no perderse, pero esta noche se han saltado un camino a la estropea y por segunda vez tenemos una perdida importante (la primera después de la tirolina 2h y ahora esta de 45min), el rollo es que tenemos que rectificar en bajada después de haber subido muy arriba, fastidia bastante pero lo tienes que aceptar (al final nos damos cuenta de que Ertips que iba primero también se equivoca aquí perdiendo el primer puesto, y Buff también pierde 1h). se hace de día y los pies no paran de moverse, llegamos después de pisar piedra mojada, selva y muchas hojas en una subida interminable desde que nos hemos despertado a un ambiente nublado, hay mucha porquería por el suelo, que extraño tanto arriba! Pero entonces aparece un templo budista en la cima mismo de la montaña que hemos subido, con pleno de peregrinos de todas las edades y con una niebla tan espesa que da un misticismo en torno irrepetible. Tras el cp vemos que vamos 5os, Lapin no ha pasado, aunque dormir antes de la subida, y nos avisan que hay una bajada infernal de escaleras de más de 1000m de desnivel. Yo desesperada por mis problemas femeninos pregunto a una vendedora de bebidas que está en medio de la bajada si tiene alguna comprendida, no sé cómo lino digo pero me entiende y tiene una! Me la mujer y mi salvación! No sabe como relajada me ha dejado. Seguimos bajando y los pies del pM sobre todo se nota que le duelen y las piernas del R también, el GM y yo vamos bajando más relajamiento detrás, alucino con las mujeres vietnamitas abuelas que suben, no se aguantan ni derechas y las escaleras que tienen adelante son interminables! Pocos hombres, pero en gral. mucha gente subiendo. Cuando llegamos abajo buscamos de entre las muchas tiendas de souvenirs para los turistas peregrinos unos helados que deleitamos muy felizmente. Seguimos un poco adelante y vemos mucha gente mirando al pM, nos acercamos preocupados y vemos que está durmiendo como un tronco sentado en una valla. Nos meamos de risa. Seguimos el trek y nos extraviamos un poco pista abajo pero lo recuperamos con un golpe de moto ... el sol pica y yo noto un ardor en los pies que como siempre me dejan baldada, paro en un cp y comer un delicioso "yogurt with frutos sauvages" , y regalo uno de los muchos bolígrafos que llevo encima a los niños que encuentre por el camino, el primero elige el color azul. Llegamos al mediodía y el sol es tan fuerte que nos estamos deshidratando y cogiendo un golpe de calor, buscamos desesperadamente algún lugar para descansar y escondernos de este solo mortal. Preguntamos a un local por el pueblo más cerca y por una cocacola y nos lleva directamente hacia su casa, el pM se enfada y el GM desespera, el R ha seguido el local y no ha ido al pueblo más cerca, pero todo en la casa sale un local súper enrollado y con el GM cogen una moto en busca de cerveza y cocacola fresca. Todo lo que viene a continuación es la segunda mejor experiencia con los locales: mientras esperamos el GM hablamos como podemos con ellos y nos enseñan un pozo donde milagrosamente sale el agua bien fría y transparente, por unos instantes alucinado, la verdad es que son momentos inigualables, pequeños detalles como el agua fría cayendo por un nuca bien caliente, que crean grandes sensaciones. ¿Nos tiramos en las típicas esteras que tienen en todas las casas (hechas de paja y plástico), yo me duermo solo 5min pero me parece una eternidad y me sienta de fábula, la gente del hogar de mientras va preparando del arroz y nos invitan como no a té verde. Llega el GM con la moto y el local (me recuerda a un heavy, lleva unas greñas súper auténticas), está encantado, lo ha pasado pipa, lleva coca, beer y un postre de pan de azúcar. Comemos como reyes acompañados de unas 10 personas incluido un militar. Nos hacemos unas fotos y les tomo la dirección para enviarlas a ella desde casa. Nos despedimos ya renovados completamente y afrontamos la última subida de trek que nos queda de los 65km que estamos ya acabando. El sol nos ataca pero estamos ya bastante refrescados. El día sigue y al final llegamos a la ciudad que nos llevará de lleno al kayak de mar en las 5pm, hemos pasado por unas minas que todos los mineros a la hora de irse toman sus "supermotos" y bien negros bajan al río del valle para lavarse en un agua que ya está bien negro. El GM le hacen más daño que nunca los pies y se las ve negras para llegar al río donde empezaremos el kayak, yo que soy la que mejor me encuentro intento encontrar 4 helados para animarlos un poco por monótono camino que nos lleva a la agua. pero no consigo encontrarlos, al cabo de un rato nos acercan unas niñas en bici y nos dan una bolsa de plástico, el cojo y ... está llena de helados! Nos quedamos boquiabiertos! Les pregunto qué les debo y me dicen que nada, en ese momento consideramos la hospitalidad y la simpatía vietnamita en el máximo exponencial, son extraordinarios (no opino lo mismo de Hanoi, donde el turismo ha dañado la sensibilidad y amabilidad vietnamita ). Deleitamos el helado y por unos instantes nos olvidamos del dolor de pies. A las 6pm aprox. llegamos al kayak, lo primero que pensamos todos es "se ha acabado caminar! Pies descansar!", pero acto seguido nos preguntamos "¿cuántas horas de kayak nos tocan?", preguntamos y el primer equipo ha estado 16 a completar los 120km (Eider), paciencia! Tardamos 1h30min en terminar todo el tema y de mientras llega Buff (me hace mucha ilusión verlos, han avanzado en el Lapin y están muy animados, les doy comida ya que la Fina no les ha puesto - al terminar nos cuenta que el chofer no la dejó a tiempo en el control para hacer bocadillos-y van superanimats antes que nosotros). Llevamos mucha calma, como siempre demasiado por mi opinión, creo que una vez nos ponemos cuanto antes terminemos mejor! Finalmente a las 7 pasadas nos vamos, yo y el R y los dos M juntos (perill!). Al poco de remar atrapan a Buff, no muy rápido, y los 2 M tienen problemas con un gran barco (qué susto nos llevamos todos). A las dos horas de remar ya no podemos más del sueño que nos ataca y con el kayak todavía se hace más inaguantable, ya que el movimiento monótono y la noche con la fatiga hacen un cóctel somnífero total. Buff hace 30min que ha parado y nosotros buscamos una playa para parar, nos cuesta un poco encontrarla pero al final encontramos un lugar aceptable.
Emma Roca
21 Noviembre 2001
EMA 2001: Santarem-Pará-Brasil (Noviembre 21 a diciembre 2)
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Nada más llegar a Sao Paulo ya recibimos el calor sofocante que nos acompañaría el resto de días. Santarem, un pueblo de pescadores al norte del país nos acogía para comenzar el raid. Parecía un Ecuador, con tiendas muy sencillas, calles sin asfaltar, gente descalza, pero todo bastante limpio. Era un lugar no turístico, y se notaba, la gente no te molestaba pero sí te miraba curiosa. El hotel donde estábamos, el Amazon Park, era como el Yak and Yeti nepalí, cuando salías de él encontrabas una realidad bien diferente a la del hotel, donde había incluso aire acondicionado en las habitaciones! Fui a comprar unos pantalones y camiseta en el pueblo, pero era tan "quico" todo que no encontraba nada que me hiciera el peso.
Domingo 4am: comienza el desplazamiento hacia la salida: 15min de autocar + 4h de barco, en él experimentamos como se duerme y se navega estirados en enormes hamacas de algodón. No te llegas a marear pero no paras de moverte de un lado a otro. Todos 4 descansamos después de 2 días de estrés pre-competición con la preparación de material, mapas, aclimatación, ... 2 días que siempre te gustaría ahorrar. En Pascal, Michel, Dom y yo nos disponemos a comenzar un raid que no tenemos idea alguna de las cosas buenas y malas que nos aportará.
Start: nadamos 300m por un afluente del río Tapajo, no las tengo todas, las aguas son completamente marrones y sé que puede haber todo tipo de animal no identificado (ANI). Con bambas, mochila y chaleco se nada mejor de lo que pensaba, pero no me apretaba bien el chaleco y me hace una herida en la barbilla (1 ª marca de las muchas que irán llegando ...). a continuación tomamos "canoas locales", unas embarcaciones de madera antiguas, con una vela y muy bajas que se tiene que ir todo el rato sacando agua (al terminar la carrera nos dicen que no todos los equipos tenían las mismas barcas y por lo tanto no sufrieron los problemas que nosotros tuvimos!). Empezamos los 12 km que debemos cruzar del Amazonas (su anchura), al principio todo va muy bien hasta que una ola hace entrar más agua de la que podemos sacar, el Pascal llama "al agua!" Y saltamos asustados (yo me hago un fuerte golpe en la pierna con el margen de la canoa  hematoma en el cuádriceps ...). Sólo sobresale la vela, y desde fuera vamos sacando el agua que las olas vuelven a llevar. En un primer momento pensamos que debemos volver a la costa a vaciarla y que la carrera se nos escapa de las manos porque estamos lejos de tierra firme. Pero con paciencia y rezando que las olas nos dejen vaciar a tiempo el barco, conseguimos recuperarla!, De mientras, en el agua del Amazonas no las tengo todas, sé que hay pirañas pero no sé cuántas! Volvemos a subir a la barca después de haber perdido más de 30 min y al cabo de un rato nos vuelve a pasar lo mismo, así que decidimos dejar uno de nosotros en el agua (pesamos demasiado!) Hasta que la barca salga de la zona movida de olas. Michel, tras remojarse un rato largo sube a la embarcación y conseguimos colocar hacernos bien finalmente para evitar al máximo la entrada de agua. Vamos viento en popa y de repente salta algún ANI a nuestro lado, no vemos que es y nos asustamos, los segundos vuelve, es un delfín enorme! Es genial, sólo para verlo ha merecido la pena sufrir con la barca. Habíamos salido los 3os del CP2 y llegamos los 25 º en el CP3, 1 hora tarde los primeros pero contentos de haber llegado! (No lo veía muy claro cuando nadaba por el río minutos antes).
Comienza una "pateadas" de 8 horas que nos introduce de lleno al calor de Brasil, pfiu! Pasamos por lagos secos, playas eternas y paradisíacas, cocodrilos y peces disecados en la arena, bosques llenos de musgo que cuelga, de troncos en el suelo, de hojas colgando, ... avanzamos en muchos equipos porque llevamos un buen ritmo (estamos con los pies en el suelo y eso nos gusta!). Antes de llegar al CP4 debemos cruzar un río de noche, qué gracia me hace! Pero hay más equipos y espero no ser yo la elegida por ANI. Antes de entrar en el agua me siento para abrochar me bien todo el material, y de golpe una serpiente pequeña y marrón empieza a subir por la pierna. Un joven de otro equipo me la saca y dice que es venenosa!
En CP4 hay comida, bebidas y nuestras cajas de las BTT. Nos ponemos a montarlas y con la energía del Michel y mía en 20min están a punto. Vamos 13 ª, pero en Pascal no se encuentra bien, tiene grandes problemas estomacales, posiblemente un virus, no acepta comer ni beber. No sabemos si puede continuar. Me entristezco. Después de esperar más de 1h30min decide que continúa, pero no las tiene todas. Nos esperan 80 km de BTT, de noche y por una pista principal con mucha arena de playa. Cuando ya llevamos 1h en P no no atrás, está hecho polvo y vamos parando cada 2x3. A las 3am decidimos dormir en la escuela de un pueblo que encontramos al lado de la carretera. En una clase de primaria nos dejamos caer fulminados hasta las 5am. Hay una gallina que toda la noche da la vara. Cuando nos levantamos por la mañana, nos damos cuenta que nos hemos desviado de la ruta 4 Km, suerte que la noche anterior decidimos parar! Preguntamos a los locales con mi súper portugués si pueden llevar el P a la asistencia que está a unos 40Km de donde estamos, pero no hay nada que hacer, nadie quiere, todo el mundo tiene trabajo y el lugar que les decimos está muy lejos (después nos damos cuenta de que los coche no lo usan, sólo se ven bicis y motos, y la gente no se mueve mucho de su pueblo). A las 11am llegamos al CP6 que es a la vez el primer punto de asistencia. Vamos 35 ª.
En P se retira y quedamos fuera de carrera. Me da rabia porque pienso que lo podíamos haber hecho bien, pero no hay nada que hacer. Nos quedamos deambulando por la fabulosa asistencia (bebiendo por primera vez agua de coco, buenísima!) Y por la tarde con en M incluso vamos a buscar el CP8 para verlo nos salen 60Km de BTT. Por el camino encontramos muchos locales y nos paramos a ver como hacen harina, hablamos con uno mientras bebemos Coca-Cola (hace un calor!) Y nos invita a una fruta típica (la lengua a los 5min queda insensible al fuerte sabor dulce que tiene). Por la noche estamos cenando todos en el campamento y decidimos en M en D y yo seguir la carrera en la clasificación adventure race, más corta y bonita ... y como de bonita!
Nos levantamos a las 2:30 am y con la asistencia del P emprendemos la larga caminata que nos llevará directos al CP7 y la selva. Nos falta una parte de un mapa y nos perdemos durante 1h, pero todo OK. Ya no estamos en carrera, no hay estrés, pero "deunidó" el ritmo que llevamos a pie! Debemos cruzar algún río, en pelo, agua marrón, como siempre y con ANI por debajo. En D a su ritmo frenético a pie pero lento cuando se cruzan ríos, se come, ... pero es un pedazo de pan (en M a veces se desespera, creo que es algo impaciente y exigente, pero vale mucho). Encontramos muchas zonas quemadas y pequeñas casas de madera y hojas medio. Después de 6h llegamos al CP7 donde tenemos que cruzar un río. En el otro lado me cambio los calcetines para que los sealskinz me han ido fatal, además me duelen los zapatos y en la rodilla izquierda empiezo a tener una pequeña molestia. Mientras me cambio y pido agua en una local, veo que pela un coco seco y nos lo ofrece, buenísimo! La gente es tan simpática! Empezamos otra caminata más eterna y por una selva más profunda: muchos árboles, algunos de ellos altísimos, muchas plantas, mariposas, pequeñas serpientes, lagartijas, arañas, pájaros, algunos monos por los árboles, grillos con un canto muy industrial, ramas y hojas que se mueven sin poder ver el motivo ... todo ello configurando un ecosistema brutal. Cuando estamos poniendo agua en los bidones volviendo del adrupte CP11 que hemos pasado un calor impresionante, sentimos un fuerte alboroto por entre las hojas, son simios gigantes! No les llegamos a ver porque andan por sotobosque, pero los sentimos y es estremecedor. Por un momento paso miedo. Finalmente pasan de largo (buf!) y nosotros continuamos la caminata seca hasta la pista de aterrizaje. Más tarde preguntamos a los locales y nos dicen que posiblemente eran monos araña. Llegamos al CP13 a las 4h30min después de más de 11 caminando y caminando. Por fin vemos el cielo azul y los pájaros volar! Cogemos rápidamente los kayaks inflables para que se oscurece y aún quedan 60km de río con rápidos. Llegamos al CP14 de noche ya (son las 18:04) y no nos dejan seguir por el río a menos que no hacemos un "portage" de 3 km. Decidimos parar, comer y dormir 2h.
A las 20pm nos levantamos y decidimos hacer los 3 km interminables, por suerte pagamos 10 reales en 2 locales y nos ayudan a llevar una canoa, yo voy a delante con los remos y el frontal marcando el camino. Somos 3 personas por 2 canoas y eso dificulta los portetjos. Finalmente llegamos al río, volvemos al agua, ahora es noche cerrada, yo no las tengo todas. En M delante solo con la canoa y la luz de emergencia y yo lo sigo a última con el D en el remo de enfrente. Los primeros km hago ir al D de culo, me cuesta controlar, para maniobrar freno, e incluso el D cae dos veces de la canoa, pero poco a poco le voy cogiendo la mano. Llegamos al CP15 y encontramos bomberos con los que hablamos un largo rato, también está el equipo APN con Sara que duermen, comen y cuando se van no dicen ni adiós. Los locales nos hablan de los ANI del río y nos avisan de que no nos quedemos en aguas profundas y estancadas porque hay ... anacondas! Yo no las vuelvo a tener todas y encima como material obligatorio sólo llevamos una pequeña navaja Opinel que sólo le haría cosquillas! Nos avisan de dos rápidos que encontraremos a continuación y de una cascada antes del CP16. Comemos un poco y volvemos al río, de noche es claro. En M delante divisa un pequeño rápido, fácil, lo hace y nosotros detrás, pero de repente veo que desaparece la luz de emergencia, la canoa y en M!! Acto seguido me encuentro saltando una cascada de 5m en plena noche y con en D saltando de la canoa, yo la consigo mantener derecha y llamo a en D que se tome desde el agua, yo la aguanto también por chaleco. En M está saliendo a la orilla izquierda del río, ha volcado pero ha podido parar sano y salvo, y nos grita que paramos rápidamente a nuestra derecha. La sensación que he tenido ha sido de caída total, la canoa se ha puesto de punta y hemos volado! Miro atrás y lo que veo me deja muerta, no es un rápido, es una cascada! Con la luz de la luna sólo se ve blanco, espuma y mucha altura, quizás 5 metros o más. Todos 3 quedamos pálidos, tardamos en reaccionar. Miremos que hay a continuación y nuestra sorpresa es ver que hay otro rápido, clase 4 quizás con un gran "Callús" en medio. Si el vuelco del M o D no se hubiera detenido no quiero saber que habría pasado si hubieran nadado el rápido siguiente. En D ha perdido el remo pero milagrosamente lo encontramos empotrado en la roca grande del 2 º rápido; con una cuerda conseguimos recuperarlo. En este momento llega un equipo brasileño que 5 º y pregunta por PC10 que es la anterior que hemos pasado antes del susto. Los ayudamos a cruzar el río con nuestras canoas después de hacer el "portage" del 2 º rápido. Nos lo agradecen mucho y meditamos: no hay seguridad en este raid! Si nos llega a pasar algo en el río ... sólo un equipo brasileño hecho polvo nos habría ayudado? Continuamos el río pero un poco desconcertados, en M está asustado, y eso que el agua la domina y no le da miedo hasta hace un rato. Pasamos otro rápido sencillo y en el siguiente no lo vemos claro, ahora un poco de ruido de agua canalizada ya nos alerta en exceso. Empezamos en medio del río un portage algo liado, hemos de usar cuerdas de seguridad y nos estamos un buen rato. Una vez conseguimos poner las canoas y nosotros en la acera decidimos parar y dormir hasta las 5am que sale la luz del día, son las 3am y estamos destrozados física y mental. Yo y en M y D aún tenemos la cascada en la cabeza. Una pasada.
Por la mañana nos levantamos con frío, sencillamente habíamos dormido sobre la canoa tapados con una manta de supervivencia y mojados. En D se quita vomitando y muy débil (la noche anterior bebió mucha agua y se estresarse mucho). En M es el que mejor pinta hace, duerme como un tronco hasta que el agito suavemente en una pierna. Ahora de día la cosa cambia, se ven los rápidos, las piedras, la vida ... pasamos rápidamente la zona de rápidos con un control casi profesional y empezamos una parte plana, tediosa y aburrida de 4h o más para llegar a la asistencia. En D está hecho polvo, hace mucho calor y casi no puede remar, yo detrás ya no noto los brazos. En M lo ve y liga las 2 canoas con un cordino y nos tira, mucho mejor. De vez en cuando hace gritos a en D porque remi aunque sea débilmente, se nos hace y así interminable. Llegamos al CP16 sin esperarlo, ya que nos falta una parte de mapa y pensábamos que el río era recto hasta la asistencia y resulta que hace un gran bucle donde en medio se encuentra este PC antes de una gran cascada, esta sí es grande! Estamos bastante hechos polvo después de remar 15. Hacemos el último portage importante, el calor nos hace parar cada 30min, D está KO. Todos tenemos unas ganas enormes de llegar, y finalmente a las 13pm vemos la playa del final de la canoa, no nos lo creemos (queríamos ser a la hora de almuerzo y hemos llegado a la hora de comer). Dejamos las canoas en la playa y vamos directos a la ducha, la piel la tengo más arrugada que un higo seco y estoy más blanca que la leche. A continuación vamos a comer al restaurante improvisado por la organización, donde por 5 reales puedes comer lo que quieras. Comemos fenomenal y dormimos un poco, parece un paraíso la situación de ahora comparado con la de hace unas horas. Llega en P y hablamos de todo, compramos cervezas, comemos de nuevo, pero ahora nuestro embutido y parmesano, reímos y hablamos alegremente. Es el primer día que veo llover y consigo una mesa y sillas para continuar la conversación y la cena. Medio campamento queda momentáneamente inundado de agua pero en un rato corta todo vuelve a la normalidad.
Estoy muy cómodo con este equipo, a pesar de estar fuera de carrera nos lo estamos pasando bien y yo me estoy encontrando bien. Estoy viviendo un raid de una manera más relajada.
Jueves, nos levantamos a las 5am, desayunamos en calma. A mí me ha venido la regla, como siempre, no deja pasar ni una. A las 9am comenzamos una BTT de 100km en PM y yo, en D se ha quedado en el campamento hecho polvo y vomitando de nuevo. Con 5h terminemos una BTT rápida, como si en carrera fuéramos! Todos detrás del P que a veces debemos gritar que frene! Son las 15pm, hemos acabado la carrera. Decidimos no coger las canoas locales para llegar a meta porque es muy pequeña nuestra, tenemos una mala experiencia del primer día y quedan 80 km de agua para llegar. Nos quedamos en un gran barco hasta el día siguiente con la prensa marcharemos a la llegada.
Esta última noche antes de llegar al hotel no duermo muy bien, estoy como nerviosa, no tengo nada de sueño. Estoy un poco triste por no haber terminado la carrera en competición, ya que creía que podíamos hacer un buen papel. Pero estoy contenta de saber que estoy en buena forma y que con este equipo me lo puedo pasar muy bien al Raid Gauloises de Vietnam. La selva me ha encantado y creo que en 2002 promete.
Llegamos al mediodía a la llegada, en una playa preciosa pero sin gente ni público animando, es la llegada de raids más triste que he visto, y los de la organización comiendo en el hotel mientras llegan equipos! No son los primeros pero por respeto deberían estar! No me ha gustado este detalle. Comemos un poco y nos llevan finalmente al Amazon Hotel donde lo primero que hacemos es ir a la piscina. Más tarde vamos de compras y por la noche cenamos unas pizzas aceptables en el súper hotel. Más relajados que nunca acabamos de disfrutar de los días que nos quedan en un país donde el calor ya no nos molesta, al contrario, y la gente nos muestra amable y cariñosa.

Emma Roca
03 Septiembre 2001
Discovery Channel World Championship Adventure RACE 2001
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El equipo BUFF-HONDA se clasifica en sexta posición en el raid mas duro del mundo.

Del 3 al 8 de septiembre se ha disputado en Suiza este oficioso campeonato del mundo de raids de larga distancia. En el se han dado cita los mejores equipos de esta especialidad en el mundo, 45 en total.
El recorrido se iniciaba en Saint Moritz y finalizaba en Zermatt, a pies del Matterhorn (Cervino).
Las distancias totales eran; 142 de treking, 257 de mountain bike, 18 de rafting i 3 km. de barranquismo. El desnivel acumulado positivo se calculaba entorno a los 20.000 metros.
Estos datos por si solos ya preocupaban a los diferentes equipos. Además, se añadían controles horarios y una metereología propia del mes de enero.

Las etapas a disputar eran 13:
-1. Treking. 56 km.
-2.Rappel/Barranco. 3km.
-3.Mountain Bike. 57 km.
-4.Rafting. 18 km.
-5.Mountain Bike. 39 km.
-6.Treking. 34 km.
-7.Mountain Bike. 44km.
-8.Via Ferrata/Treking.13km.
-9.Mountain Bike.59 km.
-10.Treking en Glaciar.28 km.
-11.Mountain bike. 38 km.
-12.Treking. 11 km.
-13.Mountain Bike.20km.

La dureza del recorrido y una meteorología cruda, lluvia y nieve todos los días, modificaron ligeramente el recorrido, eliminando parte de la Via Ferrata y del último treking.
El equipo Buff-Honda (compuesto por Sergi Rodriguez, Emma Roca, Mark Collins i David Rovira) debutaba en un gran raid internacional, pasando desapercibido en los momentos previos a la salida.
En la primera jornada de raid el equipo Buff- Honda se situó ya en los lugares de cabeza, junto a los finlandeses Nokia, los neo zelandeses Pharmanex y los americanos del Pearl Izumi y Eco-Internet.
Esta primera etapa, 56 km de treking, se disputó a un ritmo muy elevado, propio de un raid de dos días. A continuación las frías y peligrosas aguas del río Via Mala esperaban a los equipos. Cabe lamentar algún accidente y más de una hipotermia (los equipos eran obligados a rappelar desde un puente e introducirse en el cauce del río, para permanecer con el neopreno mojado unas dos horas, antes de que se abriese este tramo.
La tercera etapa, de 57 km. de MTB, se disputó bajo la lluvia y con unos grandes desniveles. Fue una etapa muy lenta y dura, donde ya se marcaron diferencias con el grupo de cabeza.
Tras finalizar la tercera etapa el equipo Buff-.Honda se encontraba en la 9ª posición. A partir de aquí empezó una progresión constante que lo llevó hasta la quinta posición.
Sin haber todavía dormido y con ya más de 30 horas de raid nos esperaba un raft por el rio Rhein, muy caudaloso y con un par de rápidos de grado 3.
Salimos del rio y continuamos con unos rápidos 39 km. de MTB, ya de noche y con la ayuda de frontales.
Al finalizar esta etapa nos esperaba el primer descanso, tres horas de reconfortante sueño. La continuación así lo merecía, 34 km. de durísimo treking, lluvia, nieve, viento y  mucho frío. Salimos animados y con buenas sensaciones. Este tramo fue letal para muchos equipos, hasta 16 abandonos (entre ellos el otro equipo español presente en este raid, el Red Bull/Playstation).
Finalizamos la etapa en 6º lugar, adelantando al equipo galés del Mawn y Warch y al equipo sueco Silva. Nuestras piernas acumularon más de 3000 metros de desnivel positivo.
Dormimos un par de horas y salimos en bici a las dos de la madrugada, nos esperaban 2000 metros de desnivel positivo, también con lluvia hasta llegar al collado de Sustenpass de 2600 metros, nevado y con temperaturas negativas. El descenso fue muy, muy duro, la ropa que nos pusimos era insuficiente y algunos de nosotros lo pasaron francamente mal.
El descenso del puerto nos condujo a la etapa de la Via Ferrata, que fue anulada ya que se encontraba nevada y helada, impracticable y peligrosa. Finalmente la organización nos obsequió con unos 10 km. de treking y unos 1000 m. de desnivel positivo.
A mediodía salimos en bici, nos esperaban unos 3000 metros de desnivel por los alrededores del Breithorn.
Llegamos ya de noche y dormimos un par de horas. Salimos a las 2 de la madrugada hacia el glaciar de Mutthorn, 26 km. parte de ellos encordados, con impresionantes seracs, grietas y demás formaciones alpinas. De nuevo más lluvia, nieve, frío y 3500 metros de desnivel positivo.
Sabíamos que el quinto equipo, los suecos del Human Link estaban a unas 2 o 3 horas delante nuestro. A las 4 de la madrugada los atrapamos, continuamos juntos, descansamos, e hicimos relevos para abrir traza en el glaciar. Sabíamos que quedaba una última subida de 1000 metros, fue ahí donde atacamos, la subida fue frenética, el resultado muy bueno, más de 1 hora de diferencia a nuestro favor.
Salimos con la seguridad de que la quinta posición estaba a nuestro alcance, así fue. Quedaban sólo 70 km. de mountain bike y llegábamos finalmente a Zermatt. Entre nosotros y el final del raid estaba sólo un control, llegamos, no lo vimos, buscamos y encontramos una indicación de la organización; una flecha que indudablemente indicaba hacia la línea de llegada. Las ganas de llegar nos impulsaban y llegamos quintos, contentos y satisfechos de la carrera que habíamos completado.
Nuestra llegada produjo sorpresa a la organización, nadie sabia que llegábamos. La respuesta estaba en que nos habíamos saltado un control de paso.
La decepción, el cansancio y la impotencia se unieron, fueron momentos muy duros. Si no fichábamos en el punto que faltaba quedábamos fuera de carrera y si lo hacíamos optábamos a la sexta posición (Human Link estaba casi a punto de llegar y nosotros no podíamos en ese tiempo ir y volver del control de paso).
Todos nosotros sabíamos que al finalizar el raid éramos el quinto equipo más rápido pero que no constaría así en las clasificaciones sobre papel.
Decidimos ir hasta el punto que nos faltaba y volver, así acabamos este durísimo raid, contentos pero con un sabor un poco amargo por este injusto final.
Para muchos este ha sido el raid más duro que recuerdan, la dureza del recorrido fue potenciada por una meteorología muy, muy dura.
De los 45 equipos que iniciaron la carrera terminaron sólo 9, encabezados por Nokia (Finlandia), Pharmanex (Nueva Zelanda), Eco-Internet y Pearl Izumi (ex aequo, Usa), Human Link (Suecia), Buff-Honda, Mawn Y Warch (U.K.), Victorinox (Usa/Canada),
 
La prueba más dura jamás hecha. Todo un reto a la resistencia física y moral. Ha sido un calvario de 5 días donde el mal tiempo ha hecho que la carrera fuera una competición casi imposible de finalizar.
 Cuando terminamos no podíamos creer que por fin podíamos dormir hasta que quisiéramos,  comer con calma, lavarnos con agua caliente, ...que por fin acabaría esta pesadilla, porque lo fue. Tan sólo el lunes, el primer día de la carrera, vimos el sol, después hasta el viernes nos acompañó la lluvia, la nieve, el viento y la oscuridad. No parábamos de subir y bajar montañas, de cruzar cuellos a más de 2000m y de resistir a muy bajas temperaturas sin dormir y comiendo muy poco. En total pudimos dormir 7 horas en 5 días, cada día el ritmo iba a menos pero respecto a los otros equipos íbamos avanzando posiciones.
 Empezamos el lunes a las 10.00am y acabamos el sábado a las 3.45am. Tuvimos momentos críticos de sueño, nos dormíamos a cualquier hora del día y también momentos de mucho cansancio, cuando no quedaba casi combustible en el cuerpo y lo que comías no era suficiente respecto lo que gastabas. A veces cuando de repente comías una barrita energética el cuerpo reaccionaba y te notabas con mucha más energía, pero era transitorio. Los pies cada día estaban peores, más llagas, más hinchados, dolían y los zapatos de bici apenas entraban.
Al acabar la carrera parecía claro que nadie tenía ganas de repetir ese infierno, pero a medida que pasan los días ves que algún día volverás otra vez a sufrir, ¿masoquismo quizás?
Emma Roca
15 Mayo 2000
Raid Gauloises 2000: Tíbet, Nepal
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Ya he vuelto. El día 15 llegaba finalmente al aeropuerto de Barcelona, con todavía diarrea de Nepal y muchas vivencias bajo el brazo. Han sido 33 días fuera de casa que me han hecho ver muchas cosas y he vivido muchas experiencias nuevas. Pero al final sólo tenía ganas de volver, estar con los míos y saborear nuestra comida como el pan con tomate y poder ver el castillo de Tona desde la terraza de su casa. Demasiado tiempo fuera de casa para una competición que ha durado 7 días, pero de todo se saca un provecho.
El día 12 de abril ya me embarco hacia Kathmandú, una ciudad llena de gente, coches, bicis, motos, ... con su encanto pero muy superpoblada. Hicimos un trekking de 7 días por el valle del Lamtang (fotos) donde empezamos a alucinar de la magnificencia de las montañas que nos rodeaban (como el Shisha Pagma u otros 8000 de incontables historias y leyendas), todas ellas nevadas y de un aspecto atemorizador. Sólo con el paisaje las pilas se recargaban y te llenas de una energía indescriptible.
El 25 de abril cogimos el avión de Kathmandú a Lhasa-Tíbet. El cambio fue radical: los chinos con la invasión del Tíbet habían destrozado una cultura y una gente encantadora. El aduana no permitía que entráramos ninguna imagen del Dalai Lama ni nada que fuera budista. Las casas tibetanas quedaban insertadas en la metrópoli china: "cutre", fea, sucia y sin sentido, en una tierra a más de 3500m de altura donde no pintaba nada la cultura china. En Potala (el templo más grande y maravilloso de todo el Tíbet, en Lhasa, donde vivía el Dalai Lama con 13.000 monjes budistas) ya sólo quedan unos 500 monjes, yo sólo vi 10. El Tíbet, desierto, duro y frío me transmitió tristeza y opresión de una gente pacífica y muy curtida por la montaña. Salí del país odiando a los chinos. Tíbet Libre! Pensaba durante la carrera.
La carrera comenzó a unos 180 Km. de la frontera. Yo dos días antes sufrí fuertes diarreas y fiebre, se debe tener mucho cuidado con la comida, y ni los mejores hoteles te puedes fiar, aprendí que las verduras deben estar bien cocidas y el picante por mi estómago era demasiado fuerte. La organización nos instaló los 70 equipos de 5 corredores cada uno en un campamento en medio del Tíbet para aclimatarnos durante 3 días. El día antes de la carrera 6 personas de equipos distintos ya no pudieron salir, el médico nos midió la saturación de oxígeno (reflejo de cómo te habías aclimatado) y si estaba por debajo de un valor no te dejaba salir . Ya fue una prueba de fuego. Mi equipo estaba perfecto, todos aclimatados, uf!
El día 30 de abril sonó el pistoletazo de la salida, estábamos a 4500m quedaban por delante 827 Km: 181 a pie, 340 en BTT, 160 en rafting, 120 en canoa y 23 en hidrospeed.

10am día 0 - 15pm: pedaleando sin cesar por una pista de tierra, arena y piedras, que no permitía ir a más de 16-17 Km / hy con un viento infernal. Garganta reseca, ojos llorosos y corazón a 100. La altura hacía que pedalear se hiciera pesado, muy cansado y eterno (pasamos cuellos de casi 5000m).

15pm - 10am del día 1: caminando con un solo caballo por equipo (donde pusimos todas las bolsas) no paramos a dormir y apenas comer. Fue una noche muy difícil para mí, la altura me dificultaba el caminar, me costaba respirar y apenas podía llevar un ritmo ágil. Pasamos un cuello de 5150m a las 2 am y ya iba medio zombie. Cuando se hacía de día sueño ya había desaparecido pero la fatiga se notaba en los hombros. Vimos salir el sol detrás del Shisha-Pagma y fue como un regalo, qué montañas! Íbamos quintos a 2 horas de los primeros.

10am-15pm: caminando y corriendo en bajada fuimos bajando desde 5000 hacia 4000, el cuerpo lo agradeció y cada vez me encontraba mejor, el dolor de cabeza que me había acompañado toda la noche ya iba desapareciendo.

15pm-19pm: pedaleamos con la BTT por una pista infernal hacia un pueblo donde podremos dormir un poco. Nos nieva a medio camino y se nos hace de noche. Con los frontales no es tan fácil ir rápido con la bici, más de uno del equipo se estrella por la tierra y piedra de la pista. Estamos cansados.

3am día 2 - 10pm: nos despertamos después de dormir 5 horas en un hostal y tomamos la bici sin haber desayunado para ir hacia la frontera. Allí nos encontramos con los 4 equipos que teníamos delante y la carrera vuelve a empezar. Mientras esperamos los trámites fronterizos para entrar Nepal aprovechamos para comer algo! Ya estamos en Nepal! Nos alegra porque quiere decir encontrar cocacola, comer un poco potable, gente comunicativa y que sabe inglés, y en definitiva un país agradable con el extranjero. Al mediodía después de haber hecho una larga quilometrada de BTT en bajada por una pista que podría parecer la peor pista forestal que se podría encontrar en el Pirineo, llegamos a la primera asistencia. Comida caliente! Fresco y bueno! Por un momento olvidamos las barritas energéticas, frutos secos y chocolatinas que nos acompañan siempre.

10pm - 15pm: 5 horas de hidrospeed que cuando hacemos los rápidos es divertido pero cuando tenemos que pedalear en llano se hace eterno. La espalda queda destrozada.

15pm - 21pm: caminar y caminar, todo subida con un desnivel de más de 1000m. El frío ya lo hemos dejado en el Tíbet y ahora sólo tenemos calor, bochorno y mucha sed. Por suerte vamos encontrando agua y con las pastillas potabilizadoras podemos ir bebiendo. Por la noche la organización nos obliga a parar porque alega que hay unas milicias Mao que no permiten caminar de noche. Aprovechamos para dormir en una casa del pueblo (pagando claro, pero tan poco!, Todo es baratísimo).

3am día 3 a 21 pm: todo el día caminando, haciendo muchos kilómetros y desnivel. Un error de comunicación entre la organización, la asistencia y nosotros hace que busquemos un punto anulado por la organización sin que lo sabemos. Allí perdemos más de dos horas que nos obliga a parar una noche más (los 3 equipos que teníamos delante escapan a más de 5 horas).

3 am día 4 a 8 am: nos levantamos hastiados y cabreados por la organización y el malentendido del día anterior y el equipo se sumerge en una depresión, estamos frustrados de haber perdido los de delante a demasiadas horas de diferencia. A partir de ahora ya sólo continuaremos el raid para terminarlo, pero con los ánimos muy decaídos (teníamos el podio tan cerca ....!!). Pero en un raid ya se sabe, son muchos días y puede pasar de todo y más, hasta que no cruzas la meta no estás salvado!
Llegamos a la asistencia por segunda vez bien acalorados (estamos a 40 º C!) y nos cambiamos para ir al río.

9am - 18.30 pm: rememos todo el día primero con canoa y las 17pm cogemos el raft. A las 18.30 la organización obliga a parar, no permite navegar de noche (oscurece a las 19 pm) y pasa un helicóptero para comprobar que todos los equipos del río han parado. Nosotros encontramos una playa sin nada más que árboles y alguna casa aislada subida a las montañas que encanyonen el río. Aprovechamos para comer de lo lindo, hacemos un fuego y nos dormimos en la arena, con una única manta de supervivencia (no hace frío) y escuchando el alboroto del agua y la música de una flauta que suena lejos, en las montañas. Es una noche mágica.

4am día 5 a 12 am: a las 5.30 es la hora que vuelve a permitir la organización entrar en el río. Rememos con el raft toda la mañana sorteando todo tipo de rápidos (clase III, IV y alguno de clase V), no volcamos y deunidó lo que nos cansamos!

12am-18pm: aparcamos el raft a orillas del río y comenzamos una ascensión de más de 700m de desnivel con todo el material de barrancos cargado en la espalda para hacer un barranco que nos volverá a llevar al río donde tenemos el raft. Tardamos casi 4 horas en llegar a la entrada del barranco, pasamos mucho calor (hace más de 40 º C), y nos deshidratamos un poco. En el barranco pero nos recuperamos, hay más de 10 rappels, dos de ellos de más de 50m. Los brazos quedan un poco cansados y los golpes en las piedras me dejan baldada (como si hubiera vuelto de una pelea campal). Hacemos el barranco con una 1h15min y nos habían dicho que se tardaba 4 horas (somos el equipo más rápido de todos).

18pm-18.30pm: rememos el tiempo que nos queda permisible hasta encontrar un pueblo a orillas del río. Allí nos podemos hacer cena y comemos lo Dalba (arroz con lentejas), el plato que comen todos los nepalíes y que es muy completo y nutritivo. La acompañamos con pescado y el té típico del país. Volvemos a dormir en la arena de la playa (siempre al lado del rafting) bajo un cielo bien estrellado y con la barriga bien llena. Dentro de todo el raid no está resultando tan duro como pensaba. La organización nos ha obligado a parar mucho y eso ha hecho que pudiéramos dormir más de lo que pensábamos. Si se duerme, se puede ir más rápido al día siguiente y la estrategia del raid cambia un poco.

4am día 6 a 12 am: con 1h30min de raft llegamos al final del recorrido de río (hemos hecho en total 303 Km. de agua, estoy bien aburrida de remar, tengo la espalda destrozada y el culo bien quemado de la goma del rafting ). Caminamos 4 horas más y llegamos a la última asistencia. Hace un calor infernal y ya hemos bebido más de 6 litros de agua por persona.

12am - 2pm día 7: hacemos 130 km de BTT interminables, por una carretera de arena que atraviesa muchos ríos secos (de arena fina que nos obliga a caminar al lado de la bici). Cada 30min tenemos que parar a beber agua o cualquier cosa que podamos encontrar fresca. Estamos a 45 º C. La frontera con la India está a pocos kilómetros. La gente ya es más india, no es tan nepalí, es mucho más morena y los trajes son diferentes. Se nota que la India está muy cerca. Cuando se nos hace de noche el calor desaparece pero aparece otro problema: las constantes caídas por culpa de la arena que de repente aparece por la carretera y que no se ve bien con los frontales o las luces de las bicis. No se puede ir tan rápido y todo se ralentiza. Tenemos unas ganas de llegar! Finalmente a las 2am llegamos a Janakpur, la meta. El pueblo duerme, pero las asistencias y la organización nos espera. Soy la más feliz en el momento de llegar, no me lo puedo creer. Nos han pasado tantas cosas que menos mal la 6 ª plaza que hemos conseguido. Los primeros pero hace más de 12 horas que han llegado. No nos importa, hemos hecho lo que hemos podido. No estamos muy cansados, sólo desmoralizados. Pero ya se sabe, un raid es muy largo y puede pasar de todo. Son 5 personas que tienen que llegar a meta, entre ellas una mujer obligado, y no es tan fácil.

Este año me lo esperaba más duro, y con menos paradas obligadas, entonces los equipos habrían podido hacer más su y el que hubiera aguantado mejor el no dormir y que hubiera hecho una buena estrategia habría ganado. Los países han sido geniales y la gente encantadora (menos los chinos). El paisaje indescriptible y la experiencia una vez más ha valido la pena. Cuando vuelves estás aún cada noche soñando con momentos del raid (aunque hoy me levanto cansada después de haber soñado que bajaba remando el río Sun Khosa). Vives muchas cosas a mucha intensidad y después cuesta digerirlo con tan pocos días, es por eso que aún ahora sueño. Ahora ya me vienen ganas de volver!

Próximo raid con el Spie Batignolles: Mongolia 2001: Elf Authentic Adventure. Si todo va bien.

Próximas competiciones: 4 X-adventure de Salomon: España-Francia / Austria / Escandinavia / Italia. Con el equipo Buff: Yo, David Rovira, Alfonso Gaston (los tres de la comarca) y Manolo Menéndez de Madrid. Son competiciones de 2 días non-stop donde entran todo tipo de disciplinas: BTT, canoa, kayak de mar, alta montaña, barranquismo, espeleo, orientación, ...
Emma Roca
07 Diciembre 1999
Eco Challenge 1999: Argentina
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Archivo Personal
Es la competición reina de los Raids de Aventura junto con el Raid Gauloises. En el continente americano sólo se conoce este raid, ya que como uno de los sponsors es el canal por satélite Discovery Channel, mucha gente lo mira y conoce la competición (la gente nos paraba por la calle para hacernos fotos y regalarnos cosas una vez acabamos, fue impresionante el nivel de popularidad que tenía la prueba en Argentina y Sudamérica).
Este año se hacía en San Carlos de Bariloche, integrado en la Patagonia más pura: volcanes, montañas estremecedoras, lagos inmensos, selvas de cañas infranqueables, carreteras de carro (no hay ninguno de esfaltada), ...
Participaron 51 equipos de 32 países diferentes. El recorrido fue de 380 Km con las disciplinas: kayak de río, kayak de mar, alta montaña, carrera a pie, orientación, caballo, rappel y técnicas varias de escalada.
Hicimos segundos en 50min los primeros con 5 días y medio en total de competición, los últimos llegaron al 11 º día de haber empezado. Los tiempos del primero al último son muy dispares porque el ritmo es diferente y también porque los primeros equipos dormimos muy poco: en 5 días pudimos dormir 13 horas (y ya fue demasiado!).
El trayecto fue impresionante de paisaje y duro en cuanto a la climatología (duríssim!), nos vino una tormenta de nieve y temperaturas bajo cero que por suerte no duró más de un día y medio, pero que nos va bien afectó : frío, frío y más frío, con poco material (el obligado y el justo) y poca comida. Pero lo hicimos superar y el último día hicimos una gran remontada caminando, de la sexta posición llegaron a la segunda en 30 horas sin parar: íbamos a por todas.
Fue duro pero muy gratificante al llegar a meta en tan buena posición y sabiendo que había unos 10 equipos que se consideraban los mejores del mundo en tema de raids de aventura.
La prueba es non-stop: tú decides cuando duermes, comes, padres, ... cada dos días te encuentras con tu material por si hay que cambiar de disciplina y allí coges ropa seca, dejas el muelle y coges nuevo comer. Todo lo llevas encima y el peso es un handicap importante. Los equipos son de 4 personas con un componente del sexo opuesto como mínimo y si uno abandona el equipo queda descalificado. Hay una gran convivencia entre los miembros del equipo y una compenetración con el fin de llegar los 4 intactos meta. Es una gran experiencia!
Este año éramos el equipo Sierra Nevada (no se podía llevar nombre comercial si no pagabas el doble de lo que valía la inscripción) con los integrantes: Antonio de la Rosa, Miguel Torres, José Torres y yo.
Emma Roca
03 Febrero 1997
Raid Gauloises 1997: Sudàfrica-Lesotho
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Archivo Personal
Anna Amigó, Marga Cuesta, Erika Wellmer, Lali Gendrau y yo Emma Roca con la asistencia de  Teresa Sabater y Mari Roig, participamos en el Raid Gauloises, considerada la competición reina de los deportes de aventura que este año se realizaba en el sur del Continente Africano.
El Raid Gauloises es una competición que combina deporte, aventura y naturaleza, donde equipos de 5 personas salen hacia una tierra desconocida, para afrontar, sin ayuda de medios mecánicos, un recorrido a través de una naturaleza salvaje, a veces hostil, manteniéndose solidarios en cualquier circunstancia, para cruzar todos juntos la meta. Si alguno de los componentes se lesiona o tiene que abandonar, el equipo queda descalificado.
El Raid se creó en Francia hace 7 años, siendo actualmente la competición de deportes de aventura más importante del mundo. El primero se celebró en Nueva Zelanda en 1989 y de 26 equipos solo 16 acabaron la prueba. Desde entonces el Raid se ha celebrado en un lugar distinto: Costa Rica, Nueva Caledonia, Omán, Madagascar, Malasia y Patagonia. En esta octava edición, que tuvo lugar entre el 25 de enero y el 6 de febrero de 1997,  las pruebas se desarrollaron en los impresionantes marcos de Sudáfrica y Lesotho. De los 45 equipos que iniciaron la competición sólo 23 llegaron al completo.
El Raid está concebido para grupos mixtos de 5 personas, de las cuales como mínimo, una ha de ser mujer. Nuestro equipo, íntegramente femenino fue el único en acabar, otro equipo francés también femenino tuvo que abandonar. Llegamos en la posición 22 de 45 equipos en total, y respecto el primer equipo llegamos 35 horas después.
Más que grandes atletas, los participantes deben ser capaces de aguantar el esfuerzo físico y tener la experiencia suficiente para afrontar todo tipo de situaciones. Nosotras procedemos de diferentes ámbitos del deporte, bicicleta de montaña, orientación, esquí de montaña, montañismo y triatlones. Concretamente yo procedo del triatlón y al ser un deporte tan completo, hay una muy buena adaptación a este tipo de competiciones de resistencia. Pero no basta con tener buenas condiciones físicas, por encima de todo, es imprescindible demostrar solidaridad y comprensión entre los miembros del equipo e inteligencia para competir. Aspectos vitales son saber dosificar el esfuerzo, beber mucho, tener conciencia de las propias limitaciones y habilidad para anticiparse y adaptarse. Nuestro secreto para acabar fue, a parte de estar en forma, ser muy fuertes mentalmente y no decaer ante cualquier contratiempo.
El Raid dura aproximadamente 10 días. La regla básica es simple: partir de un punto y llegar a otro con una serie de controles situados en distintos lugares importantes a lo largo del recorrido. Es una marcha sin paradas, en la cual la velocidad la marcan los mismos grupos. Se pueden seguir distintas rutas y se debe saber cuál será la mejor. A veces, por seguridad, sólo se permite a los competidores avanzar durante espacios de tiempo claramente controlados.
Las especialidades que se realizaron este año fueron: canoa, rafting, escalada, orientación, equitación, alta montaña  y bicicleta de montaña. Las disciplinas más problemáticas fueron la canoa y el rafting, descendimos ríos que por primera vez se navegaban, de fuertes rápidos, aguas muy bravas y impresionantes cañones (las aguas estaban contaminadas por parásitos desconocidos y teníamos que evitar tragar agua). El cansancio se agudizaba por el clima, que era de un gran contraste: muy frío en las montañas, caluroso y húmedo en los llanos, esto provocaba que si no bebías suficiente agua podías deshidratarse (muchos de los equipos que abandonaron fue por este motivo).
La victoria real es terminar satisfactoriamente esta aventura y vivir esta experiencia, personal y en equipo. Los premios para los tres primeros son cuantiosos pero el presupuesto para poder participar lo supera, y de largo (de 5 a 7 millones de pesetas). Este año a pesar de algunas dificultades físicas (una de nosotras tuvo trendinitis y a otra se le llagaron el 70% de los pies) pudimos concluir y llegar al mar Indico después de 11 días de competición. Fue una experiencia irrepetible que no sólo fortaleció nuestro cuerpo sino también nuestra mente.
Fue una gran suerte poder participar y esperamos que el próximo año nuestro esponsor repita (BUFF, fabricante y distribuidor de “bragas” circulares de algodón que protegen el cuello, la cabeza, etc..)  y podamos ir al próximo destino: Ecuador.

Emma Roca
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Colaboradores:
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